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运输属性

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七种化学奇迹

12 Sep 2013 Matin Durrani. .

改变了世界的七个元素
John Browne
2013 Weidenfeld和Nicolson£20.00HB 304PP

顶部的桌子

挑选七种化学元素,这些元素最改变世界的声音就像一个梦幻般的科学客厅游戏。在周期表中有80个稳定和38(到目前为止)的不稳定元素来选择,因此可能看起来远远不直接。不是为石油巨头BP的前任首席执行官约翰布朗,似乎在选择他的七个元素时缺乏睡眠–他描述的历史,社会,科学和经济意义 改变了世界的七个元素。

从一开始就明显三个元素显而易见:碳,熨斗和银。当然,碳通过石油和煤炭具有动力行业,而铁是最终的建筑材料。银’影响可能更加微妙:它使布朗’S列表是因为它使摄影成为可能。至于剩下的四个元素,Browne通过挖掘他的周期表的旧学校副本来挑选这些,扫描金,铀,钛和硅的清单和丰满。他解释说,黄金受到了贸易和动机的殖民扩张。铀导致核能和冷战,而硅’S用于从玻璃镜和镜头延伸到晶体管和太阳能电池。钛是,对我来说,一个奇怪的选择和我’LL稍后回来,但布朗没有这样的Qualm:“时间和再次,在写这本书时,” he explains, “ 这些 七个元素突出,因为最有力地改变了人类历史的过程。”

Browne致力于每个元素的一章,但这是他对硅的讨论,这是迄今为止这本书最强大和最有趣的部分。他从看威尼斯人的玻璃筹集人员开始,在17世纪的威尼斯人中迫切需要保护他们的交易,以保护他们威胁要杀死其他地方技能的玻璃母。玻璃窗是富裕房主的方便税收形式,即在英国仍然存在于1845年英国仍然存在–并且是布朗声明,术语的起源“daylight robbery”。删除该税收导致英国玻璃行业的繁荣,以及伦敦的1851年展览’S Crystal Palace,由3300铁柱和300,000块玻璃窗中建造,显示了这种材料的多功能。

当然,硅也为最近的奇迹,布朗在详细说明其在太阳能电池和基于晶体管的集成电路中的使用,并用一些有趣的个人观点注入他的描述。例如,在1970年的BP新建员工,布朗是石油工业中的第一人中之一,使用计算机在阿拉斯加油田中建模石油储量的位置。如今,没有电脑的油钻探是难以想象的,但后台电脑辅助钻井是一个更难的锻炼,电脑在旋转磁盘落后于停止时崩溃。正如作者指出的那样,从那时起,电脑已经前进了,现代智能手机比20世纪60年代后期的整个美国宇航局更多的计算能力更多。

包含钛是对我来说,Browne最弱’选择。发现于1791年,它只会在第二次世界大战后才升起,当制定矿石的商业过程中的商业过程。被称为奇迹材料是非常强大的,光明但耐腐蚀,美国人在冷战中使用钛,使着名的黑鹂间谍飞机,而苏联甚至制造​​了一个完全由这种非磁性建造的潜艇材料。

然而,正如Browne相当持有的那样,钛作为金属的钛永远不会达到其潜力。它比钢材成熟10倍,而今天的钛的生产几乎没有千分之一的竞争对手,仅限于肢体植入物,网球拍和石油钻井平台等专业领域。是的,钛合金–以二氧化钛的纳米颗粒的形式–也是阳光霜的关键成分,用作食物,油漆和牙膏中的美白剂,但正如布朗自己写的那样,“今天的钛有一个有限的作用”.

也许是因为这个原因,Browne仅为这一元素投入12页,然后是银(19页),铀(25),铁(28),金(30),硅(33)和碳(56)。关于碳杂体的章节太多进入石油工业的经济性,而金银的味道,而那些对金银的人进行了很好的研究,但偶尔读,我说,就像 维基百科 参赛作品。至于铀,布朗覆盖了所有的基础–从广岛和武器竞争切尔诺贝利和福岛–没有说什么令人惊叹的新东西。

虽然这本书与经济学和历史同样多的科学,但是,当布朗确实进入了七种元素的物理和化学时,他有一个真正的诀窍,用于清晰的科学描述。这也许毫不奇怪:毕竟布朗已经做了20世纪60年代剑桥大学的物理学。因此,它令人失望的是,如此多的科学被启动到本书末尾的广泛的43页脚注中。事实上,我发现自己在主要文本和脚注之间来回不断轻弹(其中几乎有500)。这一潮流来自大量脚注的趋势来自哪里?我们真的需要翻到最后学习多吗?“粘度是液体中分子之间的摩擦”?

选择七个关于写一本书的元素,不太可能是布朗最艰难的选择,棕色已经面临着长期的职业生涯。事实上,能够做出明确的决定– and stick by them –可能是在世界之一成为顶级狗的先决条件’最大的能源公司十几年。尽管如此,我觉得布朗可以做得更多,以证明他的选择–为什么,说,铜,锌或卫生术没有削减?铝,氢气或锗呢?

据我所知,有人热衷于通过这本书了解更多关于布朗本人的信息,虽然他确实揭示了对摄影的终身激情,包括一套徕卡相机,和– bizarrely –一系列超过100个玩具玻璃大象的集合。尽管如此,我被布朗赢了’热情和我很抱歉,当书完成后,让我想要阅读更多。很难想象许多商业领袖撰写一本书,作为有趣,可访问和良好的研究。

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