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27 Apr 2011
从2011年4月起拍摄的问题 物理世界

关于世界末日和灾难的三人书籍

在某人的手中的地球图形
珍贵:保持地球安全涉及从过去的灾害中学习。 (礼貌:iStockPhoto.com/kasia75)

启示录最终

威胁地球生命的灾害清单是长期的而且变化。然而,已经写了关于这种灾难的书籍甚至更长。随着什么,目前,我们挑选了这个月的糟糕的时间,我们挑选了一个探讨了灾害科学的最近书籍的三重奏。三, 世界末日科学:大规模杀伤科学 是最常规的。在其中,科学作者Brian Clegg在众多可能的世界末日情景之后的科学和历史之旅,从不太可能(反物质炸弹和行星 - 饮食的黑洞)到全部真实(气候变化)。并非所有这些都在相同的深度覆盖。例如,海啸,地震,小行星突发,超肠溶,外星爆发,外星爆发和辐射都挤满了26页。相比之下,关于核武器的一章占据了几个季度的书,纳米技术和气候变化的部分也相对较肉。这种重点的一个原因可能是作者’自己的背景:Clegg是一个通过训练的物理学家,他似乎更常见于与地质学的物理学灾害。但是,作为这本书’周到的介绍和结论明确,CLEGG也主要对科学造成的某种感觉的灾难感兴趣,而不仅仅是由它解释。注意到玛丽居里死于辐射诱导的白血病,他观察到这一点“scientists don’始终有一个很好的轨道记录,保持自己和其他人的安全”。显然是无情的态度,如这些 - 许多科学家表现出自闭症的轻微症状的事实 - 对外人感知科学界的方式有不利影响。

•2010年St Martins推出18.99英镑/ $ 25.99HB 304PP

科学的阴谋?

大规模美国政府对科学研究的支持出生于第二次世界大战。为了使联邦资金流入平时,科学家们一再传播有关小行星影响和气候变化等自然灾害的警报 - 不可避免地涉及更政府资助的研究的解决方案。这至少是詹姆斯贝内特的论点 世界末日大堂:来自斯图尼克斯,马斯迪人和散绘流星的炒作和恐慌。正如本概要表明,弗吉尼亚乔治梅森大学的政治科学家贝内特积极敌视科学研究的政府支持 - 或者,当他条款时,“联邦拨款小池”。然而,足够厚的皮肤耐受反复侮辱的读者将在贝内特内找到一些真理的原子’硕士的反政府意识形态。正如他所指出的那样,国家资助的科学并不总是一个良性的事情:它也意味着拆除大坝,补贴采矿和武器测试的美国西部大量争夺。此外,在以前的时候,科学在不可能的情况下运行,没有国家支持。正如Bennett在书中描述的那样’开放章节,20世纪初的美国天文学的崛起几乎完全由慈善家提供资金。然而,他的私人资助的科学乌托邦有一个根本的缺陷。他用来形容它的轶事之一,它涉及19世纪“扩散有用知识的社会”,它在每人25美元以上销售超过300美元的成员时建立了一个天文台。这可能是值得赞扬的等等,但值得注意的是(贝内特没有)当天文台于1845年开放时,每天12,300美元的平均人数为25美元,按照人均GDP衡量。事实是,在19世纪末之前,科学家们,绝大多数,无论是贵族还是可以说服贵族的人在经济上备份他们。那真的是一个更好的系统吗?

•2010年Springer£22.99 / $ 24.95pb 200pp

事情分开了

Tay Bridge灾难是什么,一个紧张的垄断家庭游戏和撒哈拉植被的损失有共同点?据布里斯托尔大学物理学家Len Fisher,他们将每个人用作他的书中的例子 崩溃,危机和灾难,他们都有要告诉我们的事情“critical transitions”,在系统时发生“突然,没有明显的警告…跳跃[s]到一个非常不同的状态”。有时,这种过渡是显而易见的,如在苏格兰的铁路桥梁的1879年崩溃’S Tay河口,或推翻垄断委员会的球员挫败。其他人,如荒漠化,更加微妙,并且前面是可以 - 如果正确解释的特征标志 - 警报观察员到即将发生的变化。 fisher写的关键点是“预测和处理此类灾难,我们需要能够预测转换点”。他的书概述了三种重叠的方法来实现这一点。其中一个,灾难论,将过渡易发系统分类为不同的数学类型 - 包括一个,“cusp catastrophe”,这有各种各样地用于解释爱恨的关系和角落狗的行为。第二种方法是计算机建模,可用于预测复杂情况的结果,而第三则重点侧重于预警标志,例如动物物种群体的波动。这是所有令人乐趣的东西,即使绑定Fisher的线’在一起的例子有时似乎很弱。

•2011年基本书籍£13.99 / $ 23.95HB 256pp

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