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地球科学

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激情深处

01 Nov 2006

“唱歌沙丘”之谜显示了冲突如何成为科学进步的核心

今年的媒体报道’诺贝尔奖获得者彰显了宇宙学产生的兴奋,但激情也可以深入到更现实的学科中。本月我们的封面故事很好地说明了这一点,该故事涉及由“singing sand dunes”是700年前马可波罗和其他旅行者首次报道的现象。现在有几组物理学家在争夺解释,这些奇怪的低频无人机是由沙堆产生的。

这听起来像是一个有趣的问题,但是关于沙丘唱歌的原因的科学斗争已经变得如此激烈,以至于争议中心的两位物理学家再也无法在同一个实验室工作。全文(请参见 “沙丘的困扰之歌”)生动地说明了情感和紧张对于科学至关重要。尽管有些物理学家喜欢论证说物理定律只是人类的发明并不能反映根本的真理,这是荒谬的,但沙土的故事表明科学的进步具有人性化的一面。

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