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什么让贝尔实验室特别?

29 Nov 2012

这个想法工厂:贝尔实验室和美国创新的伟大时代
Jon Gertner
2012企鹅推出£18.71 / $ 29.95HB 432PP

创新中央

贝尔实验室是一个传奇的地方,纽约外部郊区的工业实验室,数千家科学家,工作九到五个,改变了世界’科技史。他们的发明包括晶体管,蜂窝通信网络和信息理论,但是令人惊讶的是,这些只是应用科学和工程中的一些主要贡献,这些主要贡献发生在这套着名的封闭性实验室中。年复一年,贝尔实验室科学家改善了现有产品,并开发了全新的技术。花费时间编程的人熟悉贝尔实验室作为C,UNIX和统计包的家庭(当前开源标准的先行者,R)。也许纯科学中最着名的贝尔实验室成就是Arno Penzias和Robert Wilson的宇宙微波背景辐射的1963年。

随着偶尔的突破是一回事,但可靠地生产创新– that’S特别的东西。当你意识到在贝尔实验室完成这么多时,它变得更加凉爽,因此上述了大爆炸辐射的发现–以及C,UNIX,S和各种基础,诺贝尔奖获胜的物理贡献–在呼吁的新历史中致敬 这个想法工厂。记者Jon Gertner,我说这并不是作为作者的批评;相反,贝尔上有很多事情,它不能全部适合一个卷。

也许贝尔实验室的最令人印象深刻的部分是其成功的工作性质。除了克劳德香农,信息理论发明者,实验室没有超越的天才。真实,威廉·谢利斯是一个值得注意的数字,当然,约翰巴加丁是唯一一个在物理学中获得两名诺贝尔奖的人。但他们不是传奇的思想,在费米,费米曼或冯·诺伊曼的规模上。因此,贝尔实验室的魅力作为主办工厂的想法工厂,因为该机构获得了他们所做的发现的科学家的信誉。

那么是什么让贝尔实验室特别?要开始,它很好地运行,经理通常具有自己的技术轨道记录,欣赏科学工作,并支付足够舒适的员工的工作人员–但不是那么多,他们可以拿大数百万美元。作为Gertner节目,贝尔确实受益于一些特殊情况。垄断利润意味着该公司能够承担聘请热门科学家和工程师,以及大学乔布斯并未支付近年来硅谷等诸如硅谷的富裕的快速机会,高薪和优秀的工作条件贝尔实验室吸引了许多人今天可能在其他地方看。

其次,整天都没有在实验室中做任何事情。我已知很多中年教授’花了很多时间教学,但唐’T做任何研究。在贝尔实验室,它更难成为枯货。位于不知名的地方,默里山校区不是一个放松的地方,如果你每天都在任何一天进入实验室,你也可以工作–没有什么能做的。包括Shannon和Shockley在内的几位研究人员,中职业生产率急剧下降– but 他们离开了默里山。

在20世纪80年代,我在贝尔实验室工作三个夏天的经验,我生动地回顾了一般的舒适和福祉的感觉,以及在一周后一周后的一周工作的低水平强度。我在夏天在完成博士后在夏天在贝尔实验室工作六周后,我做了最令人引用的纸张的研究。所以也许在实验室里陷入困境,直到下午5点。每天都没有’t such a bad thing –虽然可能是不可能在互联网时代复制这种无忧无缺的工作场所。

在20世纪40年代到20世纪70年代的鼎盛时期,钟静实验室据说就像在研究大学工作一样,除了工资更好,设备更新,机器商店都是您的所有需要,你没有’T必须花时间教学或申请研究拨款。在大学,研究拨款可能会扭曲–和恰好善于让他们的平庸的研究人员可以留在和上。在贝尔,金融动机并没有补助但为本公司提供贡献’S产品线。这似乎是合理的,因为电话服务是一个公共的好的,因为,作为Gertner笔记,改善了电话服务的挑战,这种技术进步也受益于其他领域。虽然书籍,Penzias和Wilson没有提到’S Discovery是一个很好的例子,因为它是努力获得清洁电话信号的一部分。然而,这里有一个讽刺意味着:正如Gertner指出的那样,贝尔实验室科学家花了几十年来擦除当地和长途电话的噪音,但是手机的现代时代揭示了大多数客户在声音之前提出了便利性和连接质量。

在他的结论章节中,Gertner给出了我认为的书’s覆盖留言。“现在接受了创新和竞争力密切相关的智慧,” he writes. “But Bell Labs’历史表明真相实际上更复杂…培养丰富的思想交流的创造性环境在引出新的见解方面比竞争力量更重要。”虽然竞争已经过了“superb” at bringing “增量和吸引人的改进”, Gertner argues, “这并不意味着它擅长促使巨额进展(例如贝尔实验室,以及允许创建互联网的人,例如甚至更早,抗生素)”。这一切都听起来合理。

Gertner得出结论,现代企业实验室不允许与贝尔相关的自由和长期思维相同的组合’荣耀的日子。但也许,而不是询问下一个贝尔实验室来自哪里,我们作为一个社会应该希望创造和支持下一届马萨诸塞术业技术研究所。 Gertner包括20世纪60年代提案的诱人故事,以创造“Summit University,”新泽西州的一项研究所,将与贝尔和其他几个工业实验室密切相关。该项目未被执行,因为估计的1600万美元的成本被视为太高。回顾这个决定似乎不幸。

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