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话题

政策和资金

影响的真正影响

30 Jun 2011

With physicists under increasing pressure to prove their work has "影响", Mark Blamire warns it could force researchers to oversell and exaggerate their findings

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“cool”是来自童年时代的某种品牌的广告口号。它由公司编写和支付,这些公司可能有一个非常好的想法,吸烟实际上对他们的客户做了什么。这种广告也由强烈的政府游说补充–本身就是基于高度选择性的“research” –反对可能的举动,以限制烟草的销售和消费。所有这一切的原因?保存公司’S底线并确保管理层的薪水并分享选项。但是–从略微孤立的图像演示到几乎完全欺骗的一路偶然–毕竟,广告商做了什么。

当然,科学家也不同。在我们的实验室中,我们将数据筛选以区分竞争对手的假设。我们寻求推动所知和理解的界限。我们发布了我们的调查结果,以便可以比较结果,并且在差异出现的情况下,可以提前进一步的假设。因此,周期继续努力增加我们对我们周围宇宙的理解。

科学家们训练没有选择数据(至少没有好理由)。删除或移动“outlier”在数据集中交叉过广大大多数科学家们持有Sackisanct。有一些例外:Jan Hendrik SchöN,谁被判有罪的19岁于2002年的24项科学不当行为,是物理学中的一个值得注意的例子。然而,一旦受到挑战,科学界往往会迅速且强大地应对少数欺诈案件。

但是,新问题是科学家–特别是那些在大学工作的人–正在越来越敦促放大“impact”他们的工作。在许多国家,包括英国,研究资金现在正在有条件地展示影响标准,例如最大化知识转移到行业(至“确保我们未来的繁荣”)以及鼓励学生专注于科学。鼓舞人心的公开讲座或发布报告真正的提前报告–研究与教学的本质–还不够了。现在一切都必须拥有“impact”意味着科学的结果被扭曲,结果的意义是超越的,并且研​​究的呈现至少与科学本身一样重要。

能源和资金

影响表现在“publish or perish”文化。学术出版的日益竞争的市场对期刊令人担忧’ “impact factor” –在过去两年内出现在期刊上的文件的特定年度的数量。为了提升这一点,许多期刊有一个偏爱众议论文的不成文政策,这些论文可能会吸引更多引用,以及仔细编写文件来造成广泛意义。

但即使这应该是我们最不明的问题。在最佳期刊中,同行评审仍处于高标准,通常是客观和诚实的。更令人担忧的是所有各方的资金环境–资金机构,科学家和出版商–在覆盖科学研究方面是同性恋的重要意义,其意义远远超出了客观辩护。

这在目前的重点是最明显的“energy”和气候变化的真正危险。政府被说服转移到能源研究中的资金,因为它是一种相对便宜的方式来解决问题–至少与实际上做任何事情相比。资金机构然后支持它,因为他们必须越多的资金,他们的运营就越大。科学家也喜欢它,因为我们可以用它来资助我们的研究–其中大部分是与减少能耗或其生成的巨大相关。就像它可以神奇地一样“offset”与乘坐飞行或雇用汽车的碳排放,作为一个社会,我们可以抵消我们在实际降低通过资金研究的污染的不活动,这可以推广为高度更环保的未来。

当然,很少有研究建议实际上承诺长期运动机器或传送设备。但他们承诺改善“efficiency” –展示这种研究的潜在影响的神奇词。从喷气发动机涡轮叶片的新合金到LED用于照明,由于特定人类活动所需的能量较少,预计新的研究是表示可以关闭一定数量的发电站左右的电站可以节省二氧化碳。但是有一个问题。对各国政府和企业来说,提高效率并不意味着减少使用,而是相反–它增加了消费的实用性和/或负担能力。最终,这种发展反对了对研究的规定的影响,以减少能耗。

奉承更好?

以平板电视为例(液晶,等离子,有机LED或其他)。这些器件可能与它们取代的阴极射线管(CRT)有本质上更效率–提供了一个比较相同屏幕尺寸的功耗。但是,只有一个人必须访问电子产品零售商来实现这一点“efficiency”在这种情况下是一种毫无意义的术语–与他们的旧同行相比,现代电视台非常巨大。快速访问我当地的电子商店,透露屏幕尺寸可达60英寸,这些夹具的功耗相应庞大– more than 500 W在几个情况下,与需要大约50的CRT电视相比 W.

从制造商的角度来看,关键技术进步不是能量消耗,而是屏幕厚度。阴极射线管的外壳的深度必须与屏幕的宽度缩放,因为电子只能跨越有限的实心角。然而,平板电视没有这样的限制,并且可以覆盖大部分起居室墙,同时仍将空间留给沙发。所以,如果我们真的诚实,那么准确的摘要“impact”展示技术的物理主导的发展是它使电视具有更大的功耗–一个不太可能出现在资金影响声明中的结果。

另一个经常排斥的研究结果是,一种技术可以更便宜到制造。在电视机的情况下,它们的历史标准现在廉价,使人们能够购买多个套装并在更多的房间内安装它们,因此进一步增加功耗。实际上,这个论点可以跨技术部门复制:从支持绿色的巨大幂饥饿的数据中心“cloud computing”通过增加车辆的尺寸和质量,在大量取消了发动机效率的改进。对气候变化进行处理这么多。

道德高地

这是大约是,科学界将相同的知识分子严谨应用于其运作的背景,因为它应该适用于自己的研究。换句话说,我们应该能够客观地证明,不仅仅是导致科学推进的推理链,也可以对结果产生的任何陈述。

然而,科学家根本没有商业专业知识或政治洞察力能够做到这一点。在气候数据呈现中最近对欺诈的指控说明了试图最大化政治的严重危险“impact”研究。实际上,科学只能通过教育下一代关于当前和未来问题的地位,直接有助于解决这些国家面临的各国,如气候变化和经济衰退。只有这样,他们才能自行接受明智的决策。作为科学家,如果我们继续放弃追逐旋转和欺骗的追逐资金,我们将失去我们的权威和道德高地的遗体和道德高地。

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