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学术金字塔

04 Oct 2012 玛格丽特哈里斯

随着世界经济的努力,物理毕业生可能会试图通过培养博士或博士后研究来驾驭经济衰退。但是 玛格丽特哈里斯 报告称,学术界有自己的职业问题

学术金字塔

Barnaby Rowe是伦敦大学学院的29岁的博士后研究员。训练的天体物理学家,他在NASA的一个19个月的Stint后来到伦敦’加州帕萨迪纳的喷气式推进实验室,之前在Institut D中完成了两年长的邮政编码 ’法国的Astrophysique de巴黎。当他的合同在2014年耗尽时,他将在学术界近七年,追逐在三个国家和两大大陆的工作机会和研究资金。但他目前的学术职位,Rowe已经决定,将是他的最后一次。“我的一些同事嘲笑这个,因为我’一直在说它很长一段时间,” he explains. “但这一次我想我’ll do it.”

罗伊’S故事并不罕见。统计数据表明,绝大多数完成科学博士的人永远不会获得常设学术职位。这在2010年由皇家社会发表的图表中被生动地说明了关于英国科学职业未来的报告的一部分(图1)。绘制来自英国各种来源的数据,该图遵循a“典型的学术职业”通过一系列博士后的过渡点,当大量的人离开大学环境,为政府或工业研究留下了职业生涯。这些数据显示,少于0.5%的科学博士学生将成为一所属教授,而仅3.5%将获得大学的研究人员较低的常任职位。

对于物理学家来说,3.5%的数字可能有点低。物理研究所和美国国家科学基金会收集的较旧数据表明,获得常设学术工作的物理博士学生的一部分历史悬停在10%至20%之间。然而,即使这个较高的数量仍然表明早期物理学家的愿望与学术就业市场的现实之间的打扫差距。事实上,根据美国物理研究所(AIP)开展的2012年8月,近一半(46%)美国机构的新物理博士生希望在大学工作。下一个最受欢迎的职业规划在调查的那些,吸引了18%的回复,是“unsure”.

来自学术界的博士学位物理学家的大规模偏离本身并不是一件坏事 - 无论是社会还是个人。“[在物理博士]中的知识和技能是第一率,可以在许多学科中应用于一系列巨大的潜在问题,”Notes Steve Hsu,Michigan州立大学研究和研究生副总裁,在美国。他指出财务和技术的工作,通常比一系列临时职位更好,更稳定,这已成为邮政编码和其他早期职业研究人员(ECRS)的常规。因此,恒生说,他经常建议博士生,他们兴趣寻求行业的职业,而不是学术界。

但对于许多人来说,离开象牙塔的决定并不完全自愿,一些博士后对缺乏替代职业的缺乏准备表示担忧。对本文采访的一个人指出,虽然大多数博士后都做出应急计划,“B计划B可以被视为缺乏对学术职业的承诺”因此,可能会损害他们获得难以捉摸的永久职位的机会。还有迹象表明,建立在一系列短期合同上的职业结构是整个科学的伤害,通过剥夺它的才华横溢的人,他们留下了与能力或热情无关的原因。

所有这些因素 - 久的学术职位短缺,期望与现实之间的差距,攻击培训和事实“success”取决于人才和勤奋的不仅仅是才能 - 促使对ECRS关注的地面。 7月的一篇文章 华盛顿邮报 关于缺乏美国博士学位合格的科学家缺乏职业机会吸引了读者的3500多名评论,其中许多人分享了艰难的学术就业市场的个人经历。与此同时,在英国,2011年中期由压力集团科学的咨询练习是至关重要的,从科学家们对学术职业结构的结构感到困扰的近700个反应。他们对调查问卷的答案表明,对短期合同普遍存在的普遍不满,移民或搬迁工作的感知或实际需要,以及流动性对家庭和关系的影响(见“On the move”以下)。一些回应的人 - 包括高级科学家以及ECRS - 与金字塔方案相比,学术研究产生了一小少数“winners”和大量的“losers”在争夺永久职位。

矛盾的情况?

当美国棒球运动员Yogi Berra被问到为什么他不再经常光顾一个特定的餐厅,他回答说,“没有人再去那里了。它’s too crowded.”在某些方面,ECRS的情况似乎回显BERRA’S的话。从本质上讲,初级研究人员的纯粹数量限制了他们的长期职业前景,但这似乎并不妨碍人们加入队列。为了直言不讳,如果职业发展是如此贫穷,为什么这个领域仍然如此竞争力?

一个答案是,学术职业有很多重要的景点。“我喜欢工作的学术界是独立,”Sarah Kendrew说,德国海德堡Max Planck Trantonymy的Astroophysics Postdoc。“不仅仅是在工作时间而不必符合一些企业形象,而且不必遵守思想的独立性。在研究中,我们’re not just ‘allowed’拥有自己的意见 - 我们’积极鼓励发展和追求自己的想法。”与她举行的其他职位相比 - 包括工程工作和科学出版社办公室的实习 - 学术界的独立性是“an amazing luxury”.

其他人呼呼她的观点。“关于作为博士后的最好的事情是拥有自由要做你热情的事情,”澳大利亚悉尼大学的医疗物理研究员Aimee McNamara表示。“即使您用于特定项目,您也可以自由地追求自己的研究兴趣。世界上没有许多工作。”

但是还有一些不那么令人愉快的因素,贡献了拥挤的Postdoc池。一个是经济。许多雇主传统上提供了大学环境之外有良好的研究工作,近年来有棚屋工作,限制了替代职业选择。例如,由科学数据公司战士于6月开展的报告发现,2007年至2011年,美国的生物技术工作人数在1.4%之间萎缩,而航空航天相关工作的就业人数下降了2.4%。这两个数字都比美国私营部门的6.9%放在整体上,但有迹象表明关键行业削减了一些早期职业科学家们难以困扰。实际上,美国化学社会发现,只有38%的新化学博士,他们在2011年毕业后找到了常设非学术就业岗位 - 七年的最低分数。相比之下,作为Postdocs的额度略微上升,从2010年的45%上升至2011年的47%。

另一个因素提升了相对于永久性工作的数量的博访者的数量涉及“pyramid”科学资金结构。在进入级别,博士学位的资金,研究助理和博士后奖学金往往比较丰富。然而,在更多的高级层面,资助嘲笑和竞争变得更加激烈。据雅典唐纳德称,剑桥大学的一家浓缩物理学家经常讨论她的个人博客上的职业问题“pyramid”对于生物医学研究人员来说,问题特别严重。“这么多钱被抛弃了‘let’s cure cancer’或者有什么可以有很多入门级别的学生和博士后的职位’t go anywhere,” she told 物理世界. “他们永远不会去任何地方,因为那里’足够的工作更高。”

建议和培训

物理研究的资金并不像生物医生的金字塔,主要是因为有较少的入门级帖子。然而,物理学家并不能使驾驶POSTDOC热潮的其他因素免疫。其中一个是关于可能的替代职业的忠告。美国研究人员的最新纸张审查了如何“顾问鼓励”影响博士学生之间的职业偏好(H Sauermann和M Roach 普罗斯一体 7E36307.). They found that while academic physicists, as a group, generally encourage their students to seek university-based employment, they tend to adopt a more neutral or discouraging stance towards non-academic work (figure 2a)。即使学生自己对物理研究和教学的博士学位略显不那么感兴趣(图2b)。根据英国研究组织的2010年报告,物理学家也可能是他们对替代职业知识的劣势。该报告发现,只有24%的物理科学学生在开始博士之前直接享有永久性的工作,而生物医学科学的57%的学生和生物学家的49%。

唐纳德承认,高级学者部分归咎于咨询短缺,特别是当他们给予留下学术界的学生失败或者“wasted”他们的科学培训。“这是一个可怕的信息[但]它’s pretty pervasive,” she says. “我认为它发生了,因为教授喜欢他们所做的事情,他们可以’想象一下有人怎么会’t want to do it.”但是,她补充说,缺乏建议也可以源于简单的无知。“I think there’既是曾经在学术界的主要调查人员则没有知道工作情况是特定资格的人,” she says. “I’不擅长了解学术界的内容 - 在那里。”为了填补这个差距,唐纳德说她经常将学生归到剑桥’职业服务,聘请了物理科学的职业博览会顾问。

除了提供更好的建议,HSU认为大学也应该为ECR提供更多的培训。“我们可以通过要求他们参加例如计算机科学和管理,为学生做更多的做法,以便专门为物理外部的职业生涯做好准备。”他建议。 Hsu说,将学生敞开学生留给学术界的前辈们会帮助的职业生涯。

抚育学术梦想

在非学术职业提供更好的培训和建议时,只有一个问题:许多博士学位学生和国内生都不感兴趣,或者觉得他们没有时间调查他们的选择。“I really don’T有一个备份计划,”澳大利亚墨尔本大学的Astrophysics Postdoc博物馆说Alan Duffy。 “It’我经常发现自己简要思考的东西,但随后我的日子其他任务需要我的注意’s set aside.”俄亥俄州州立大学的天文学博士学生David Nataf同意。“我的博士培训紧紧侧重于学术职业,但是’s what I chose,” he says. “如果我计划选择退出,我会要求提供更多的教学职责,或采取一些编程和统计课程…[但]我希望在学术界继续在学术界中持续很长时间。”

Duffy和Nataf并不孤单。在一个非正式的民意调查中进行 物理世界‘s Facebook 页面上个月,受访者被要求挑选哪些行动对物理到Postdocs最有帮助。只有17%的选择与非学术工作有关的培训或建议有关的选择。最喜欢的最受欢迎,占比例的73%,是长期合约 - 有助于保持更多物理学家在学术研究中,而不是帮助他们在外面成功。

罗伊, however, thinks that longer-term contracts would be a major improvement even for physicists who, like him, decide to leave academia. “I can’T帮助但认为每两年两年的写作申请和提案脱离预先确定的失业率对于生产力不好,”他说。他补充说,较少,博士后的较长较长的较长较长的较长较长较长的合约将使科学项目与典型的两年或三年合同相比。

有趣的是,最近的一些研究支持这个想法,即长期合同对科学更好。在分析300家物理学家的生产力后,意大利和美国的一群复杂性理论家发现短期合同可以“放大竞争和不确定性的影响”从而使学术职业生涯“更容易遭受早期终止,不一定是由于缺乏个人人才和持久性,而是因为随机负面生产冲击” (Petersen . pnas. 109 5213)。理论家也发现了一个证据“rich get richer”系统,其中一个初始的运气 - 出版单一优秀的纸张,例如 - 可以蘑菇进入幸福的优势,不太幸运(但没有不太有才能)的同事。

改变模式

在英国科学职业的报告中,科学是至关重要的,通过推荐创造的逻辑结论,这将遵循更长的销售委员会 永恒的 邮政编码级工作。 Kendrew同意这将是一个好主意。“许多博士后涉及我可以描述的东西‘infrastructure work’,”她解释说,引用软件开发,数据管理和仪器建筑作为示例。“这些人经常为他们的贡献而克得很少,而且他们不可能’T发表尽可能多的论文…他们落在了路边。”

然而,其他人更持怀疑态度。“我可以看到这个吸引力,我知道一些永久的邮政编码的人是理想的,” says Donald. “但如果你有一个成熟的团队 - 教授,这是一对高级中尉和长期的邮政编码 - 他们将进入一个模式’非常努力地让他们做横向思考。鉴于一个新人进来并问一个令人难以置信的天真的问题,他们可以以不同的方式启动询问。”

一种替代方案是通过限制所提供的博士和博士后的博士数目来减少永久性工作的竞争。倡导这一战略的人中是乔纳森卡茨,这是美氏岛圣路易斯华盛顿大学的物理学家。 1999年,凯茨发布了一篇关于他网站的文章“Don’成为一名科学家!”在其中,他概述了不追求学术职业的理由 - 包括糟糕的工作前景 - 他告诉 物理世界 他的建议今天仍然适用。

然而,Rowe认为这种方法也有问题。“我度过了良好的学位,但我认为有人有能力较少,因为大专以后的大学生被视为研究人员,” he says. “所以我会谨慎扼杀博士学生的数量。”他建议更好的策略将是确保博士学位学生知道他们有其他选择如果他们选择不留在学术界。最重要的是,他补充说,他们不应该觉得他们的岁月随着研究人员浪费时间。

这一情绪呼应了菲利普·赫尔比格,这是一名前研究助理,他现在作为德国法兰克福的证券交易所的系统分析师工作。当通过电子邮件被问到他是否作为全日制学术研究员的信托“useful”对他来说,他的回复开始了“Define ‘useful’!”和查尔斯狄更斯的开放线’ novel 双城记 (“这是最好的,这是最糟糕的时期…”). “I don’认为它在为其他工作做好准备方面很有用,” he continued. “这方面夸大了。做一定程度的程度,需要论文和编程经验对许多事情有益,[但]除了任何技术意义上的任何东西都没有有用,并且在更喜欢雇用年轻人的雇主可能会反对努力。” Still, he wrote, “我非常高兴我在学术界度过了我所做的时间。即使我没有,它也值得’t stay.”

在举动中

“当我开始与我的博士学位开始时,需要向追求科学追求科学的需要的需要对我有吸引力,”Aimee McNamara表示,南非出生的医疗物理学家,目前正在澳大利亚悉尼大学做邮局。 “我喜欢经历不同的研究环境以及不同的文化的想法,我仍然相信它’作为科学家体验非常重要的事情。”

从一个地点移动到另一个地方对物理学家相对普遍。什么时候 物理世界 询问 - 通过杂志上的一个不科学的民意调查’s Facebook 页面 - 物理学家们采取的职业生涯的哪些步骤,38%的受访者认为他们至少移动了500多英里,而另外13%的距离较短。选择博士后位置的最重要因素的单独民意调查发现“location”获得了所提供的所有选项的最低分,吸引了63名以上三张选票。

问题是,过一段时间后,转向变得更加有问题。“在我们20年代后期和30年代初期在两年或三年的合同上意味着它’真的很难规划长期的未来 - 买一个房子,有孩子等等, ”Sarah Kendrew说,一个从伦敦搬到荷兰的莱顿大学的天体物理学家,然后在德国海德堡的Max Planck Trantony职位获得当前的职位之前。“I really find that I’根据工作带我的位置,必须灵活,重新调整我的目标和期望。”

围绕依赖于他们的配偶,儿童或其他亲属的早期职业研究人员尤其努力。在从英国曼彻斯特大学获得博士后,当时单身迁移到澳大利亚的珀斯,澳大利亚,在国际射频天文学中心进行博士后研究。他说,这一决定很容易,但现在他有一个合作伙伴,他随后的3000公里迈向墨尔本大学需要一些艰苦的思考。“拒绝的要约太好了,但只有我的伴侣能够为她的职业生涯工作,” he says. “一些博士后赢了’t be this lucky.”

除了臭名昭着“two-body problem”,其中学术伴侣在同一地点找到两项研究工作,还有一个缺乏众所周知的困境,影响了同性恋的物理学家。民事伙伴关系的立法和对同性恋的社会态度在不同国家和美国各国之间差异很大,俄亥俄州肯特州立大学的博士学生观察埃琳娜朗,他曾致力于提高物理学中同性恋,女同性恋和变性问题的认识。她说,由于这种变异,同性恋物理学家可能不得不在当地社区接受的担忧时平衡有吸引力的工作。

在某些情况下,需要促使流动性的需求可以提示或加速决定离开学术研究。“学术界没有一个原因’对我很吸引我,这是缺乏真正的自由来选择你想住的地方,”伦敦大学学院的Astrophysics博士罗德说,伦敦大学学院邮政编划,他计划将研究作为一名中学老师培训。“有许多地方可以做天文学,但他们’重复稀薄。如果出现了一份工作,你可能不会得到另一份工作机会,所以你拿走它…对家庭成员缺乏灵活性,研究并不是我最爱的东西,希望在他们身上造成这一点。”

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