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哲学,社会学和宗教

哲学,社会学和宗教

社会物理与反社会科学

08 Dec 2014
从2014年12月发行 物理世界

社会物理:传播的好主意多么好–新科学的教训
亚历克斯Pentland
2014 Penguin Press $27.95hb 320pp

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亚历克斯“Sandy”PENTLAND是一位计算机科学家,具有令人印象深刻的学术记录,以及将学术产出转化为商业和咨询的更令人印象深刻的历史。说他有创业的风潮似乎是轻描淡写的;他之前的书是一个畅销书,他的职业生涯融入了他的研究小组的咨询和衍生。他的职业生涯无视易于分类,但他称他在网络分析和计算社会科学上所做的工作“social physics”。在他的最新书中, 社会物理:传播的好主意多么好–新科学的教训 他概述了他对具有内脏历史历史的纪律的愿景。

术语“social physics”最初是在哲学家奥古斯特Comte的1800年代初,他希望机制科学可以帮助解开社会’硕的复杂性。当另一名学者,比利时天文学家Adolphe Quetelet开始使用他自己品牌的数学社会科学的术语,Comte决定了他没有’我想成为一个社会物理学家,并成为第一家社会学家。这是否反映了EGOS和物理学家或社会学家的宣传症的最糟糕依赖于读者’现行偏见。

自从Comte以来’在第一天,政治哲学家的尝试,数学家和计算机科学家创造一个人类社会的明确演出,无论是缺乏数据,想象力或方法的教条主义的贫困,都失败了。现在,您可能认为社会物理学家的人可能会说他们在复杂的理论,网络科学,机器智能或另一种技术上挑战,经常坐在统计数据,计算建模和应用数学的Nexus的数据领导的方法。它’没有这么多纪律作为热情的俱乐部,主要是恢复物理学家和计算机科学家,他们采取了定量方法来了解人们。

PENTLAND’S社会物理的定义肯定在这个驾驶室内。他的工作侧重于社交网络的力量–能力影响人们运动和减肥,以实现创造力,并创造“cities of tomorrow”在Jane Jacobs的模具中,20世纪的记者转向城市研究活动家。许多彭兰德’S研究基于用户居中的数据,通常从身体上佩戴的传感器收集,并且旨在收集有关社交互动的信息。这些数据包括聚合信息,例如这些个人彼此相遇的频率,但也更详细的关于会话轮转和言论的持续时间。

当他进行田间定义时,这种微级信息被斯坦利Milgram的令人无法想到的方式融入生活,呼吸,二次第二社交网络中“六程度的分离”实验近50年前。五角洲的统计魔法’Massachusetts理工学院的团队已经能够将这些丰富的数据流转换为社交网络运作的具体见解,并创建有助于改变企业和公共卫生项目的建议。

虽然他们的工作’完成了令人印象深刻的,与世界寻求改善的世界令人印象深刻,感觉像有五角洲的地方’书搁浅。数据科学世界,“big data”, “smart cities” and the “Internet of Things”已经对社会科学产生了巨大影响–社会学家Emma Uprichard去年推荐“方法论种族灭绝”正在访问她的主题– and so tying “social physics”对于网络理论的特定分支,额外的管理科学或社会心理学的范围似乎非常具体。

当涉及到社会科学工作的争议政治问题几乎不可避免地产生时,彭兰似乎也似乎比目鱼。特别是他折扣概念的方式“markets” and “class”似乎是渴望回避棘手的问题,这些问题在右边和左边的分裂中表征。他倾向于技术 - 乌托邦主义,似乎认为创造和调解社交网络(或许通过智能手机或传感技术)将解决困扰现代城市的问题。为了支持这种理论,他引用了雅各布’社区城市主义的想法(他们本身因沃伦韦弗的早期讨论复杂性科学的早期讨论),但我希望能看到更多桥梁雅各布的奖学金’20世纪中期的工作和五边’目前的研究。参考这个工作体的参考是在参考书目中埋葬的,而且aren’T真的在主要文本中讨论了很多。然而,当他讨论自己的博士学生的工作时,他确实给个人提供了特别的票据–我怀疑许多高级学者忘记了书籍交易的白热,这是一个重要的姿态,而这是一个让我对他温暖的作者。

一些我发现在五角洲最令人兴奋的想法’S的工作被降级到以后的部分,例如他的开放个人数据存储,用户将储存他们的个人数据(不仅是基于传记但实时和位置的)并决定谁可以访问它,并且价格在什么价格。 (例如,服务提供的服务 Facebook 值得一定的隐私?隐私多少?)这种用户拥有的数据模型可能没有革命性的任何东西。他在分析整个C的手机数据方面的工作ôte d’Ivoire也令人着迷,创造了巨大的机会,以及提高全球主义和不平等问题的问题。然而,这是相当简单的。

社会物理学 是一种吸引人和值得读书,以及对围绕学科的一些想法进行了良好的介绍。它几乎专注于五角洲’自己的工作,但以可读和热情的方式做到了。在缺点时,它让我想要听到更多的故事“数千小时的感应” and “数百千兆字节的数据”这些研究收集了。我们只听到五角洲’S成功的故事,但事情出现问题时发生了什么事?什么是意想不到的?它’这些细节和丧失利用生命的研究故障。这种精彩的科学风味为我们提供了解和解决社会问题的新技术,但这些技术提高了自己的问题–有时候在Zippy中忽略的问题“tasting menu”炫耀五角洲’他的特殊风味的社会物理学。

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