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物理学在英国预算中丢失

18 Dec 1998

英国天文学家愤怒地反应了他们在最近的英国科学预算分配中得到了最低优先级的消息。他们令人沮丧的是,粒子物理学和天文学研究委员会(PPARC)将获得比其所有其他研究委员会的预算更小的实际级数。 PPARC将在未来三年内将其预算上升仅在通货膨胀高出0.5%。 Edwin Cartlidge. 评论他们的投诉。

所有其他研究委员会将增加至少3%,医疗研究委员会收到6.8%的上涨。工程和物理科学研究委员会(EPSRC)将获得额外的£86米,代表实际阶段上升3.5%,但£60米的这将不得不支撑生命科学的工作。一个额外的£在最近的全面支出审查后,研究委员会可以在未来三年内获得400米。大学目前正在竞标进一步竞标£作为审查的一部分宣布的新设备600米。

剑桥大学天文学研究所主任Richard Ellis认为预算是一个“disgrace”并说英国天文社区中的每个人都对结果感到非常失望。“我担心纯粹科学的信息’t贯穿政府,” says Ellis. “PPARC是唯一一个没有的研究理事会 ’创造财富是一个问题。纯粹的科学就像在以前的政府下一样糟糕。”

然而,EPSRC首席执行官Richard Brook欢迎分配:“沉降可以作为pro-biology被视为。但生物学的进步将突出影响到其他地区。”布鲁克说他希望“科学家将认为预算是支持他们的努力”虽然物理科学家们不知道EPSRC预算如何在12月16日在理事会会议之后分开。

政府指出,生命科学是一个很高的优先事项,并表示英国必须能够“利用基因组的解码”。剑桥大学的天体物理学家Martin Rees,预计将在预算分配中受到青睐。但他说,不应该忘记英国物理学的国际竞争力仍然岌岌可危。“物理科学更依赖于政府资金–生物医学科学具有惠康信托和支持性制药行业。但物理学的支持较少,行业或基础” says Rees.

有些人觉得生物科学可能已经带走了额外的钱,因为PPARC对政府没有足够的物理案件。 PPARC首席执行官Ian Halliday回应了这一点“生物学家扣押了议程”随着谈论人类基因组项目及其随附的工业财富。“政府买了生物学家’ vision, ” says Halliday. “他们有一个非常积极的议程–物理学必须从中学习课程。我们在效率和储蓄方面正在谈论,同时他们在谈论潜在的分拆公司。”

PPARC..’S级资金意味着其一些项目提案将不得不咬尘埃,其中包括英国’会成员将是世界的成员’最大的光学望远镜,非常大的望远镜,目前由智利欧洲南部天文台建造。但是,结算将使英国涉及大型毫米阵列。

PPARC..’s £20米现金增加确实为粒子物理学家带来了一些好消息。英国将充分参与欧洲粒子物理实验室在日内瓦欧洲粒子物理实验室以及两种主要探测器的大型特罗龙撞机的建设。此外,还有一个储备£2000年和2001年30米将保护英国’根据货币波动的国际组织订阅国际组织,如欧洲航天局。但这些国际订阅的任何增加都是不可能的。

牛津大学和粒子物理学家的物理负责人Roger Cashmore认为,基础科学的投资不足。“如果您在思想的前沿推动,总会有巨大的智力和技术分拆,因为有加速器技术,”Cashmore说。他说,虽然他很高兴英国科学有更多的资金,但他很失望的物理出来的第二次。“预算忽略了很多物理科学对社会计算很重要,例如,可以带来信息技术的革命。”

科学预算分配承认主要科学学科–数学,物理学,化学与工程– “形成完整的科学努力的进步的基础”。但是,它强调了确保在物理科学中的计划的重要性“以这样的方式发展,他们完全有效地贡献”到生物医学研究委员会的工作。

物理和生物科学之间的界面将在钻石中被利用,这是一种新的第三代同步ron,因为在柴郡的Daresbury实验室中取代了同步辐射源。它是第一个在科学预算中拥有自己的线的中央设施,并将使用同步辐射来确定蛋白质结构。钻石预计会花费£175m, £110米将来自惠康信托的生物医学研究慈善机构。其余的钱,包括£35米已经承诺,必须来自政府。

物理学研究所很高兴地获得上述通货膨胀的所有研究委员会的预算。该研究所首席执行官Alun Jones表示,赠款申请将较低。“预算结算将导致支持物理学的更多质量拨款提案,” said Jones.

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