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牛顿:Egomaniac或陷入困境的天才?

13 Dec 2018

安德鲁罗宾逊 reviews Isaac Newton:恢复宇宙的混蛋 由Florian Freistetter.

Isaac Newton illustration

Albert Einstein最后一次采访,1955年在他去世前两周,专注于Isaac Newton,其物理爱因斯坦崇敬,接下来只在詹姆斯·克劳克·麦克斯韦州的那个。但是,当面试官是美国学术历史学家,触动牛顿的个性,特别是牛顿的臭名昭着拒绝发表任何对他的序言中罗伯特胡克的想法的概念发表 王子岛 Mathematica. (1687),爱因斯坦回应:“那,唉,是虚荣的。你在这么多科学家中找到它。你知道,它一直伤害了我认为伽利略没有承认开普勒的工作。“后来在采访中,爱因斯坦随着一个蓬勃发展的笑声而笑,一个人可能经常说他没有虚荣,但这也是一种虚荣,因为他在事实中对此特殊的自豪感。 “就像幼稚,”爱因斯坦说。 “我们中的许多人都是幼稚的;我们中的一些人比其他人更多的幼稚。但如果一个人知道他是幼稚,那么知识可能是一个缓解因素。“

Florian Freistetter.曾经是德国和奥地利的学术天文学家,现在是一名科学作家,肯定会同意爱因斯坦关于牛顿的虚荣。但是,他没有在他的简短新书中提到这次谈话 - Isaac Newton:恢复宇宙的混蛋 - 侧重于牛顿的个性。 “我比过去几乎任何其他科学家更崇拜牛顿,”弗莱斯特在他的介绍中的评论,“即使他是这样的混蛋。”最后,作者总结了牛顿作为“一个古怪的,一个自我主义者,麻烦制造者和一个神秘的贩子,他们忍受不批评;毫不妥协,复仇和纵容,但也是有史以来最伟大的天才。“根据Freistetter,“没有其他科学家对整个世界产生如此重要,广泛的影响,因为牛顿所做的。有时,如果你想改变世界,那么你似乎是天才和混蛋。“

这本书中有足够的证据。对于对牛顿感兴趣的人来说,这将是熟悉的,尽管它是新写的,并且倾向于展示了对世界的科学无知的状态,前牛顿。一章涉及胡克,而牛顿的傲慢漠不关心 王子岛 非数学家可辨认。另一个看着牛顿的操纵纠纷,可以访问天文学家皇家的天文数据,约翰·弗拉伯斯德。另一个涵盖了他的漫长而狡猾的战斗与戈弗里德·莱布尼兹,首先是首先发明的微积分。

然后有牛顿的无情追求伪造者,当时他是王室和皇家铸造的师父,这导致了1699年的威廉Chaloner悬挂了,尽管Chaloner的信件乞讨牛顿怜悯。当然,他对神学和炼金术的令人困惑的迷恋,即使今天也占据了牛顿的时间远远超过牛顿的时间。他在炼金术上写了约650,000个字。这远远不仅仅是一个爱好,挪证人:“如果有的话,将牛顿的研究归功于他的神学和炼金术研究之间的”爱好者“,这将更接近他的神学和炼金术研究” - 如罗伯伊菲尔德之间所示博学学习, 牧师的自然:伊萨克牛顿的宗教世界 (2017年),令人惊讶地令人惊讶的是未疑惑的。

Freistetter本书的最初最初的方面是牛顿与当今科学世界的科学方法进行定期比较。显然,牛顿的病理争论(由爱因斯坦在1905年和1915年和1915年和1915年的科学最佳呼应)与今天的协作团体没有什么关系。

牛顿可以更具建设性地与同事定居他的争吵吗?

他的终身纠纷呢?牛顿可以更具建设性地与同事定居他的争吵吗? “一件事很清楚:避免科学纠纷是不可能的,”Freistetter写道。 “科学不是民主的。发生了什么不一定是大多数想要的,而真相并不总是在中间被发现。即使你的所有同事和同伴都在对你排名,你仍然是对的。“

充满活力的科学讨论是不可避免的和可取的。 “你只是不需要把它带到极端,因为牛顿所做的,”Freistetter指出。至于牛顿不愿意与公众互动甚至皇家社会,“他仍然在今天科学世界中相处得很好。但我仍然不会推荐在这方面建议太多。“更好,想到Freistetter - 谁发表了超过5000篇关于他的科学博客的文章 - 为科学家寻找时间教育社会关于他们所做的事情。

但是牛顿准确地描述为“混蛋”?这是,“愚蠢,刺激性或卑鄙的人”,据 牛津英语词典。如果他是一个恢复宇宙的天才,根据定义,他并不愚蠢。另一方面,他的行为经常刺激,有时候是可鄙的。像许多天才一样,这些特征起源于他的童年。毫无疑问,牛顿有一个陷入困境的成长。在他父亲过早死亡和她随后的再婚之后,他母亲送到了他的祖母,他在一个年轻的日记中指出:“我应该是什么?我会结束它。我只能哭泣。我不知道该怎么办。”因为爱因斯坦可能会引起威胁 - 也许思考他自己的童年和青春期 - 成年牛顿可能仍然是一个自我吸收的孩子,依赖于终身学术研究来保护他的理智。

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