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 重力

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‘Microlens’可以将暗物带入焦点

07 Dec 2001

天文学家已经拍摄了引力的第一个直接照片‘microlens’用银河系。镜头被认为是一个燃烧的白色矮星,一种物体,可以考虑到大部分缺失– or ‘dark’ –似乎存在于宇宙中的物质。由劳伦斯·纳尔逊担任劳伦斯·伊尔森国家实验室领导的天文学家团队发现了靠近距离六年前的引力透镜(C Alcock)看到的遥远明星的微弱物体(C Alcock 2001 自然 414 617).

通常可以检测到星系等天文体等–即使他们是看不见的–因为他们表现为镜片:他们的引力场弯曲背景星光发出的光,因为它们在星空前方传球。当较小的物体时–如白矮星或中子恒星–创造相同的效果,它被称为微胶凝。

1993年,澳大利亚登山山脉天文台的天文学家观察了邻近大型麦哲伦云银河系中的一些恒星。通过引力透镜向地球弯曲来自每个星的光–被检测到的效果是崛起和落下星星的强度’镜头在它面前传递的镜头。

1999年,尼尔森和同事用哈勃太空望远镜在非常高的分辨率下重新检查其中一个星星。他们发现了一个非常昏暗的红色物体,靠近明星的视线–根据基于早期强度观测的计算,重力镜片现在的完全相同的位置。

天文学家可以从它弯曲光的程度,地球的相对运动和远距离恒星的程度来计算重力透镜的质量,以及通过在背景中的物体的运动的运动。与光谱一起聚集在非常大的望远镜,尼尔森和同事推导出该物体是一个典型的白矮星,典型的矮人在银河系中发现。

星系的大规模运动表明,它们含有比天文学家更多的质量可以用望远镜检测。天文学家长期以来一直在努力了解弥补这一点‘dark matter’,其中占宇宙中的90%左右。一个建议是‘巨大的紧凑型暗光环对象’ – or MACHOs –包括白色矮人。目前的估计表明8–50%的暗物质可以由Machos组成,但尼尔森和同事们乐观地认为他们的发现将改善估计。

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