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行星科学

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火星砂岩慢慢地转移但肯定地

15 May 2007 哈米什约翰斯顿

物理学家可能已经解决了马斯上的沙丘的长期谜团。沙丘看起来好像应该被风的行动所创造,但火星氛围所以仍然如此瘦弱地薄而被认为是不可能的风扮演了一部分。新的计算机模拟表明风确实可以在火星上驾驶沙丘 - 这只是沙丘形成的比较慢于地球(物理。 rev. lett。 98 198001).

火星巴克人

天文学家长期以来一直被火星上的沙丘困惑,这是在1971年首次发现的。沙丘看起来非常像地球上的那些,这表明他们是由风的行动创造的。问题是火星氛围是如此瘦弱—那么风如何发挥作用?

更加好奇的是,连续的马斯任务没有发现沙丘的职位的任何变化,而地球上的沙丘是不断转移的。因此,一些科学家们认为,当火星的氛围可能比今天更密集的火星氛围所可能已经很久以前创造了沙丘。

然而,现在,在斯图加特大学和汉斯·赫尔曼在瑞士联邦理工学院埃里克·佩里特üRich Reckon Martian Dunes确实可以在地球下形成和转变’S目前的大气条件。他们已经开展了一系列计算机模拟,形成了在火星上看到的两个不同类型的沙丘— arrowhead-shaped “barchan”沙丘,当风吹在一个方向上时形成的沙丘,并伸长“exotic”当风在两个方向之间交替时形成的沙丘(见图)。

假设沙子每五年只受到一个40秒的风–火星探针经历的条件—模拟表明,异国情调的沙丘可以从酒黑沙丘形成,超过约10,000到5万年。 Parteli告诉 物理网 在相同的条件下,沙丘将大约4000多年来搬到1米,这可以解释为什么沙丘似乎没有似乎移动,因为他们首次被发现。

根据Pareeli的说法,建模沙丘的关键是一个名为的过程“saltation”,由此一粒沙子被风抬起,并沿着沙子上方驱动直至它倒回,产生喷射颗粒的飞溅。然后,喷射的颗粒也可以被风拾取,导致沿着吹入的沙子的量快速倍增​​。

使用实验确定的参数成功地为地球上的沙丘成功建模了盐酸化。但是当Parteli和Herrmann在Martian条件下使用相同的参数时,他们发现沙丘不会形成。他们转向近30年前的研究成立,规定,空气谷物应该在火星上快速旅行,而不是地球上的地球’较薄的气氛和较低的重力。因此,每个火星谷物应该在撞击时喷射大约10倍,而不是地球上的谷物。使用这些盐化参数,Parteli和Herrmann能够再现Barchan和异国情调的沙丘。

据Parteli介绍,模拟表明,在过去的50,000年里,火星的大气条件相对稳定,而沙丘并不一定证明过去的火星氛围在过去的地球上。

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