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量子科技是一个行业还是社区?

20 Nov 2019 玛格丽特哈里斯
A woman standing next to a mannequin head wearing a cap full of magnetic sensors

自星期五以来,本标题中的问题一直在我的脑海里,当我前往伦敦的年度 英国国家Quantum Technologies展示。展示现在在第五年中,我可靠地通知第一个这样的事件 - 在英国政府发布后不久 最初的270万英镑Tranche of funding for R&D在应用量子科学 - 有一个明确的“社区”味道,有很多令人兴奋的想法,但在任何混凝土的方式下都没有,别介意实际的商业产品。

然而,现在,行业和社区之间的界限开始模糊。 QE2会议中心的大多数参展商都展示了设备,而不是提案或初步数据。在诺丁汉大学的研究员们参加Elena Boto。她和她的同事发展了一个 可穿戴磁性脑图(MEG)扫描仪 使用光磁力计而不是笨重和昂贵的超导传感器来监测大脑中的磁性活动。他们的技术使得可以建立一个像骑自行车头盔一样适合头部的MEG设备,并且可以在移动时扫描人。那是 适用于孩子们 和医疗条件的成年人意味着他们不能保持静止,也可以在他们正在进行基于运动的任务时研究人们的大脑。

Two men standing and smiling in front of a receiver and holding a metal frame containing a prototype single photon source

展示的另一个有趣技术,这次在量子通信领域中是基于卫星的量子密钥分布(QKD)网络的接收器。接收者是由布里斯托尔大学成员建造的 量子工程技术实验室该项目高级研究助理的Siddarth Joshi告诉我,这种新的安全通信网络的卫星部分是由于2 - 3年来推出。

量子传感扇区也看到了一些显着的进步。下面的照片中的装置是Quantum重芯计 m平方激光器,它使用冷铷原子检测局部引力场的少量变化。 M方队与伯明翰大学的物理学家合作,在展示前不久,他们将其装载到驳船上,并在伦敦的水道附近送到它,看看它是如何在该领域进行的。这种类型的传感器可以帮助公用事业公司检测地下管道和其他类型的基础设施,无需挖掘,节省金钱和时间,同时为在接受维护的遗址附近的人们而使生活更轻松。

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但是对于拥挤的展览馆的展会上的所有进展情况来说,展览的小工具和可销售产品之间仍然存在巨大差距。尽管取得了相当大,但大多数展出的设备都在前面的类别中表现出。 M Squared的首席执行官Graeme Malcolm告诉我,他的格拉斯哥的公司计划用壳牌,跨国石油和天然气公司测试其重力计,以帮助改进其商业模式。同样,Teledyne E2V的系统工程师Diviya Devani表示,她的公司将开始试验其 微型原子钟 与国防公司,莱昂纳多,在2020年的某个时间。但是,像这些一样的近商业设备非常例外,而不是规则,展览馆的人口统计学反映了这一点。在展位左右的四分之三展示了大学或政府实验室的研究人员的工作,而不是私营公司。

A woman standing next to a podium with an oblong box (the atomic clock) on top of it

如何在成功的研究基地上建立一个有利可图的行业的问题在展示的一系列小组讨论中反复出现。对于大卫德拉维,一名经验丰富的科学管理人员和物理研究所的荣誉财务主管(发布 物理世界 ),缺失的成分是具有正确技能的人的“供应链”。 “如果您有一个行业,您需要相当于技术人员和学徒,”Delpy告诉观众。 “EPSRC [工程和物理科学研究委员会]不能为此提供资金。”

伦敦大学学院的另一个小组成员,Paul Warburton,工程师和纳米电子专家,突出了该领域的更多多样性 - 不仅在种族和性别方面,而且在纪律背景下。在Warburton的看法中,新兴的量子技术行业将受益于拥有更多的工程师和计算机科学家,也许较少的物理学家。 “所有科学都在量子技术完成,”他宣称。 “未来5 - 10年的挑战是所有工程问题。”

然而,在我的脑海里,最受欢迎的建议来自Mike Muller。作为ARM Holdings的前首席技术官,他于1990年共同创立的半导体和软件公司,并于2016年售价23.4亿英镑,Muller是Quantum World中的一个自我描述的局外人员。他基于他的建议,而不是Exascale Computing的崛起 - 即可以执行10的超级计算机18 每秒计算。在此类中建立计算机需要r&d在几个领域,包括基本物理学。但是,穆勒表示,即表示对研究人员来说,美国政府也作为其创新的第一个客户。 “客户对任何技术都是美妙的事情,”他观察到。由于开发人员所需的是向付费客户提供具体的,他解释说,他们不得不妥协,而不是简单地在摘要中更好地制作产品。更重要的是,他补充说:“购买一些东西的行为鼓励很多人一起工作。”

在接下来的几年里,归功于对现金的嬉戏注入 几个国家不仅仅是英国 - 我希望看到更多的量子技术从实验室和市场转移到市场上。然而,现在,我的判决是,量子技术领域存在于行业和社区的叠加中,其中一些特征。

 

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