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一个蝙蝠怎么了大鼻子

22 Jul 2009 哈米什约翰斯顿
蝙蝠.jpg.
一个典型的马蹄蝙蝠(左)和bourett’s horshoe bat

哈米什约翰斯顿

大多数生物学家都相信长颈鹿’长长的脖子进化以让生物咀嚼在其他放牧动物无法访问的叶子上。但总是如此极端的生物学特征“optimal adaptations”对特定的环境条件?换句话说,是长颈鹿’S颈部仅仅是达到那些美味的树梢的最佳解决方案吗?或者它的设计来自一系列复杂的进化因素,其中一些与寻找晚餐无关?

这是进化生物学的重要问题,因为对真正的最佳适应的极端特征的研究可以帮助科学家更好地了解推动进化的力量。

现在物理学家,生物学家和机械工程师加入了力量,表明Bourett的异常长长的鼻子’S Horshoe BAT是聚焦超声波的最佳尺寸—蝙蝠用来导航。

原产于东南亚的雨林,蝙蝠有一个鼻子’s about 9 mm long —这大约是典型马蹄蝙蝠的两倍。

该团队使用计算机模型来计算声学属性“noseleaf” —从蝙蝠突出的结构’鼻子,由折叠皮肤制成“sella”

你可以读他们的 物理评论信.

他们看了一些不同的鼻子长度和“通过用计算方法预测用于每个鼻长度的超声波束的宽度,我们发现自然鼻长具有特殊值”,解释了团队领导 罗尔夫穆勒 弗吉尼亚科技。在美国。

“所有缩短的鼻子都提供了更少的超声波束的焦点,而人工细长的鼻子则仅提供可忽略不计的额外益处。因此,可以从单独的物理函数中准确地预测生物形状的这种不寻常的情况。”

以便’s how Bourett’S Horshoe BAT得很大鼻子。

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