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30 May 2008

由于下个月开放的Cern的新撞机,英国的科学资金危机无法在该国的物理社区处于越来越糟糕的时间内

“过去几个月的事件暴露了在科技设施委员会的高级管理层中的严重缺陷,其误判仍然会损害英国’在国内外的[物理学]中的研究声誉。”这是4月底,国会议员在英国科学资助的危机中发表的报告的局部判决(见 “Report slams UK’S领先物理资金机构”)。议员,谁形成了公安院校选择创新,大学,科学和技能委员会,呼吁“实质性和紧急的变化”致理事会运行的方式,并说有“关于行政长官的作用和表现的严重问题[Keith Mason]”.

这是一个如此强烈批评个人或组织是很少的。但报告确实反映了英国物理界的愤怒,以科技设施委员会(STFC.)已经处理了一个£80米在去年年底出现的预算中缺失。正如已妥善记录的那样,政府将增加STFC’每年的预算每年约4.5%£573m in 2007/8 to £2010年2010年652米。但是,从这方面,STFC必须支付给CERN等国际实验室的订阅,并贬值其资本资产。此外,与其他所有英国研究委员会一样,其拨款现在也必须包括大学基础设施成本的更大比例。鉴于这些制约因素,安理会最终比粒子物理学和天文学中的个人赠款和项目所需的现金减少25%。

但在去年12月决定,STFC老板造成了糟糕的情况—似乎没有咨询物理学家—这将通过拉出国际线性撞机的计划来处理短缺,从双子座望远镜撤出和结束太阳能资金–地面物理学。当MPS指出时,STFC’对此和其他事项的沟通已经存在“lamentable”。为了其信誉,STFC最近几个月做得更好,咨询了社区的排名,即它在2月份的项目中汲取了它目前支持的项目。 STFC希望下个月宣布它可以提供资金的项目,但有些人尽管有咨询,但仍将面临斩波。

英国物理社区的许多人毫无疑问会很高兴看到梅森下台或被解雇,这有助于恢复他们对STFC的信心。但收到了“full support” from the STFC’苏理事会,机会是他将在其作为首席执行官在2012年结束的期限之前留在地。即使梅森去过,他的继任者仍将面临巨大的问题。最简单的解决方案是政府善良的£80米的缺点,虽然这似乎不太可能,但STFC的前景推迟了在9月份发表的叫醒审查对物理健康方面的任何决定。

这一惨败的一部分责任肯定伴随着政府。通过在去年4月从上一届研究委员会创建STFC—在政府前几个月’s spending review —新委员会几乎没有时间做出适当的资金案例。由此产生的缺口无法在较糟糕的时间内来到物理学,就像CERN的大型特伦·撞冰者在线上网一样(见 “LHC物理的味道”)。对于刚刚的缺点£80m, Britain’S物理基础是不必要的,击中严重。

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