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哲学,社会学和宗教

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游戏显示科学

07 Feb 2013 罗伯特P折痕

罗伯特P折痕 解释为什么科学绝不是一个在简单规则之后运作的理想化过程

游戏显示科学

“Can’我们让科学更高效吗?”一位物理学家最近问我。这里’他说,经常发生的事情,特别是在投机区域。有人提出了一个理论和–将其置于现实并吸引兴趣–预测。实验主义者然后设法工作。

猜猜接下来通常发生什么?宴会的解释!实验结果判断不确定。理论家返回理论或要求更多的实验。其他实验主义者跳投与新的实验相结合,却反驳了第一,但是他们自己的缺陷。理论分子改进了纳入初始发现的理论,重新思考理论或产生竞争对手理论。

我的物理学家朋友引用了六个或最近的剧集。“结束解释!” he demanded. “Wouldn’为了让每个人都在一个巨大的房间里捶打特定预测,并准确地测试它们更有效吗?”

反对解释

我同情了。然而,我不得不告诉他,只有当科学对那个奥斯威尔电视游戏展示时,才有可能肯定的答案 专注 ,其中参赛者对有关良好的问题的答案进行了清除猜测–而且猜测是否比Offstage技术人员激活了一个视频屏幕以揭示同样清除的答案。在本理想化的视野中,科学总是包括良好的理论和完美的实验。

然而,理论不一定能够进行清除的预测。作为我’在本专栏之前写的,理论组织我们的内容’通过表明未来研究的重要领域,历史学到了,框架和对我们来说。他们有多种形式并发挥许多角色。有些人做出准确的预测,而其他人–例如,进化– are open-ended.

与此同时,实验不一定具有清除结果。他们被设想,暂存和执行,而不是事先知道会发生什么– that’为什么我们这样做!大自然总是比我们理解它的概念更深,更富裕,并且始终打开实验会使我们失望,混淆或神秘的可能性。当他们这样做时,它会引发一种解释过程,我们试图调整理论和实验来理解调查结果。

让我用理论发生的事情说明–在20世纪60年代由我的同事Fred Goldhaber和合作者提出–质子如何散射小角质核心。实验给出了结果,不能解释,而不会对细胞核的形状进行荒谬假设。参与者之间的讨论透露,实验主义者通过考虑到靶标在其他核上的质子束上的非常小的角度的额外的预先和散射的相互作用来分析它们的数据,这涉及仅使用仅包含库仑相互作用并忽略的配方并忽略核互动。然而,在这种情况下,核相互作用在实验和相关理论中解决的极小角度数据中被证明是重要的。考虑到非常小角度的库仑加核散射时,该理论结果正常。

这个故事说明了,令人厌恶,一个常常发生在科学中的过程。理论家没有滑倒。也不是实验主义者。他们试图框架他们的发现是什么:主要的散射成分。“你把你所知道的所有事情都放在当时很重要,” Goldhaber says, “但这些可能不是你以后需要的所有东西。”在额外讨论之后,理论和实验都证明是正确的,曝光未经测试的假设以及新的区别融合,以明确在调查结果中隐含的内容。

那么,为什么,游戏显示科学的看法是否持续存在?

一个原因是科学家们可能不愿意承认解释的普遍存在,因为它使科学似乎是一个判断问题,好像它是一个人’s view over another’s –只是谈论世界的另一种方式。寻求仅仅是形式主义的真理方法而不是植根于解释的哲学家也可以购买科学博弈展示。避免解释的愿望是可以理解的,但不必要,因为我们无法以任何方式进行实验,并且实验过程使我们暴露于自然的顽固性–对于我们的概念和理论而不是创造的东西,而是必须容纳的东西。

第二个原因是,每种情况经常,像游戏展示模型一样实际上似乎发生了。经典例子是爱因斯坦’■一般相对论理论。这个故事详细令人沮丧,但足够的超级般的游戏科学,以满足那些渴望相信的人。

第三种原因是,理论家和实验主义者都倾向于写下他们的工作,以适应游戏展示模具,其中包括对资金机构更具吸引力。与此同时,媒体爱游戏显示格式,因为它是可以理解的,可解释的,充满清晰的赢家和输家,并使科学成为令人兴奋的…a game show.

简而言之,我们都是促进游戏展示科学模式的共同派威者。

临界点

我的物理学家朋友’然而,在保护科学的愿望方面部分驱动。

对于在不可避免的科学时会发生什么’T表现出游戏展示?然后它看起来不确定或破裂,贫困效率低下和无能–也许甚至是弊端或欺诈。控制科学预算的政治家可能会报复,特别是如果发现意味着需要昂贵的政治行动。例如,这发生了这一点,例如,当气候科学家的被盗电子邮件出版时,挑起了一些美国立法者寻求削减科学预算。

所以我回答了我的朋友 让每个人都在一个巨大的房间里捶打问题和答案。那个房间被称为科学。但是存在的科学家们不仅仅是科学家,挑战是向大家解释发生的事情–在不借助于科学的虚构中作为理想的过程,或者科学只是谈论世界的另一种方式。

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