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商业和创新

荧光纳米粒子驱动光亮的开始(向上)

18 Apr 2019
本文首先出现在2019年 物理世界专注于纳米技术& Nanomaterials 在标题下“一个明亮的开始(向上)”

安迪Chaloner.史蒂夫自我 描述他们的公司流Bio如何制造荧光纳米粒子用于生物体验应用,精炼其产品和商业模式以适应市场

诊断机会:溪流联合创始人Andy Chaloner(右)和米歇尔瀑布,在实验室中,分子生物学家Dermot O'Callaghan(左)。 (流生物)

溪流生物如何开始呢?

安迪Chaloner.,首席执行官: 我们是一点点一个异常,因为初创企业或旋转出来,因为我的合作伙伴米歇尔瀑布和我想开始一个基于生命的科学公司,但我们都不是长椅的科学家。米歇尔是一名外科医生通过培训,我辍学了几年前,作为一名军官加入海军,然后我的经验是项目管理和物流方面。

我们开始通过做一个知识产权拖网,评估各种技术,以了解我们可以授权以制作一个可行的公司。由于另一个项目,我们与伦敦国王大学的关系良好,因此我们评估了大约十几个技术。然后,我们将他们缩小到候选名单,并遇到了学术发明人 - 包括 标记绿色,谁现在是我们的研究总监。

Mark最初是一个量子Dot科学家,但是当人们开始使用量子点作为生物细胞中的荧光标记时,他认为,“挂断,那些东西有毒;他们是基于镉的。“这是他开始弄乱其他材料时,包括一类最初为有机发光二极管(OLED)电视和显示屏为设计的聚合物。

正事实证明,这些共轭聚合物纳米颗粒(CPNS)比细胞成像和标记中使用的其他任何东西更亮,更稳定。其他荧光团,如广泛使用的AlexaFluor®系列染料,几小时后褪色,而量子点患有闪烁的效果和毒性。相比之下,CPNS无毒,比Alexa染料更亮1000倍,并提供更大的光热和化学稳定性。这是一个真正的平台技术,当我们与标志交谈时,我们意识到它有很多潜在的应用。例如,存在实验室科学家的研究应用,例如ELISA(酶联免疫测定),蛋白质印迹和流式细胞术。但是,还存在在诊断疾病如丙型肝炎和脓毒症等疾病中,以及治疗肿瘤成像或药物递送的应用。

您是如何选择追求的应用程序的?

AC; 这些纳米颗粒的多功能性是一种巨大的吸引力,但这也是我们作为公司的轻微缺点,因为我们必须决定在哪里开始。我们的第一个思想是使用CPNS进行肿瘤成像 - 您可以与MRI沿着这些荧光标记物的MRI进行多模态成像。然而,当我们向风险资本家(VCS)提出了这个想法时,他们表示它具有很大的潜力,但他们无法定义其退出策略。他们想要更多的数据。那是我们翻转了商业模式并回到了研究市场时,您不需要临床试验或CE标志即可开始。这避免了很多费用,意味着我们可以相对迅速地将产品达到市场。

还有谁来给你提供帮助?

AC; 最初有四个人:我自己,米歇尔,我们的治疗性David Howat主任和我们的椅子棕色。在我们谈判与国王的许可协议之后,Mark载有船上,我们带来了一个分子生物学家Dermot O'Callaghan,以加强技术与其生物应用之间的联系。彼得还将我们介绍给史蒂夫自我,他们成为我们的商业总监。

史蒂夫自我: 我在商业和r的各种制药公司合作&D角色,当彼得问我是否想参与溪流生物,我热情地说是的。我对纳米颗粒特别感兴趣,我喜欢这个地区的原因是因为我认为这些类型的纳米粒子技术存在巨大潜力,但他们已经过于显着。已经有一些技术问题,现在正在解决,并且粒子本身正在变得更加靶向。他们在治疗药中的潜力呈指数级,我认为我们将在未来几十年中看到继续,因为该技术进一步提高了。

你提到接近vcs而且没有太大的成功。你是怎么获得资金的?

AC; 目前我们仍然为自筹资金;我们刚刚进入发电收入的早期阶段。但是,我们有很多支持 流程创新中心 (CPI)在Netpark,英国苏奇菲尔德附近,从 欧洲区域发展基金 (erdf)。该支持有助于我们建立了一种工业制造过程,可以在我们需要的数量中生产纳米颗粒,具有正确的尺寸和稳定性,以及您需要进行商业操作所需的所有质量控制和保证。如果我们不得不建立自己的设施,聘请自己的员工并购买所有自己的设备,它将在一百万英镑的资本投资中达到一半和四分之三,而在CPI的ERDF金钱上有大约15万英镑。

SS: 在长期内,随着我们进入诊断和治疗的领域,我们将需要一个设施,符合关于制药业的良好制造实践的规定。但是在学术实验室在一个“长凳和烧杯和烧杯”水平上的过渡到工业规模的级别已经至关重要,这对于这样的技术已经至关重要。

除了获得资金和发展工业规模的流程,否则您的最大挑战是什么?

SS: 我们正在与一些非常大的球员进入一个竞争激烈的市场。当你这样做时,你必须弄清楚将改变买方的行为 - 什么让他们远离安迪提到的现有产品,然后选择粒子。我们经常炼制我们的商业信息,以沟通为什么人们应该考虑使用我们的粒子而不是替代方案。

AC; 人们已经了解了现有染料的问题,因为科学家们已经学会与他们一起工作。我们可以通过我们的CPNS克服很多这些问题,但首先我们必须说服人们,他们真的和我们说的那样好。当我告诉潜在的客户,亚历克萨染料持续了几个小时,但我们有一个标记持续超过12个月,千次更亮,他们看着我,好像我有点愚蠢。他们不能相信它。我不是说亚历克萨染料很糟糕 - 有一些应用程序在哪里工作 - 但是还有其他领域我们的产品将更好。

你希望在溪流生物下做什么?

AC; Generate revenue!

SS: 良好的答案,安迪。我们于2018年10月建立了我们的第一个经销商,我们现在拥有英国,法国,德国,西班牙,葡萄牙和意大利的经销商。由于2019年我们希望在这些关系中睡觉并改进我们的营销信息。下一个大面积是美国。我们刚刚从那里收到了第一个购买订单。

AC; 2019年早些时候我们还通过英国获得了贷款 创新贷款 竞争是英国政府于2018年开始的试点项目,作为其产业战略的一部分。这些贷款的税率比您在银行所获得的更好,他们专为他们术语“更高的风险”公司而言,无法为阶段的r来获得资金&D在其他地方的项目。该资金将使我们能够开发CPNS,以不同波长发出荧光,添加新的表面化学品,并优化纳米粒子的大小。科学家们想要选择,我们希望在2019年底之前将我们的投资组合增加了三个或四倍。

你现在知道你在开始时知道的是什么?

AC; 后卫总是辉煌,永远完美。如果你看看我们今天所在的地方 - 为r制造消耗品 &D Customer,没有CE标志或临床试验和往市场的轻松路线 - 你可以说这是一个很好的商业模式。但它几乎就像我们通过弹跳一个锥体来到这一点:我们探索了一条路线,它不起作用,所以我们回到了另一种方式,等等。如果我们通过“Go”一词采用该模型,那可能会为我们节省一点时间。然后,它可能不是。我们沿途有很多学习体验。

SS: 我希望更多地了解市场结构。当我在制药时,有很多关于被销售在哪里和在什么实力的信息,但在这一领域获得该领域的信息更难。

您将向在纳米材料中启动公司的人提供什么建议?

AC; 永不放弃,如果有人说你不能这样做,请忽略它们。

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