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行星科学

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火星上可能存在流动的水

04 Aug 2011
在红色的星球上的神秘条纹

根据美国的一群科学家,今天可能存在于今天火星上的液态水。来自美国国家航空航天局的图像’S火星侦察轨道器(MRO)揭示了夏季周期南半球的某些地区的黑暗,狭窄,指状的结构跟随斜坡。研究人员认为,这些可能是由盐水流动并说出发现提出了诱人的前景,即火星可能有生命。

近年来,火星周围轨道的卫星表明,冰可能在中间到高纬度地区的地球表面下方存在。卫星图像还揭示了Martian陨石坑墙上的沟渠,可能是通过在最近的地质历史上流动落下墙壁的液体水来创造的–虽然有些研究人员不同意。然而,众所周知,在马尔斯今天,在马尔斯的情况下,给予平均面积温度的行星上的平均表面温度–60 °C和极其干燥的条件。

现在,亚利桑那大学和同事的阿尔弗雷德MCEwen说,毕竟火星表面可能是液体水的家园,即使以某种瞬态的状态。在Mcewen之一之后,发现是出现的’S的同事Lujendra Ojha分析了MRO拍摄的Martian表面上的两个略微偏移图像’S望远镜,高分辨率成像科学实验(HIRISE)。这个想法是为了感知深度来构建立体图像,但这已经证明是有问题的,因为图像中的细节在稍微不同的时间内,而不是相同的。

随着季节改变

研究人员迅速确定了暗条的存在,宽度宽到几百米长,延长了陡峭的岩石斜坡和随着时间的推移而变化的长度。通过参考其他档案图像,然后通过HIRISE的新图片确认他们的发现,研究人员意识到这些功能存在于南半球的一些选择地点,并且他们出现在火星中’春天,在夏天成长,然后逐渐消失,秋天或冬天。

另一个团队成员Shane Byrne说,研究人员“思想漫长而艰难”关于可能导致这些条纹的东西。他们想知道罪魁祸首是否可能是灰尘雪崩雪崩,并且露出下面的较深的材料,但他们排除了这个想法,因为这一现象仅在几乎无尘的斜坡上可见。另一种可能性是,条纹是由冰融化引起的,但研究人员被解雇了这一点,因为在一些地区研究了夏天高度的峰值白天温度达到25 °C,这将禁止形成冰的任何时间。

相反,参见研究人员,最好通过流动的多水来解释条纹。已知在火星上普及的盐降低了水的冷冻点,使其在其液态状态下在低于0的温度下存在 °C.盐也改变了水的蒸发性质,意思是盐水可以承受火星’比纯净水更容易干燥的条件。至于黑暗的表面,Mcewen和同事表明,液体可能会将细粒度的材料粘在一起,并使它们通常会更轻,但研究人员承认他们无法解释为什么倾斜恢复为什么倾斜恢复正常颜色在冬季。

神秘的条纹

有关条纹的尚未答复的问题。例如,为什么在火星中发现没有’北半球?该团队表明,这可能是因为南方的更大丰富的岩石斜坡,南夏天较温暖的事实。然而,最重要的是,该团队不了解水域来自哪里。研究人员假设水渗出到岩石露头上,直至其达到表面。这表明水来自地下,但是,随着BYRNE的指出,Martian表面下方的温度即使在夏天的高度,也足够低,可以冻结所有异乎寻常的盐水。

美国宇航局的迈克尔赫赫特’在加利福尼亚州没有参与研究的加利福尼亚州的喷气式推进实验室认为这项工作提供“令人信服和令人兴奋 ”在火星表面流动水的证据。他说Mcewen和同事是“entirely justified”在精确定位盐水作为解释中,指出火星是如此干燥,即使在低于的温度下也是如此干燥–70 °C,水仍然可以蒸发。“具有持久性液态水的唯一方法是找到一种方法,以便保持液体附近–70 °C,” he says. “Brines can do that.”

然而,Hecht认为水可能是“scavenged”从大气中,解释,在冬季期间,南半球的陡坡比任何周围表面更冷,因此通过防止其蒸发来捕获水。

然而,为了证明盐水假设,需要将一个机器人着陆艇送到其中一个地区,并在新发现的特征中发布,说。他说,一个兰德,将能够积极识别液体水的存在,如果它这样做,建立水’S组成,以了解它包含的盐。他补充说,这样的使命也可能能够寻找简单生命形式的迹象,这表明不寻常的细菌可能可以想象地生活在盐水中。

该研究发表在 科学 333 740.

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