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个性

Feynman... ’在计算中,S精神生活在一起

09 Jun 1999

Feynman... and Computation: Exploring the Limits of Computers
Anthony Hey (ed)
1999 Perseus Books 442PP£34.50/$50.00hb

Richard Feynman,既是一个人和作为一个科学家,兴奋的各种各样的反应:你要么爱他,要么恨他。作为一个男人,他要么是狭隘的和性别歧视,或者以最不自行的方式迷人和完全公平。作为一名科学家,他要么“a magician” –最令人印象深刻的天才– or else he was “不是在物理学家的第一级”。这本书不会在这一意见范围内提供很多指导,因为它主要是关于计算,而不是Feynman。但是,快照– and reactions to –这种迷人的个性是一个受欢迎的人,通过形成大部分文本的技术散文来跑步。

Feynman... is rightly remembered chiefly for his work on quantum electrodynamics, for which he shared the 1965 Nobel Prize for Physics, and for his three-volume 物理学讲座。事实上,他在后期计算的基本原则上常常被视为一个相对较小的事后,但它变得越来越明显,即Feynman更好地挑选他的主题而不是意味着。毕竟,在科学方面更重要,以认识到重要但不完全了解的东西,而不是完全理解一些微不足道的东西。在对计算及其限度的研究中,这是由自然界的基本法律所设定的,我们有前者的一个例子。虽然Feyynman在早期探索这个主题的探索中做了宝贵的工作,但他最重要的贡献是对其产生兴趣。

本书是由安东尼·嘿选择的技术文章,讲座和轶事集合,在南安普顿大学计算。它需要我们从Feynman自己刺激贡献–比如他着名的1959年讲座“There’底部的大量房间”,哪个预见纳米技术,以及清晰和焦点“使用计算机模拟物理 ” lecture from 1981 –到16篇论文,由16篇作者,不同程度的精度和可读性,涵盖了受试者抛出的一些问题。这些范围从基本物理学,如信息的性质,以实际问题,如金属氧化物 - 硅技术进展,有探索性思想和开放性问题。

嘿,在五个松散的标题下聚集在一起– “Feynman’计算课程”, “Reducing the Size”, “Quantum Limits”, “Parallel Computation” and “Fundamentals” –但弱点是收集不是很连贯的。它既不是指导,也不是对象的介绍,也不是一个“volume 2” to the earlier Feynman... Lectures on Computation (Perseus,1996),其中包含Feynman在20世纪80年代初发布的讲座课程的成绩单。这本书改为提供了一些问题的巡演。该标准因作者而异,但介绍性概述很好地编写并成功将书籍联系在一起。事实上,很高兴在隔壁彼此隔壁中找到历史记录和科学分析–欢迎提醒人们认为科学是人类的努力。

在温和的介绍之后,我们通过John Hopfield直接进入技术纸张。这是他1982年关于神经网络的纸张的更新,是一个重要的贡献–但为读者努力工作。我觉得它会从1982年以来所学到的一些说明性例子中受益。相比之下,格里苏斯曼和杰克智慧的论文显示(从专门的计算机硬件),冥王星的运动是混乱的,孤独地站得很好。它不仅是可读和自我含量的,而且还是技术上精确且令人印象深刻–虽然我再次享受了更多的描述性评论。它留给Marvin Minsky来说,暗示太阳系中有足够的不稳定性,有一天将地球扔进太空(除非被阳光膨胀到红巨大比例的阳光吞噬)。

一些作者提到了Feynman’S科学中真正理解的冠军。例如,Carver Mead使用以下APT Feynman引用:“科学的真正荣耀是我们可以找到一种思考方式,使法律是明显的。”米德贡献了两个技术章节。第一个讨论了一种结合电磁和量子力学的新方法,避免了麦克斯韦尔’S等式开始,而是从超导线路循环的实验观察开始。虽然他的方法很有趣,但我不相信这将是最有洞察力的途径。“无处可行的现象,”提出米德关于超导体,“物理学的基本规律表现出更多的结晶清晰度。” Give me a Young’任何一天的S狭缝电子干涉图案。

本节“Reducing the Size” opens with Feynman’s “There’底部的大量房间”讲座,很高兴看到可用于广泛的读者,并为所有科学伴随的午餐演讲者设定了标准。 Feynman.’S的演讲是有远见的,蜂蜜仔细调查实践中发生的事情(即金属氧化物 - 硅技术),以及物质正在进行的地方。罗尔夫兰德尔曾有一章题为题为“信息不可避免地是物理的”,他提供了意见和历史记录,有助于提请注意几个被忽视的贡献。

量子计算机出现在题为的部分“Quantum Limits”而且对象是由Feynman本人引入的,以及Charles Bennett和Richard Hughes。贝内特热闹和精确。“Quantum computing, ” he says, “就像受控融合” –换句话说,它很多,但可能需要多年才能实现。他还认为量子信息和通信,而不是量子计算,是“狂野的西部或互联网”量子信息科学。与此同时,休斯对量子计算的理论和实践进行了清晰稳定地讨论。但是,我发现Paul Benioff的章节不太有用。它旨在说些什么“quantum robots”,这是带有板载量子计算机的量子机,在量子环境中运行。但他的待遇将以量子态和时间步骤写下总和,几乎没有深入了解正在发生的事情。

其中一些章节讨论了蜂窝自动化计算机。这些是Martin Gardner广为人知的更新阵列计算类型’s article in 科学的美国人 on John Conway’s “Game of Life”。 Norman Margolus的章节很棒,澄清了可以且无法完成的,解释有趣的问题,并纳入良好的插图。本章将允许初学者了解正在发生的内容并获得更高级的概念,例如可逆的规则和分区。它也彻底和仔细参考。

在单独的章节中,Minsky和Tommaso Toffoli解决了自然界可能像大蜂窝自动机一样的想法。他们试图看看关于在整个空间分布的微观计算单元的合理假设是否可以引起物理法则,因为我们知道它们,包括量子动态和相对性等的东西。但是,我不知道为什么嘿已经为这本书的不同部分分配了这两章,因为我觉得他们都应该参加“Fundamentals”。 Toffoli在任务中做得更好,培养了米斯基’S章节不太有趣的比较。但是一个人留下了这种理论不会用我们寻找的优雅锻炼,而且自然会让我们感到惊讶我们没有想到的东西。 Wojciech Zurek随后讨论了Maxwell’s demon and “algorithmic entropy”.

两章似乎对我来说似乎相当清空。这些都是杰弗里福克斯“Internetics”,它介绍了在管理结构的混乱语言中穿着大型计算的经验,约翰惠勒“信息,物理,量子:搜索链接”,这似乎是深刻的,但实际上是故事的一个很好的例子 皇帝’s New Clothes.

从书中出现的一件事是一个相当可爱的瞥见或素描的Feynman的最后一段时间’生活。这在詹姆斯Gleick没有很好的覆盖’s biography 天才:Richard Feynman和现代物理学,但有时一个人的核心随着他们接近的死亡而闻起来更清晰。 Daniel Hillis的章节,“Richard Feynman和连接机器”,是一篇美妙的论文,书面精美:数学,历史和友谊在Feynman-Esque Clarity中汇集在一起​​,所有的诗歌和护理诗。

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