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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

矮小的星球被带入焦点

26 Oct 2011 哈米什约翰斯顿
San Pedro的望远镜在eris上阐明了光线

与远距离明星的光线遇到的机会给了天文学家有关eris的丰富信息– a “dwarf planet”这是目前差不多100次的阳光而不是地球。通过使用多个望远镜观看史蒂斯在星球前移动,国际科学家队已经制定了矮星的直径,并测量了它反射光线的能力。观察结果表明,埃里斯大致与冥王星相同,但更密集和闪亮,表明Eris被毫米厚的冰层覆盖,以便在500年的周期内更新自己。

在2005年发现,Eris是太阳系中最有名的已知物体之一。通过研究eris及其随身伴随的月亮缺陷的相对运动,天文学家已经制定了eris是大约四分之一的群众,使其比冥王星更重27%。因此,天文学家认为Eris也具有比冥王星更大的直径–但无法获得任何可靠的估计,因为eris是如此遥远,这只是一个光临最强大的望远镜的光点。

消失的行为

然而,现在,Lesia Ingealatoire de Paris和同事的Bruno Sicardy在南美洲使用了几个望远镜,以跟踪史蒂斯,因为它在星际和地球之间移动,揭示了Eris实际上与冥王星相同。当发生这种掩星时,观察者沿着地球上的狭窄路径’S表面看到明星消失了一分钟–就像太阳日食一样。通过测量星光在路径上的几个不同点被阻止的时间,团队可以解决eris的半径。根据Sicardy的说法,主要挑战不是进行测量,而是预测宫宇将可见的何时何地。

这次团队’因为智利的三个望远镜,所需的艰苦艰苦计算–两个在圣佩德罗·奥卡马马和其他数百公里的La Silla–在2010年11月,埃里斯在史蒂斯迁移出来的明星的灯光明显倾角。阿根廷的第四个望远镜,距离La Silla几百公里,没有看到任何倾向–这些信息允许该团队在2314和2338之间的某个地方锻炼eris的直径 km。这比我们目前对冥王星直径的估计更准确(2300–2400 km),由冥王星引起的模糊复杂’大气层。实际上,弥补研究可能没有发现eris氛围的证据。

通过测量宫宇期间从eris的光线测量,该团队还能够确定从其表面反射的太阳光。研究人员能够确认之前的观察结果,即eris非常闪亮,表明它有一个“可见几何反照会”0.96。这比冥王星要大得多’s,约0.6。潮流令人惊讶的是因为,由于其暴露在太阳风中,Eris预计将更暗。

升华泡沫

Sicardy认为高反照杯是由极薄的冷冻氮层引起的“froth”在eris的表面上只有一毫米厚。虽然ERIS现在近100个天文单位(AU)来自太阳,但它有一个非常古怪的轨道,它将使其在大约250年内尽可能接近38个。当它靠近太阳时,Sicardy认为,薄薄的氮气层将升华,以创造冥王星的气氛。当eris然后远离阳光下移动时,气体会更注重营造出闪亮的新表面。来自加州理工学院的迈克布朗,是发现eris的团队的一部分,同意这种续约的理念。“这似乎是一个非常自然的假设,用于解释高反照杯和缺乏明显的表面变化,” he says.

当新结果与已知质量的eris结合时,它表明矮星的密度约为2.5 g/cm3 –与地球2.0和5.5的冥王星相比。根据Sicardy的说法,这意味着Eris大多是100岁的岩石  km厚的冷冻氮和甲烷。另一方面,冥王星似乎有较少的岩石和更多的冰。他发现没有参与这项最新工作的布朗说“与冥王星相比,eris内部的岩石中的显着大量的岩石” to be “最令人惊讶的事情”关于观察。

观察结果描述于 自然 478 493.

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