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哲学,社会学和宗教

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黑色大象

04 Jun 2015 罗伯特P. Crease
采取2015年6月的问题 物理世界

罗伯特P. Crease 写下我们认识的科学仪式,但唐’t talk about

相声

几个月前 纽约时报 使用了好奇的术语“black elephant”,归因于伦敦的投资者和环保主义者亚当·斯威达。这个术语交叉了两个已经熟悉的表达式。一个是“black swan” –一个名字的反响力迫使你抛出你所接受的关键理论,例如这样的前提“all swans are white”. The other term is “elephant in the room” –每个人都知道的东西,但没有人真正地解决了恐惧或尴尬的东西。

斯威达’s examples of “black elephants”是环境,包括全球变暖,海洋酸化和水供应污染。为了解决这些问题,斯威达表示,斯威达表示,将扰乱当前的政治活动。所以我们忽略它们。因此,黑色大象改变了一切,但没有人想要处理。

我相信黑色大象也在纯粹的科学中找到。例如,1月份,我写了关于Synchrotron辐射源的关机仪式。我指出,这种平凡,甚至收集,事件都是自然的,春天来自科学界的特殊性和与会者的感受。然而你赢了’在科学工作中找到这些事件,也不能让我发言的任何人都可以清楚地描述他们的价值。

我有“captured it well”,电子邮件,一位科学家,提到了他在他工作的机器的闭幕式,情感和损失的混合感受,感情和损失。他的评论说服了我,在关机仪式中,我发现了一只黑色的大象。在科学中,换句话说,黑色大象是一个熟悉的特征,通常被排除在科学如何工作的正式账户中,而且无法在不破坏它们的情况下纳入。

为什么有些大象是黑色的

科学的世界是一种庞大而不整洁的地方,居民在无数的方式练习他们的工艺。通过在其中建立模型家园来定期尝试为这次世界带来秩序,所以要说出来并宣布那件事’里面是科学的 真的 like –外面的所有活动都是不完美的版本。这样,我们可以轻松地教授它并告诉局外人’s about.

两个这样的家庭特别引起抓住。第一个是有序的,它的大气逻辑,其争议通过提出理论和采取数据来冷静地解决。当他们得到真实的结果时,实验很好,他们不对’T。这个房子里面没有普通的人–居民是如此严格,遵守他们的生活和行动与我们其他人相得益彰。在这个房子里面的发现是普遍的,反映了外面的大自然的真理。这座房子是由传统的科学哲学构建的。

另一所房子在反应中被竖立到第一个房子。它的居民的表现得完全是非科学家,受到同样的社会和心理力量的动机。当他们获得每个人都接受的结果时,实验很好。什么’在房间里发现的不是普遍但是当地– arising from what’在那间房间发生了。获取关于结果的共识是交换兴趣的问题,就像外交官的工作一样。这个家,由...建成“社会建构主义者”,有真正的人,但没有真正的性质。

我的表征被简化,每个模型房屋都经历了修改。仍然,它’良好的第一个近似。模型房屋可能是不同的,但他们共同认为他们从领土外的某人的角度来看,他们寻求摘要,对科学过程的形式表达。它们在他们包括和省略的内容中不同。首先,为了超薄,摆脱了人类,谁扰乱了房子内的合理性。第二个被摆脱性质,这将抵制,定义和挫败谈判。

每个房子都有一个不同的黑色大象,普通且易于识别的科学生活的特征,它将是不可思议的讨论。在第一所房子里,一只黑色大象是我提到的一个例子–在科学家的生命和工作中的机器上关闭仪式。然而,在第二所房子里,关机仪式不是黑色的大象;例如,这些事件可能被读,例如,刻意的尝试巩固和加强社区,以准备政治驱动以要求新设施。

近期愚蠢的辩论表明了房屋建设的成本是关于串理论是否可以真正被视为科学,如果它没有可测量的预测。字符串理论没有 ’t融入第一个车型房子。但这里的丑闻不是关于弦理论的缺陷性质作为科学,而是关于第一所房子的缺陷建筑。丑闻甚至应该导致我们检查我们对房屋建设的迷恋。

临界点

“我们学习如何做科学,”Steven Weinberg写在他的新书中 解释世界, “不是通过制定如何做科学的规则,而是从做科学的经验,由于我们的方法在解释某些东西时,我们得到了欲望的欲望。”

科学是一种理解世界的一种方式,几个世纪以来。在此期间,它不断积累了知识,并且总是进一步扩展,但是– as Weinberg says –不是可以减少到规则或谈判利益的形式。如果你正在努力 描述 science – rather than just it –您必须谨防您的假设,包括为什么您正在寻找它以及您希望找到的内容;您还必须准备好在必要时修改它们。

所以在描述科学如何工作时我们应该’T瞄准建设永久房屋。相反,我们应该创造临时帐篷,让我们在行动中观看科学–准备被带走并移动。这样我们可以欣赏大象,而不是将它们涂成黑色。

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