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望远镜和太空任务

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中等大小的黑洞?

09 Jan 2006

Astrophysicists in the US may have found a "medium-sized" black hole in a nearby starburst galaxy called M82. Philip Kaaret and colleagues at the University of Iowa made their discovery by measuring the X-rays emitted by the black hole as a companion star orbits around it. The discovery of the black hole, which has a mass of 500 times that of our Sun, may provide more evidence for a long-sought after type of "intermediate" black hole. These holes are lighter than the "极好的massive" black holes found at the centre of most galaxies but heavier than the smaller ones that weigh just a few solar masses (Sceenexpress. 1121067).

M82

黑洞的重力是如此强大— not even light —可以逃脱,这让他们难以学习。然而,黑洞吸引了附近的恒星和灰尘的大量气体和灰尘,在悬停其重力之前,在孔周围形成一个空气云。在吸收盘中的材料遇到的摩擦将其加热并使其发出可以检测和测量的X射线。

近年来,天文学家发现了一类新的黑洞的证据,这些黑洞大于由单个明星的崩溃而产生的那些,但小于超大的黑洞,这些黑洞比太阳更重。这些中间黑洞的群体在我们的太阳的100到10,000倍之间。 kaaret和同事采取的新数据使用rossi X-ray时序探险家建议他们现在发现了这样一个洞。

该团队通过测量M82中的黑洞区域发出的X射线来得出结论。辐射每62天反复更亮,暗中调光,这意味着伴侣明星在这段时间内绕黑孔。轨道周期的长度还表明,黑洞是从星形的外层拉出气体。而且,明星必须是巨大的或超巨头–星结束时的一个阶段’在它扩张并变得非常大的时候。这是因为只有恒星这个尺寸可以提供足够的燃料来使黑洞区域与研究人员观察到的高亮度。

结果可以帮助解释中群黑洞的形式和发展。根据爱荷华州物理学家,M82中的黑洞形成在一个“super”星形集群包含百万星的星星,只需100个轻微的年度。理论预测,这种拥挤的群体中的恒星之间的碰撞将产生一个短暂的巨星,它坍塌成中等大小的黑洞,质量约为1000个太阳。黑洞然后抓住了一个伴侣星。“我们现在看到它[黑洞]作为极其发光的X射线源,因为伴侣明星已经扩大并喂养了黑洞,” says Kaaret.

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