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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

33年后,美国宇航局发现汞更加活跃

03 Jul 2008

根据其NASA任务团队的说法,Messenger Probe的第一次飞行的汞爆发已经显示出令人惊讶的动态地球。

在新数据的阻碍中是汞的观察结果’S磁场可能由熔融的外部核心产生,并且该行星产生’S特殊的表面特征是由古老的火山流产生的,凝固和缓慢收缩。自1974年以来,科学家们一直在猜测这些属性,当时NASA’s Mariner 10探头使第一款侦察任务到地球。

信使 Mission的主要调查员Sean Solomon表示,飞行—这是今年1月发生的—当航天器在2011年将其落入轨道时,将可能暗示其他观察。

“我们在1月份的汞蝇是我们在近33年来最内部地球的特写镜头观点,” Solomon told physicsworld.com.. “我们有一个有效载荷,可利用三十年的技术,超出水手 10,飞行提供了每个乐器在船上的新观测的奇妙回报。”

不寻常的星球

许多科学家考虑水星—其高密度组成,陨石的表面和磁场—成为最不寻常的星球。它在大致相同的时间和通过与其他地面行星相同的过程产生,但结果非常不同。

其表面上的冲击陨石坑的数量意味着汞’地质活动很早就停了下来。但是,当水手 10未发现45%的星球’S表面发现,其中大部分被突出到600件突出的悬崖上 km长,暗示表面遭受了一段萎缩。 Messenger现在更详细地发现了另外21%的表面,并发现这些悬崖确实很普遍。

“We’在10月6日,我们的下一个飞行中的另一个星球上的30%的地球” explains Solomon. “一旦进入轨道,我们将能够通过永久阴影的极地陨石坑的楼层来映像整个地球。 [但]我们将与其他乐器同步,包括其他乐器,包括我们的伽马射线和中子光谱仪,以及我们的激光高度计。”

信使也发现了最好的证据,但汞— like Earth —通过在其熔融的外芯中运动产生其磁场。该证据是对强偶极场的测量和缺乏短波长的场。如果被检测到后,它将暗示— like Mars —曾经是一个残余的磁场“frozen” into the planet’s surface.

等待轨道

信使的其他第一款包括大气中的电离颗粒的测量,这告诉汞的方式’S磁场与太阳风相互作用;表面的化学分析,其中铁占重量小于6重量%(尽管核心丰富);并且通过收缩产生的表面应变的记录,这是比以前认为的至少三分之一。

但是,它是当Messenger达到2011年轨道时所拍摄的数据,使命团队正在等待。这将带来全球数据,以便为科学家们可以测试竞争模型,了解汞的形成以及其磁性发电机的工作原理。“该任务的科学目标将从轨道测量中最完全解决,” says Solomon.

信使 Flyby的数据在11次报告中介绍 科学.

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