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政策与资金

The 干短缺悖论

取自《物理世界》 2014年10月号

据信,英国的科学家和工程师短缺,但这些领域的新毕业生的失业率很高。这是否意味着技能短缺?’t exist, asks 玛格丽特·哈里斯(Margaret Harris)

Is there really a 短缺 of 干 graduates?

It is a truth almost universally acknowledged that businesses in the UK are facing major skills 短缺s in science, technology, 工程 and maths. In March the 每日电讯报 该报报道该国’制造业正在 “缺乏高技能工人” in these so-called 干 disciplines. Later that month, the 金融时报 拿起主题重复英国商务部长文斯·凯布尔(Vince Cable)’声称技术工人的短缺是“一个严重的问题”可能伤害国家’经济复苏。在五月 独立’轮流称呼科学学科 “对经济至关重要”。而在六月份的英国广播公司 加入,在其网站上报告技术公司正在寻找“具有数字技能的毕业生太少…对于可用的工作”.

Reports like these – all of which were based on studies by respected organizations – usually focus on areas that are big employers of physics graduates. The 工程, IT and scientific sectors, for example, collectively attract around a third of physics graduates who enter the workforce within six months of completing their degrees. From the tenor of 报告s on the 干 skills 短缺, then, it seems like employers ought to be falling over themselves to employ people with a physicist’的数字和技术意义。

缺乏证据

不幸的是,经济数据讲述了一个更为复杂的故事,使人们质疑英国的性质。’s 干 skills 短缺, and perhaps even its existence. Although there is no universally agreed definition of what constitutes a skills 短缺, in 2005 the economists Chandravadan Shah and Gerald Burke articulated a useful 经验法则写道,当存在短缺“特定职业对工人的需求大于合格,有能力并愿意在现有市场条件下工作的工人的供应”。因此,如果确实存在短缺,经济学家通常会期望看到失业率低下,下降,工资高下以及上涨,因为雇主竞争(并奋斗)以吸引具有稀缺和理想技能的工人,而这些职位空缺。

On these three measures, the evidence for a broad, UK-wide 干 skills 短缺 is patchy. Take unemployment. Overall, prospects for UK graduates are good: according to the UK Higher Education Statistics Agency (他是个)(每年对成千上万的毕业生进行调查),只有8%在2012/2013学年获得本科学历的学生在毕业后六个月内没有工作。然而,对于刚毕业的物理科学专业的毕业生而言,情况并不那么乐观:他们的失业率略高于平均水平,为9%,而数学科学,工程学和技术专业的毕业生也没有更好的表现。实际上,计算机科学专业毕业生的失业率是HESA调查中列出的所有学位中最高的:2012/13年度队列中,有13%的人表示他们还在毕业后六个月仍在寻找工作。

On salaries, the news for physics graduates and their 干 cousins is better, but only in a relative sense. After analysing 他是个 data, the Complete University Guide (a consultancy firm) found that starting salaries for graduates in nearly all subjects 跌倒了 在最近的经济衰退中。物理专业毕业生也不例外:在2007年至2012年之间,他们的平均起薪下降了6%。机械工程师的表现稍好一点,下降了5%,但化学家的情况则更糟,下降了9%。这些数字不包括进入不需要学位的职业的STEM毕业生的可观比例,因此真正的总体下降可能会更高。他们也没有针对通货膨胀进行调整,这意味着薪水实际下降了更多。但是,尽管这些数字非常糟糕,但它们通常比非科学领域的可比数据更好:拥有英语学位的毕业生的起薪下降了16%。

最后,还有职位空缺的问题。关于空缺率的数据可能很难解释(请参阅“难以填补,但并不总是短缺”下面)。尽管如此,2013年11月,英国就业与技能委员会(UKCES)发布了一份详细的分析报告,标题为 The Supply and Demand for High-Level 干 Skills that included estimates of skill-shortage vacancies in 干 and non-STEM jobs. The 报告’作者发现可用数据“不建议更高的空缺率” for jobs that require workers with 干 skills. What is more, the authors found that this was unlikely to change much in the future: even under fairly optimistic economic scenarios, their model predicts an overall 剩余 of 干 graduates in 2020, not a 短缺.

不会死的想法

Some scholars have taken data like these as evidence that the 干 skills 短缺 is simply a myth. In March the economics Nobel laureate (and 纽约时报 专栏作家)保罗·克鲁格曼 called skills 短缺s a “僵尸想法–应该被证据杀死但拒绝死亡的想法”。它没有的原因’克鲁格曼建议,是“每个重要的人都知道它必须是真实的,因为他们认识的每个人都说’s true”。美国人口统计学家和劳动力市场学者迈克尔·特伊特鲍姆(Michael Teitelbaum)持类似立场,他认为 最近的书 落伍?繁荣,萧条与全球科学人才竞赛 美国并没有出现科学家或工程师短缺的情况(8月,pp38-39)。与此相反的传统观点是, 他写, “就像在回声室里弹跳一样”.

在大西洋的另一端,关于技能短缺的辩论也具有一定的回声腔质量。例如,2012年,皇家工程学院(RAEng) 预料到的 that the UK economy will require 830,000 additional scientists, engineers and technologists by 2020. At current graduation rates, the RAEng 报告 noted, this equates to a shortfall of about 10,000 干 graduates per year. Since then, similar figures have cropped up elsewhere. In 2013, for example, the government’商业与技能部(BIS)在其有关以下方面的报告中引用了RAEng数据: “制造业的未来”,但声称到2020年,仅制造业一项就需要大约80万名熟练员工,其中包括80,000名经理和其他专业人员。 2014年4月,制造商的报告’ organization, EEF, 给国际清算银行数字升级,转“around 800,000” into “almost one million”。今年7月,工程技术学院(IET)的首席执行官奈杰尔·芬(Nigel Fine) 走得更远,声称“在接下来的十年中,我们每年需要找到87,000名新工程师”. Based on today’的学生人数,这个数字意味着将近30%的大学生应该获得工程学学位-是目前分数的五倍多。

回声腔效应趋向于歪曲关于技能短缺的主张,并将其放大。失真的来源之一是“STEM” vary, with some groups limiting it to graduates in 干 disciplines while others expand it to anyone who uses scientific or technical skills at work – including plumbers and auto mechanics as 好 as skilled manufacturing technicians and apprentices. Naturally, the magnitude of 预料到的 短缺s depends on which definition is being used. “STEM is a very 广泛的教会,”同意国际清算银行首席科学顾问约翰·珀金斯(John Perkins)的观点,他还是另外2013年的作者 review of 工程 skills. “如果您查看频谱的不同部分,则会得出关于是否存在短缺,或者实际上是否有太多的毕业生以这些特殊技能为就业目的而得出的不同结论。”

说英国’s 干 skills 短缺 isn’但是,t制服与将其视为一个制服并不相同“zombie idea”. While Perkins acknowledges that the higher-than-average unemployment rate for 干 graduates is a “counterfactual” that merits further study, he is adamant that the 短缺 is real, and that data on unemployment, salaries and vacancies are not telling the whole story. Surveys of 干 employers tend to support his view. For example, the IET’s “每年增加87,000名工程师”图来自宣布自己的新闻稿 调查 of 400 IT and 工程 employers in the UK. Around a fifth of these employers said they were having problems in recruiting 工程 graduates. A separate 调查 of 160 employers conducted by the EEF found evidence of rising demand for graduates in technology and computer sciences as 好 as 工程, with more companies planning to recruit in the next three years than have done in the previous three. Even the UKCES 报告, which found no evidence for a 短缺 of 干 graduates 本身,承认“似乎缺少合适的候选人来担任特定职务”.

The 泄漏的管道

雇主的看法与经济数据之间的对比表明,正在开展的工作比僵尸袭击或回声室还要复杂。一个重要的复杂因素是,在STEM领域工作的STEM学位持有者的比例实际上很小。例如,在2011年,UKCES报告引用的英国劳动力调查数据显示,只有45%的“core 干”学位在需要科学和技术知识(而不是一般的算术和解决问题的技能)的部门工作。对于刚毕业的毕业生,HESA的数据显示,在2012/13年度获得工程,物理,生物学,数学或计算机科学学位的学生中,只有约12%进入劳动力市场的学生找到了涉及“专业,科学和技术活动”在毕业后的六个月内,只有不到10%的产品投入制造业。相比之下,有14%从事零售业。尽管这些数字不包括那些在寻求工作之前获得更高学位的毕业生,但即使在博士级别,非科学职业的吸引力仍然很强:2010年 报告 由皇家学会发现,英国超过一半’博士科学家从事科学以外的职业。

The fact that relatively few 干 graduates go into 干 jobs is something of a double-edged sword for proponents of the 短缺 theory. On the one hand, it could explain why employers are struggling to find people with the right skills even though the number of people studying for 干 degrees in the UK has been rising in recent years – up 18% since 2002, according to figures 今年出版 by the Higher Education Funding Council. But on the other hand, it could also indicate that 短缺s, where they exist, are not severe enough for employers to offer salaries and benefits that would tempt 干 graduates away from alternative 事业. The fact that many 干 graduates do something else might even be a sign of an oversupply – for example, graduates might be turning to other fields after struggling to find jobs related to their degrees. Lack of interest does not seem to be a factor: a 调查 of final-year 干 students conducted by the BIS in 2011 found that seven out of eight 想在相关领域工作 他们毕业后。那么,什么让他们无法参与?

在珀金斯’认为,部分问题是STEM雇主“aren’像他们一样狡猾”在吸引毕业生。他说,在职业展览会上,学生们说银行和会计师事务所的代表是“遍布你,就像皮疹一样,试图说服你进入他们的世界”而更传统的STEM雇主是“害羞而退休,不那么有效地说服您生活也会使他们兴奋”。许多较小的公司完全避免了招聘会,而且也不太可能在“one stop shop”爱丁堡大学(University of Edinburgh)的职业顾问Kirsten Roche说,该网站为毕业生提供就业机会,他为物理和数学学生提供建议。但问题不仅在于雇主’ side. “有时,围绕学生的需求和所要解决的问题’实际可用”罗氏指出,虽然地质专业的学生经常想从事可再生能源的工作,但石油和天然气行业中有大量的研究生地球科学工作。

Not everyone, however, is convinced that the 泄漏的管道 is responsible for the “STEM短缺悖论”在行业急需更多具有技术技能的人的时候,毕业生失业率相对较高。达勒姆大学(Durham University)的物理学家兼研究副教授Tom McLeish指出,物理学专业的毕业生离开STEM一直很普遍,“那个流程需要有所改变”它可以解释当前情况。在过去的十年左右的时间里,毕业生离开STEM的趋势实际上已经变得更加明显,但是McLeish还是物理研究所(IOP)的科学与创新副主席。 物理世界,是’t sure that’s a bad thing. The fact that 干 degrees open doors in many occupations is, he says, “one of the ways we advertise 干 to potential students. We say, look, it’会让你算数吧’我会说清楚’将为您提供小组工作技能和跨学科技能以及解决问题的能力。” 干 graduates going into other fields, he argues, “不能同时是坏事和好事”.

注意差距

Another possible explanation for the 干短缺悖论 is that universities are not giving students the skills they need. This explanation is popular among employers and it appears prominently in a 最近的报告 由总部位于伦敦的创新慈善机构新经济基金会(NEF)提供。在报告中,NEF首席执行官Sa’广告Medhat指出“基于STEM的公司在技能方面的需求之间存在着巨大的脱节;他们看到的技术变化以及许多高等教育机构当前提供的技术”。对于某些雇主来说,“soft skills”例如缺乏沟通和解决问题的能力。例如,NEF报告中引用的一位软件企业家抱怨说“学生太频繁了‘spoon-fed’掌握信息,无法将问题分解为可管理的部分,并自行解决”。其他雇主则关注技术技能的差距。捷豹路虎(Jaguar Land Rover)技术卓越负责人Jo Lopes对NEF表示,她看到可以使用虚拟现实软件来创建原型的员工的需求在不断增长。“在数学和物理学以及数据建模和分析技能方面具有扎实的基础”.

对于大学来说,这样的评论是一个挑战,有些正在与行业代表合作以相应地调整他们的课程。约克等离子体研究所的物理学家兼工业联络官凯特·兰开斯特(Kate Lancaster)说,约克大学和谢菲尔德大学正在建立新的工业物理学院,以解决这两个问题。“leaky pipeline”雇主担心特定技能,例如计算机编程。虽然通常要求理论物理学专业的学生修读编程模块,但对实验人员来说,它通常被视为可选课程“extra”。兰卡斯特说,这是一个问题,因为“unless it’的学分,并且是您课程的一部分,学生赢得了’真的参与其中。”

麦克利什(McLeish)同意,大学可以而且经常应该做更多的工作来使毕业生具备与行业相关的技能。在制定新的软物质物理博士培训中心的计划时,他和他在利兹和爱丁堡大学的合作者要求雇主列出他们所需要的属性。’d想在中心看’的毕业生(请参见对面的方框)。沟通技巧被认为是最重要的。“雇主希望毕业生有一天可以走进董事会,向高管们讲解科学知识,然后直接去生产工厂,并向经验丰富的技术人员讲解为什么他们需要改变设备的珍贵设置,” McLeish says.

如果您认为对于崭新的博士学位毕业生(对拥有BSc或MSc的人没什么大不了的话)的期望很高,那么McLeish会很同情。“有些雇主希望大天使加布里埃尔过得愉快,”他同意。利物浦大学的职业计划默西塞德郡(Merseyside)的研究生项目经理史蒂夫·伍德(Steve Wood)补充说,小型企业的要求尤其高。“人们对个人的期望更多,尤其是在灵活性和一般工作经验方面,”伍德解释。他说,有时候那些高期望是公平的,但是“我们确实看到一些组织认为,‘Oh, we’打算带一个毕业生,并付给他们每年16格朗的薪水,他们’要把我们转过来’. They’是一般我们可以的’t help”.

当申请人确实没有达到要求时,雇主越来越不愿意将其培训到更高的水平。在整个英国,UKCES 数字显示 在2011年至2013年期间,由雇主提供的培训的投资减少了17%。麦克里什认为,从本质上讲,雇主要求大学提供公司过去用来照顾自己的技能。

对于国际清算银行科学顾问珀金斯来说,要求大学自行填补这一空白是一个缺点。他说,大学教育仅仅是一种教育,它不可能满足每个毕业生雇主的需求。“There’雇主有责任提高其所聘用的人员的技能,并对其特定组织的细节进行培训,” he says. “It’在第一天,毕业生总是不适合特定的雇主。那’只是生活中的事实。”珀金斯还低估了准备不足的毕业生是造成STEM短缺悖论的主要因素。对员工准备的批评“自从我还是小伙子以来,一些雇主就一直在观察 ”, he says, and universities are getting better at providing training in 软技能.

来自更广泛的雇主调查的数据倾向于支持这样一种观点,即在准备方面,孩子们总体上还可以。 2013年UKCES 技能报告 发现在过去的一年中,在英格兰的17,770名雇主中,有84%的雇主认为他们的应聘者是“well” or “very 好”为自己的角色做好准备。威尔士,苏格兰和北爱尔兰的雇主表示满意程度相近,在整个英国,只有5%的人表示毕业生缺乏“所需的技能或能力”。识字或计算能力较差的人仅占1%。

The wrong kind of 干

For physics students, the 干短缺悖论 is personal in a way that raw numbers cannot capture. Earlier this year, the IOP asked current physics undergraduates to answer questions about their future employment plans, including the companies and sectors that interest them. 更多 than 300 students responded and the full results of the 调查 are still being analysed. A section for “free-form”然而,对于物理专业学生在当前就业市场中所面临的挑战,他们的回答引起了一些启发性的评论。

一个普遍的担忧是,提供的许多工作都不适合应届毕业生。“[我在网站上看到的]这些角色看起来比我完成大学时的感觉要先进得多,这使他们看起来没有吸引力,”一位学生写道。另一名学生对因缺乏技能而被误导表示沮丧。“当我们进入物理学时,被告知有很多工作需要我们的技能,” they wrote. “我们没有被告知这些可能需要研究生资格。”

IET ’s对雇主的调查为以下印象提供了支持:高级职位的确确实比毕业生职位更普遍。尽管近80%接受调查的雇主表示,他们一直在努力招聘高级工程师,但只有约40%的雇主在寻找新毕业生方面遇到了困难。但是,HESA的数据表明,如果更高水平的短缺不仅存在传闻,还需要一段时间才能实现。 2014年6月,代理商 已报告 到2012/13冬季,在2008/9年度毕业的人中的失业率已降至3.4%,远低于英国’的整体比率约为7%。但是,虽然物理专业的毕业生表现要好于平均水平,有3.1%的人报告说他们失业了,但计算机科学家和工程师的失业率在研究中最高,分别为5.4%和5%,他们在调查时间。

Levels of unemployment in other 干 disciplines might surprise some of the physics students in the IOP 调查, several of whom seemed envious of their counterparts in other fields. “大多数研究生课程很少详细介绍如何将其具体应用于物理学家,其中许多似乎都集中在工程和材料上,” one wrote. “It isn’始终不要弄清楚物理学家在方案中可以扮演什么角色。”在某种程度上,这是由于物理专业的毕业生相对稀少,但也有一些证据表明,雇主的需求偏向于工程和技术-如果可能的话,这更是一个长期的短缺。

英国移民咨询委员会就是否应允许具有技能的外国工人入境向政府提出建议,其中包括大量“engineering” jobs in its 2013 清单“shortage” occupations。但是,在物理科学领域,只有少数的职业晋升。其中包括放射治疗和核安全方面的专家,从事石油和天然气行业的地球物理学家以及物理和化学领域的中学教师,这些都是重要的职业,但都是相当具体的职业,几乎没有迹象表明全面短缺。

平方圆

到目前为止,本文已经对STEM短缺悖论进行了四种不同的解释。一是英国’STEM技能的短缺并不像传统观点那样严重或广泛。另一个是普遍存在于STEM工人中,而不是特别是毕业生中。第三种理论在雇主的要求和毕业生的要求之间存在不匹配。第四点表明,短缺主要是向经验丰富的工人或特定区域内的工人倾斜的。“broad church”那就是STEM。真正的解释很可能是这四种的结合,但也值得注意的是,关于这个问题的许多言论实际上是指未来的短缺,除非我们这样做,否则将在几年或几十年内实现。现在关于他们的事。

对未来的担忧本质上是模糊的’值得,UKCES在2014年7月发布的报告 未来技能 重申,从现在到2022年,预计英国不会出现高级STEM技能短缺的情况。尽管如此,在行业领导者中,这种保证并不能减轻人们的担忧。“不可避免地,当您展望未来时,您必须对未来进行猜测’看起来像” Perkins says. “一个猜测是,未来’今天的样子。但是我认为,更复杂的猜测是技术正在变得越来越重要,世界正在变得更加全球化,因此,未来的技能要求将与今天的技能要求有所不同。”

Another important consideration is that the job market is not static. Because 干 graduates take a long time to train, the authors of 未来技能 concede that it would be hard for universities and employers to react quickly to a sudden uptick in demand. After all, if the number of 干 graduates continues to grow, the economy may adapt by creating new jobs and even new industries to take advantage of their skills. On that basis, efforts to prevent a “STEM skills 短缺”可能没有白费。但这对今天来说是很少的安慰’的物理专业毕业生,他们必须在我们所拥有的经济而非我们所拥有的经济中寻求工作’希望将来有。

难以填补,但并不总是短缺

当雇主努力填补需要高度知识或技术能力的职位时,自然会怀疑技能短缺。但是,其他解释也是可能的。例如,一家小公司可能没有足够的资源来做广泛的广告宣传。全新的初创企业可能无法支付有竞争力的薪水。地理位置也可能是一个因素,某些地区的公司会竭力说服高技能的人才搬到那里,而在伦敦市中心等地区,如果薪资和工作条件不足以平衡当地高昂的职位,职位可能会空缺生活成本。对于雇主来说,这些丰富“hard to fill”即使整个劳动力市场上有足够多具有正确技能的人,职位空缺也很容易感觉像是一种技能短缺。

此图-基于2013年的数据 UKCES调查 英国91,000名雇主的调查–显示了不同类型的职位空缺如何相互联系。在调查时有空缺的15%雇主中,三分之一的人报告说他们的空缺是“hard-to-fill”。在这一组中,约五分之四的申请人存在被提及的问题’技能是职位空缺的原因。

五'soft' skills in demand

商务沟通技巧插图
五‘soft’ skills in demand

当利兹和爱丁堡大学的汤姆·麦克利什(Tom McLeish)和他的同事向软物质物理学家的雇主询问他们希望求职者拥有的非技术技能时,这些要求围绕着五种基本技能融合在一起:

1. 通讯。这被视为最重要的技能。
2. 将复杂的问题分解为简单的部分。
3. 在跨学科的环境中工作。员工需要了解来自不同技术背景的人如何为解决方案做出贡献。
4. 与非本地合作者一起在多个站点工作。大型公司尤其需要对员工提出要求。
5. 了解业务环境。尽管科学的答案很重要,但在工业环境中,它们只是图片的一部分。

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