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宇宙学

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平方公里阵列前兆开始搜寻早期宇宙

23 Jul 2013
默奇森宽场阵列正在调查古代宇宙

南半球最强大的低频射电望远镜– the A$51m (£30m)默奇森宽场阵列(MWA)–已经开始寻找宇宙前十亿年的信号’一生,最后一个未探索的时代。 MWA位于西澳大利亚一个偏远,安静地区的默奇森射电天文台,是三台平方公里阵列(SKA)前驱望远镜中的第一个投入使用。

MWA 包含128 aperture arrays – each comprising 16 antennas –分布在七平方公里的区域。它检测80至300之间的信号 MHz,并具有无与伦比的数千平方度的视场,这将使其能够快速成像整个南部天空。由13个国际联盟开发 四个国家的MWA机构’发射是九年准备的高潮。

天体物理学的热门话题

没有活动部件,MWA可以远程控制,并且望远镜收集到的数据将被传输800 通过专用的光纤数据链路来传输公里数,以进行珀斯处理。在九项就职研究计划中的一项中,MWA将寻找宇宙前十亿年释放出的氢的无线电信号’一生。被称为电离时代,在此期间形成了第一批恒星和星系,但至今仍未开发。“这是全球天体物理学中最热门的话题之一,” says 史蒂芬·廷加(Steven Tingay)MWA主任,珀斯科廷大学的天文学家。

在另一个项目中 马丁·贝尔悉尼大学的天文学家,正在领导一项调查,该调查将使用每月快照来观察南部天空中超大质量黑洞的动态行为,并寻找新的,以前未被发现的物体。“We’我从来没有做过这么宽或如此频繁的事情。从某种意义上说,我们不’真的不知道我们’re going to find,”贝尔说。新望远镜将在今年年底之前获得首批结果。

共享资料

MVA产生的大量数据正在 鲍西中心 在珀斯进行超级计算。根据 安德烈亚斯(Andreas Wicenec) 附近的西澳大利亚大学的,400 该中心当前正在处理兆字节/秒的数据。“技术挑战是’不只是保存观测值,而是如何将它们分发给遥远地方的MWA小组的天文学家,” says Wicenec.

目前,共享是通过两个链接完成的–一位与美国麻省理工学院的MWA同事交流,另一位与新西兰惠灵顿维多利亚大学的团队成员交流。将来计划与印度MWA合作者建立链接。 Pawsey中心还将为另一个SKA前身,即 澳大利亚平方公里阵列探路者 (ASKAP)。

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