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为什么13和25是物理学家的魔术数字

09 Jun 2011 迈克尔·班克斯
三人不是物理实验室的拥挤者

如果您认为将更多的研究人员加入团队只是一件好事,请再考虑一遍。两位物理学家首次量化了物理研究小组规模的扩大如何影响其可以产生的工作质量的方法。他们得出的结论是,对实验物理学家而言,最佳的团队规模约为25名研究人员,而在理论物理学中,这一数字为13名。

考文垂大学的Ralph Kenna和法国南锡大学的Bertrand Berche使用了英国收集的数据’■2008年研究评估练习(RAE)。 RAE旨在根据研究人员提交有关其研究小组的详细数据(包括研究规模和每个人的产出)来推断出英国所有大学所进行研究的质量。

尽管此信息通常用于对组的质量进行排名’研究,然后确定他们收到了多少政府资金,肯纳(Kenna)和伯切(Berche)所做的是观察一个团体的影响’大小取决于研究的质量。他们绘制了质量与数量的关系图,并将数据拟合到一个模型中,该模型将研究组视为一个复杂的系统,将研究人员之间的相互作用考虑在内(科学计量学 86 527).

质量保持稳定

该模型表明,研究质量最初随小组规模线性增加。但是,超过一定限制–被称为上限临界质量–而不是继续增加,质量对数量的依赖性保持不变。最高临界质量是研究人员可以与之交互的最大同事数,因此当一个小组’s的大小超出此级别–实验物理学家25名,理论家13名–它开始碎片化。“如果我要从头开始建立一个部门,我将使用此结果来确保其中的研究小组规模如此之大,” says Kenna.

该研究还发现,理论家的临界质量较低,而实验物理学家的临界质量较低,为13。

在分析中 物理世界,研究人员发现,英国物理学系中有69%的小组人数超过了最高临界质量,而英国物理学系中有89%的研究者属于这类大小组。“根据我们的研究,英国的物理学处于健康状态,” says Kenna. “这意味着研究人员拥有足够多的同事与之互动。”

研究人员最近的工作可在 arXiv:1102.4914v2

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