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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

The 时间 of our 生活s

29 Mar 2012

关于时间:从太阳表盘到量子钟,宇宙如何塑造我们的生活
Adam Frank
2012寰宇一家出版物,£12.99pb 432pp

In good 时间

There is something about 时间 that seems to perplex us. Time is everywhere, and 现在here; it is easy to measure, but hard to define; the past seems different from the future, but our equations do not tell us why. No wonder books about the nature of 时间 have appeared almost as regularly as, well, clockwork, from Stephen Hawking’s 时间简史 (1988)致保罗·戴维斯(Paul Davies)’ 关于时间 (1995),肖恩·卡洛尔’s 从永恒到这里 (2010)和罗杰·彭罗斯(Roger Penrose)’s 时间周期 (2010)。实际上,我有罪,我自己添加了 寻找时间 (2008)。

最新的贡献是另一本书 关于时间,这是由纽约州北部罗彻斯特大学的天体物理学家亚当·弗兰克(Adam Frank)撰写的。凭借所有出色的头衔,弗兰克也许可以原谅重用戴维斯’从17年前开始。更重要的是,他发现了一个尚未开发的时空景观分支。时间似乎是不断给予的维度。

在这项雄心勃勃的工作中,弗兰克(Frank)试图将宇宙学和文化– to show that our theories about space and 时间, and how we 生活 在时间上,深深地交织在一起。弗兰克所说的一个例子“braiding”宇宙学和文化方面的问题涉及机械钟,他认为这是“毫无疑问,这是近千年来最重要的发明”。时钟在14世纪在欧洲流行,带来了更加结构化的工作日,并且可以说是更为匆忙的生活方式。但是无处不在的时钟也改变了我们想象宇宙本身的方式,作为宇宙的隐喻。“clockwork universe”开始站稳脚跟。弗兰克告诉我们,中世纪的哲学家尼科尔·奥里斯梅(Nicole Oresme)将世界描述为“既不快也不慢的常规发条,从未停止过,并且在夏季和冬季工作”。至于上方盘旋的行星,奥里斯梅发现了它们“类似于一个人做了一个 [一个时钟]并使其运动,然后它自身运动”。为了说明要点,弗兰克补充说“人们将自己的日常,亲密世界重塑为时钟的节奏,因此自然应该遵循他们对周围宇宙的构想。”

至此,我们大约已经完成了本书的四分之一。接下来是牛顿及其绝对时空的假设,这为他的力学定律和万有引力定律奠定了基础。通常被描述为科学革命的高潮,这是一个不为人知的故事,但是弗兰克通过同时讲述安布罗斯·克劳利的故事,赋予了它新的生命。克劳利是英国实业家和牛顿的当代人物,他在纽卡斯尔附近建造了一家钢铁厂,以自己的方式,它像牛顿一样具有革命性’物理学。这项炼铁厂的运营是现代工厂的先驱,弗兰克认为,由于克劳利,它取得了成功’s “跨时空组织人类活动的天才”.

Frank finds these “braids”到处。科学革命之后是工业革命,伴随着吹气和吹气机的发展,促进了热力学的研究。热力学定律引起了我们对热力学的构想。“heat death”宇宙的灾难,却是遥不可及的(但似乎不可避免)的灾难。然后,几十年后,无线电广播第一次给了我们“national 现在”, just as Einstein’的相对论表明,“相对”的概念多么脆弱“now” really is.

从农业的诞生和洗衣机的社会影响到多个宇宙的利与弊,Frank在这里包括了大量的资料。考虑到文本的范围,这是一个非常紧凑的叙述。而且,他非常关注关于“大爆炸”之前可能发生的最新猜测的“colliding branes”由Paul Steinhardt和Neil Turok在字符串理论的一个分支中“eternal inflation”模特由肖恩·卡罗尔(Sean Carroll)和其他人拥护。但是在此过程中还有一些颠簸。他喜欢这句话“material engagement”有点太多在一个页面中,一个页面出现四次。在讨论21世纪的时间压力时,大量令人惊讶的文字专门讨论了Microsoft Outlook的影响。我发现自己想知道在iCalendar或Windows Live Mail下生活是否真的会少一些。与此同时,公历的公历改革几乎一事无成,而有些题外话,例如对历法的讨论。“Sokal hoax”1996年,突如其来。

然后是一个良好的结局。流行物理学写作的狂热者会记得史蒂文·温伯格’s claim in 前三分钟 (1977)“宇宙越容易理解,似乎越没有意义。” Frank, however, is untroubled by such Weinbergian pessimism. Because of the 编织 of the cultural and the cosmological, he argues, we are “participants”在宇宙中我们是它的“co-creators”;宇宙包含“a vital place for us”。对于弗兰克来说,在这片广阔的黑暗宇宙中可以找到意义,“如果我们能够认识到文化时间与宇宙时间之间的神秘纠缠,我们可能会停止以‘final theories’并找到我们应有的–而且理所当然–置于创作叙事中。”弗兰克认为,我们的宇宙是 “充满了意义和潜力”.

毫无疑问,有些读者会对这个消息感到热情。然而,持怀疑态度的人可能会反驳说,这样的读者就像是一个木匠,用窗户建造房屋,凝视着外面的世界–然后感到欣慰的是,他们恰好建立了一个框架,构成了他们对宇宙的看法。当然,要成为人类,就需要我们以特殊的方式体验宇宙,但这确实使我们具有宇宙性“participants”?我还要说的是,在一本如此长的书中,倒数第二页在游戏中显得有点晚了,突然宣布佛教可能掌握答案。 (作者观察到“佛教哲学强调一种被称为“依存产生”的学说,其中宇宙中的一切…取决于其他一切。从来没有一个人完全存在。”)

对于那些最近采样的人“time”书,这里有很多您会熟悉的地方。即使这样,这本书所包含的原始内容足以使它保持经验丰富“time buffs”订婚,其作者是一流的讲故事的人。读 关于时间 would be 时间 well spent.

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