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权威的力量:为什么我们需要依靠专家

29 Aug 2020 罗伯特·P·折痕
取自2020年8月号 物理世界,它的标题为“权威的力量”。物理研究所的会员可以享受完整的期刊 通过 物理世界 应用程式.

COVID-19大流行强调了为什么科学权威如此重要,以及科学权威如此容易丢失的原因。 罗伯特·P·折痕 解释

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重要因素 科学权威需要政治领导,机构一致性和信任。 (由iStock / Vaselena提供)

有人告诉我们,在伊恩斯之前,洪水几乎消灭了人类,只剩下一小撮做好准备的人。在我看来,COVID-19相当于21世纪的洪水。这是一场全球性的灾难,已经杀死了成千上万的人,同时也为需要为未来的威胁做准备提供了教训。

如今,与圣经时代相比,我们面临的生存威胁种类繁多,包括空气和水污染,气候变化和海平面上升。我们拥有更先进的技术来应对它们,例如药品,疫苗和新能源。出于实际和道义上的考虑,我们一般也承担使用这些手段不仅保护我们直系亲属,而且保护整个人类的责任。

尽管如此,在使用这些方法时,21世纪的人类仍面临着新的挑战。诺亚与上帝有着直接的沟通渠道,并且拥有无可置疑的父权制,这使他毫不怀疑地向家人传达了迫在眉睫的危险。这种神圣的联系也使他能够编组并运用所需的资源来建造船只,从而使他和他的同伴真正度过难关。

为了应对生存威胁,我们必须依靠受过专门训练的人员(我们称为“专家”)的权威。

21世纪没有诺亚,也没有上帝警告我们迫在眉睫的灾难。为了应对生存威胁,我们必须依靠受过专门培训的人员的权威来识别,开发和应用正确的工具,即所谓的“专家”。当我们谈论“科学权威”时,是指愿意在那些我们脆弱的情况下将那些我们不了解的技术事务交给那些专家。

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正如我在最近的书中所说 研讨会与世界,科学的权威并不是人类自然而然的东西,而必须产生和维护。这种权威是脆弱的,只有在以下三个主要因素精心培育的气氛中才能发生:政治领导,机构一致性和社区信任。 COVID-19的一线希望是,对它的反应通过负面的例子说明了这三个因素为何很重要。

让我们从政治领导力开始。培养科学权威需要领导者表现出对专家的尊重。唐纳德·特朗普是一个主要的负面例子。美国第45任总统称COVID-19大流行是骗局。他说很快就会消失。他在寻找替罪羊,将反措施留给他人,并取消了前任们已经准备好的准备。甚至建议他使用不受支持的补救措施或采取 未经证实的 –不仅可能危害他的健康,而且会破坏其他人需要保持健康的专家建议的权威。

对于那些fl视自己的锁定规则或在需要或建议时不戴口罩的领导者,情况也是如此。特朗普曾经在推特上发表评论说,戴口罩是一种“象征性”的行为,将可能被视为承诺的行为化为纯粹的戏剧。通过侮辱甚至解雇科学家,并任命没有科学资格的人来监督科学活动,他仍然更加主动地破坏科学权威。

保持科学权威的另一个基本要素是拥有可靠,一致和透明的科学机构。科学文献的可信度因在 柳叶刀新英格兰医学杂志 报告冠状病毒相关研究结果的论文。世界卫生组织不得不撤回有关冠状病毒渐进传播发生率的说法。美国疾病控制与预防中心(US Centers for Disease Control and Prevention)破坏了冠状病毒检测试剂盒,翻转了其对戴口罩的评估,并混淆了某些检测结果。在英国,政府的紧急情况科学咨询小组(SAGE)因缺乏透明度而受到批评。

的确,基于新证据或重新分析来更改结论的能力对于科学的实力和可靠性至关重要。然而,由于程序错误或缺乏透明度而引起的怀疑使人们怀疑科学机构的言论是出于政治或无能的动机。沟通不畅使机构显得不透明,其运作也难以捉摸,这使得政客更容易通过说“我不是科学家”或在不做任何事情的情况下大肆宣称“我正在遵循'科学'”而拒绝他们的建议。分类。尽管后者在某种程度上值得称赞,但它也破坏了科学权威。

最后,科学权威只能在重视健康和福利而不是荣耀,财富和自我进步的社区中蓬勃发展。这样的社区还必须愿意而不是忽略关于如何公平分配有限资源的决定。

人们常常将缺乏科学权威的责任归咎于无耻的政治家,糟糕的机构或自私的人民。

试图将缺乏科学权威归咎于无耻的政治家,坏机构或自私的人,或者认为可以通过修复其中的任何一种来恢复这种权威。这三个支柱本身不会产生科学权威。希望下次选举能够拯救我们,这是一种神奇的想法。每个支柱都会影响其他支柱。侮辱机构或科学家的政客损害了机构的权威,并鼓励社区持怀疑态度。意见不一致的机构鼓励个人和政界人士反对他们的意见。对短期利益而非长期安全的渴望为政客和机构提供了动力。

临界点

我知道这听起来像是宗教的,但可以将流行病比喻为上帝的教训:“让我通过将流行病扔到地球上,并让最没有能力应对这一流行病的人作为我们的领导者来教21世纪的人类。人类会得到它吗?”道德观念是,一个全球化的,具有科学和技术依赖性的世界的居民必须营造一种可以存在科学权威或将其灭亡的氛围。没有更多的社会距离,下次灭绝。

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