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 宇宙学

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硬X射线背景出现

29 Mar 2000

宇宙微波背景是宇宙大爆炸模型的主要证据之一。但是,这只是四个宇宙背景之一。红外和光学背景只是最近才发现的,但是宇宙X射线背景(CXB)实际上是在更著名的微波版本之前被发现的。令人惊讶的是,尽管钱德拉X射线天文台的最新结果将大大改善我们对X射线背景的了解,但天体物理学家仍然可能不了解CXB的某些元素(R F Mushotzky . 2000 性质 404 459).

CXB涵盖了一系列光子能量,其峰值约为40千电子伏特(keV)。背景的柔和的X射线部分–光子能量介于0.5到2 keV之间–ROSAT卫星对它进行了广泛的研究,其中大多数已分解为单个物体,大部分是遥远的活动银河核(AGN),其中心含有一个大黑洞。但是,这些资料无法解释整个CXB。特别是,它们将导致平坦而不是峰值的背景光谱。

现在,去年发射的钱德拉(Chandra)卫星的观测结果已经发现了大量的源,这些源可以占硬X射线背景的四分之三(约2至10 keV),并且也与总体形状相匹配的背景光谱。这些光源中的大多数都可以与活动的银河核或微弱的光源明确匹配。后者可能是尘埃包裹的活动星系核或极遥远的类星体。

下一步是将Chandra结果与其他望远镜的数据结合起来–包括最近推出的XMM牛顿X射线望远镜,以及仍在绘图板上的其他望远镜–实现钱德拉团队所说的“星系和活跃的银河核的完整宇宙普查。”

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