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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

自大爆炸以来最大的爆炸

08 May 1998

A gamma-ray burst observed by astronomers on December 14 last year was, for a few seconds, as luminous at the rest of the entire universe. Indeed, according to George Djorgovski of the California Institute of Technology, "the burst created in a region about a hundred miles across conditions like those about one millisecond after the Big Bang." The discovery of the burst, its afterglow at X-ray, infrared and optical wavelengths, and the possible identification of a very distant 主办 galaxy for the burst are the subject of three papers in the May 7 issue of Nature. However the cause of this so-called hypernova explosion is still a mystery to astronomers.

两颗卫星检测到50秒的突发,称为GRB971214。意大利/荷兰的BeppoSAX卫星给出了爆炸的精确位置,而NASA’康普顿伽玛射线天文台测量了它的亮度。一系列地面和天基望远镜在不同波长下的进一步观测表明,与爆发的光学对应物之间的距离为120亿光年。哈勃太空望远镜随后提供了更详细的图像‘host’星系。到银河系的距离很大,加上爆发的亮度,意味着释放出巨大的能量–是超新星的数百倍,直到现在是宇宙中已知的最活跃的现象。中微子和重力波可能会释放出更多的能量。

“提议用来解释这些爆发的大多数理论模型无法解释这么多的能量,”加州理工学院的Shrinivas Kulkarni说,他们是其中两篇论文的合著者。“但是,最近有一些模型可以进行旋转黑洞旋转。另一方面,这是一种极端现象,以至于我们可能正在处理完全出乎意料甚至更奇特的事物。”

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