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商业与创新

有人喜欢它:低温创新创造了量子机会

2020年5月14日 ICEoxford

低温专家ICEoxford通过2020年女王企业奖巩固了其产品创新的国际声誉

Photo of Keeping it cool: ICEoxford managing director Chris Busby (left) 和 technology director Paul Kelly from ICEoxford

在这忙了12个月 ICEoxford,是英国的科研和工业低温系统的设计商和制造商。在继续为其老客户开发超低温解决方案的过程中,其中包括中子和X射线束线科学家以及先进材料研究人员&D实验室– ICEoxford在新兴的量子计算领域一直提供新产品创新和可观的新收入。

除了财务上的优势外,ICEoxford的多元化战略还于上个月获得了举世瞩目的国内和国际认可,当时该公司是本年度公司的赢家。 女王企业奖(创新)。该奖项特别表彰了该产品的开发和商业化。 干冰1.0K,一种高冷却功率低温恒温器,其温度可低至0.8 K以支持光学量子计算应用。

ICEoxford董事总经理兼联合创始人Chris Busby在这里与 物理世界 关于在超低温下成功的秘诀。

专业低温技术是一个竞争激烈的市场。 ICEoxford的价值主张是什么?

ICEoxford的核心能力是前沿低温产品的设计和开发,尽管真正使我们与众不同的是对客户服务和协作创新的不懈关注。换句话说,我们的产品设计团队直接与科学家合作,以深入了解他们的要求,使他们确信我们可以提供最佳系统,而不是他们的预算和技术规格。

我们擅长做事,但高端低温技术并不是一件容易的事。在超低温系统中不可避免地会出现问题,因此处理售后问题的方式确实很重要。作为ICEoxford的常务董事,如果客户无法使用我们的其中一台机器进行研究,我个人认为并将直接参与。这种思想为我们的工程和商业团队提供了客户至上的方法。我们不是,也永远不会是一个赚钱走开的企业。

女王奖将使ICEoxford在增长和业务发展方面受益吗?

女王奖(Queen's Award)为ICEoxford团队度过了辉煌的一年,使我们充满信心,我们可以与专业低温市场上的大型供应商在公平的竞争环境中竞争。对我来说,作为联合创始人之一,我真的觉得ICEoxford在过去18个月中已经找到了自己的身份并日趋成熟。最重要的是,我们将上一个财政年度(至2020年3月)的订单目标定为300万英镑。实际上,我们的营业额超过500万英镑,同时利润率,利润率不断增长,并且在行业中的销售额增长到新业务的40%左右。在人员方面,我们已扩大到30名员工,现在在面向客户的所有职能部门(产品设计,工程,销售和市场营销以及技术支持)都拥有至关重要的人才。

Photo of iceOxford

Queen奖正式认可了DRY ICE 1.0K低温恒温器的创新技术。该产品的独特功能是什么?

干冰1.0K是应科学家们的要求而开发的 麻省理工学院 (MIT)在美国。简而言之,MIT团队需要在其量子计算设置中优化单光子探测器的性能,同时还要管理较大的实验加热负荷。我们的解决方案是DRY ICE 1.0K低温恒温器,该低温恒温器可达到低至0.8 K的温度,同时在样品区域提供超过250 mW的冷却功率–是同类竞争产品的五倍。在MIT项目的支持下,我们随后于2019年向一个美国行业客户出售了5台Dry ICE 1.0K系统。我们受保密协议的约束,但所有人都说那是一份200万美元的合同,用于安装他们的[R&从事下一代量子技术研究的实验室。

随后其他客户是否对DRY ICE 1.0K表现出兴趣?

绝对。我们已经为一家硅谷量子计算初创企业定制了低温恒温器-尽管目前我们仍无法命名。除了高冷却功率外,该客户还要求一个集成的探测台,以便对低温恒温器冷头内的光子IC进行实时电子和光学表征。在其他地方,我们正在与上海大学的科学家进行一项设计研究,以研究DRY ICE 1.0K在电子束中的可能应用。后者代表着重大的工程挑战,它将使低温恒温器的性能沿着多个坐标(低温,高冷却功率和自动化)发展。

ICEoxford显然处于增长模式。您如何管理产品开发和工程职能方面的专家招聘?

我们在招募人员时主要考虑的是团队,而不是关注个人。换句话说,该候选人及其专业知识将如何支持我们在产品开发和工程方面更广泛的跨学科要求。通常,这意味着要引进新的毕业生,包括物理学家,机械工程师,最近的几位生物技术专家,并对其内部进行培训,使其成为低温专家。

就背景而言,牛津郡拥有许多科技公司和大型科学机构,包括 卢瑟福·阿普尔顿实验室库勒姆聚变能源中心 –这意味着各地对科学和工程人才的竞争非常激烈。作为一家小公司,这意味着我们必须加倍努力以吸引和留住最优秀的人才,并在针对潜在员工的主要卖点中进行有组织的培训和发展。

ICEoxford如何受到冠状病毒大流行的影响?

我们是一家专门的技术公司,通常情况下,它依赖销售人员与科学家面对面的会议来启动需求收集过程,无论是在实验室还是在科学会议和展览中。不过,与其他所有人一样,我们正在尽最大努力。我们的工程团队目前正在与客户进行很多Zoom呼叫,以设计和迭代屏幕上的低温系统。我们试图在保持设计和3D工程图向客户快速周转的同时尽可能地灵活。

ICEoxford的下一步是什么?

尽管全球健康危机存在不确定性,我们还是以完整的订单簿开始了新的财政年度。女王奖的颁发时间是另一个巨大的推动力,它不仅获得了国际认可,而且对我们与其他低温制冷剂供应商的竞争地位也有了新的信心。增长和投资非常重要,我们正在评估DRY稀释制冷机系列(最高1.0 K)的进一步开发和多样化。与往常一样,任务是将可持续增长与个性化客户支持相结合。

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