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行星科学

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欧罗巴上的咸海洋

22 May 1998

未来前往木星卫星之一欧罗巴的游客可能会发现那里的大量水不适合饮用。根据伽利略号航天器上的仪器,欧罗巴上的水是咸的。欧罗巴被认为是地球以外生命的主要候选者,并且是太阳系中可以找到液态水的少数地方之一。科学家将伽利略(Galileo)上的近红外光谱仪(NIMS)的结果与实验室中测得的硫酸镁和碳酸钠的光谱线相匹配(科学 280 1242)。

欧罗巴的大小与月球差不多,按重量计是水的85%。结冰的外壳反射掉落在卫星上的大部分光线。 1979年,旅行者号飞船飞过欧罗巴,在其表面发现了一系列裂缝和冰川涟漪(见图)。这导致天文学家相信液态水存在于冰冷的地壳下。科学家推测,由于其靠近木星而引起的潮汐效应使液态水存在于地表下。

通过研究在欧罗巴上看到的盐的种类,科学家可以对‘saltiness’内部海洋的状况,以及生命是否可以得到支撑。地球上的水合盐–例如在欧罗巴上发现的那些–通过盐水蒸发形成白色盐晶体而形成。盐本身通常来自火山活动。在欧罗巴(Europa)上,表面上看到的盐是由于水通过表面上的裂缝从内部推出并进入太空真空而通过闪蒸,冻结和升华形成的。与地球上的白色对应物不同,欧罗巴上的盐是红色和黄色。

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