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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

私人资助的航天器将寻找危险的小行星

28 Jun 2012
前哨将扫描天空中的危险小行星

今天,一个美国非营利组织宣布了一项太空任务,以绘制内部太阳系的地图,以寻找可能撞击地球的小行星的证据。该组织将其描述为首个由私人资助的深空任务,历时五年半,预计于2016年或2017年发射。

雄心勃勃的计划由B612组织 基础。以Antoine de Saint-Exup的小行星家命名éry’s “Little Prince”, it aims to “打开太空探索和保护地球人类的疆界”。这项保护的重点是绘制成千上万直径至少为140的近地小行星的轨道图 m可能以至少100的爆炸力撞击地球 百万吨的TNT。这是1908年撞击西伯利亚通古斯的物体直径的3.5倍,连根拔起了80 数百万棵树木和数百公里外的窗户被打碎。

根据B612的说法,超过98%的此类小行星对天文学家来说还是完全未知的。该任务旨在查找和跟踪其中90%以上的物体。“我们的目标主要是慈善事业,尽我们最大的努力拯救地球或地球上某个地方,以免发生不太可能但潜在的巨大灾难,”科罗拉多博尔德西南研究所的行星天文学家克拉克·查普曼说’s secretary.

不仅仅是拯救地球

查普曼补充说,基金会预见了这次任务的其他好处。“当然,我们也有辅助的科学目标。而且我们对这些小行星的映射是确定将来可能为空间资源开采的物体的必要先驱–或被宇航员访问作为对系统的测试,这些系统最终会将人们送往火星,” he says.

名为“哨兵”的航天器将从美国宇航局起飞’的猎鹰号在佛罗里达州的肯尼迪航天中心  9枚火箭。金星附近的引力弹弓将使飞船进入绕金星的太阳轨道。

该飞船将携带一台红外望远镜来绘制穿越地球的小行星的位置和轨迹。“这些是非常黑暗的物体”斯坦福大学航空与航天学教授,B612计划架构师Scott Hubbard解释说。“您必须查看热红外才能检测到它们。”

科罗拉多球航空航天–它开发了Spitzer和Kepler空间望远镜–已经设计了Sentinel望远镜,并将按照固定价格合同进行建造。该仪器将具有50 厘米的铝镜可在大视野中收集红外信号。图像将按24个阵列记录 百万像素冷却到–133 °C.

与NASA合作

工艺将通过NASA传输其收集的数据’的深空网络,Sentinel还将用于跟踪和导航到Boulder的Sentinel运营中心。该中心将使用NASA’位于马萨诸塞州剑桥的小行星中心,将数据转发给教育和研究机构以及政府。美国宇航局’位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室将对这些信息进行全面的危害分析,确定单个小行星的轨道并评估其对地球的威胁。

每隔26天,望远镜将扫描整个半夜 天来识别每个运动物体。对单个小行星的反复观察将使天文学家能够计算出它们的轨道,并准确预测其未来一个世纪甚至更长的位置。

自从构思了10项任务以来,其性质已经发生了变化 years ago. “最初的起源是行星管理–减轻威胁的兴趣,” Hubbard explains. “但是我们意识到你可以’减轻你可以做的事情’t find.”

任务的总费用仍有待计算,但查普曼希望宣布“fairly firm cost”今年晚些时候。同时,哈伯德说,该基金会正在为该合资企业寻求资金。“We’ve有几个天使提供了种子资金来研究[项目]的可行性和技术规模,” he says. “We’介于天使投资和第一轮风险投资之间。”

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