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日常科学

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It'更大,更远,更快…

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哈米什·约翰斯顿(Hamish Johnston)

科学家们–特别是天文学家–总是发现比以前更大,更快或更远的事物。

这通常是个好故事– but is it news?

一个典型的例子是 有史以来最大的明星 一个天文学家小组使用几台欧洲南方天文台(ESO)望远镜发现了这一点。 (这颗恒星实际上是在一段时间前发现的,但获得精确的质量绝非易事)。

It’称为R136a1,重量是先前竞争者的两倍。这不’直到您意识到它为止,听起来才令人印象深刻’是太阳的300倍之多。与上述艺术家中的太阳相比,您可以看到它’对ESO的印象。

那’很大,但是宇宙是一个充满巨大事物的巨大地方,正等待被发现。下周或下个月或明年,一定有人会找到更大的恒星。

当我们在上次新闻发布会上讨论涵盖这一发现的可能性时,我们决定最大的挑战是’t enough –必须有一些科学意义。

要问的明显问题是“这一发现是否会改善我们对恒星形成和演化的理解?”

我怀疑答案是“它告诉我们恒星形成的常规模型–其中大部分放了 星号上限 约20太阳质量–比以前认为的还要缺乏”.

当然,这对于尝试改善恒星形成模型的人们非常重要,但我不知道’认为它值得一个新闻故事–特别是因为天文学家已经知道他们的模型可以’应付巨星。

英国广播公司第四电台确实认为这一发现具有新闻价值,并于今天上午采访了谢菲尔德大学的首席天文学家保罗·克劳瑟’s 今天 程序。你可以听面试 这里 .

克劳瑟解释说,这一发现意义重大,因为它表明存在着第三类恒星,这些恒星以极其明亮的超新星爆炸而终结了它们的生命。–但是,与其他较轻的对应物不同,它们不会留下黑洞或中子星。

然后’本身就是一个有趣的故事!

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