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望远镜和太空任务

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皮埃尔·奥格宇宙射线天文台将扩建

08 Dec 2015
仰望天空:升级的Pierre Auger检测器

皮埃尔·奥格天文台 – the world’最大的宇宙射线天文台–计划进行1400万美元的升级,并且其运行还将延长到2025年。AugerPrime升级将包括在1660旁边安装闪烁探测器 现有的水切伦科夫探测器。这将能够更精确地测量组成宇宙射线的粒子的质量,并有助于识别此类粒子的来源和性质。

该设施占地面积3000 km2 在阿根廷,测量宇宙射线撞击地球时产生的次级粒子的级联’的气氛。通过观察这些粒子,天文学家可以获得有关原始宇宙射线的质量,方向和能量的信息。

最近的结果表明,在最高能量下– 1018–1021 eV –宇宙射线粒子的减少比低能量时快得多。更好地理解造成这种通量抑制的机制,应该有助于推断宇宙射线的最大能量,并确定是什么导致宇宙射线加速到如此高的能量。但是,这需要对最高能量射线进行更详细的测量。

独特的功能

新4 m2 闪烁体将补充现有的切伦科夫水探测器,并使电子和介子在二次淋浴中更有效地分离。研究人员还将得到23人的帮助 km2 新埋的μ子探测器的面积。“电子与μ子的比例对初级粒子的质量非常敏感,”皮埃尔·奥格天文台发言人说 卡尔·海因茨·坎培特. “AugerPrime将解决许多基本科学问题,这些问题在未来十年或更长时间内将无法解决。”

测量μ子和电子的通量应使其更容易识别高能质子的宇宙射线。这很重要,因为它们比重,高电荷的原子核的宇宙射线受宇宙磁场的偏转少,并且在指向远方源头方面做得更好。

“有人说,确定宇宙射线的来源是‘holy grail’ of our field,”戈登·汤姆森(Gordon Thomson)说, 望远镜阵列 犹他州的宇宙射线天文台。“这正是AugerPrime项目的目标。在先前的实验中已经成功地使用了在空气喷淋中同时计算μ子和电子的技术,我相信它对俄歇实验也将非常有效。”

更好的电子产品

明年的升级工作将开始,其中还将包括更快,功能更强大的电子设备,以方便安装新的探测器组件并提高天文台的整体性能。

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