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物理学家探索超自然现象

“关于超自然现象是否确实存在的问题,可能使现代西方文明的受过教育的成员与任何其他单一问题一样尖锐地分开。如果确实大脑可以以无法正常解释的方式接收信息并控制事物,那么这将破坏大多数科学家的信念,并且与我们大多数实际研究大脑的信念背道而驰。”

正是这些话,剑桥大学的生理学家Horace Barlow上个月在剑桥召开了一次独特的跨学科会议。会议聚集了来自心理学,精神病学和物理学等各个学科的约50位科学家,进行了讨论“关于超自然现象的理性观点”.

会议上的许多代表,包括Barlow,都对超自然现象的存在高度怀疑。鬼影,外星人绑架和弯腰勺的声称通常基于可疑的证据,而超心理学家试图在受控实验室条件下重现超自然现象的尝试充满了困难。积极的结果并不罕见,但很少重复。而且,随后通过常规科学解释了许多看似奇怪的现象。

的大多数读者 物理世界 也许会因为完全毫无意义或不值得认真研究而消除超自然现象,但是多年来,该学科吸引了许多杰出物理学家的兴趣。例如,雷利勋爵(Lord Rayleigh),汤姆森(J J Thomson)和奥利弗·洛奇(Oliver Lodge)都是心理学研究协会的早期成员,该协会由三一学院的研究人员于1882年成立“那些人类的能力,无论是真实的还是假设的,在任何公认的假设上似乎都是无法解释的”.

根据上个月组织的Bernard Carr的说法’这次会议是伦敦大学的一位宇宙学家,超自然现象可分为三大类。首先有“伪心理现象”,实际上可能有一个非常简单的物理解释。例如,某些类型的政治主义现象可能属于此类。“这些现象并不是真正的通灵,但通常会被误解为,” Carr explains.

二,有现象–例如体外和濒死体验,催眠和幻影–可能完全在脑海中,并且不一定涉及与物理世界的任何交互。“毫无疑问,人们有这些经验,” says Carr, “但是问题是我们如何解释它们?它们是对应于某种形式的高阶现实,还是只是幻觉?例如,将幽灵排除掉只是视觉幻觉而已,这很容易,但是有时幻影会被一个以上的人共享,或者包含有关真实世界的信息,这使它们更加有趣。”

第三类超自然现象涉及思想与物理世界的直接相互作用,包括心灵感应,超感觉觉和“psychokinesis”。希腊雅典大学的物理学家Fotini Pallikari在会议上给出了后一种效应的一个例子。她分析了一组德国心理学家的数据,他们试图了解人们是否可以影响所谓的随机物理过程。心理学家使用电子“noise”由半导体二极管组成,该半导体二极管由一系列随机的正负脉冲组成,这些正负脉冲被数字化为0和1。信号被馈送到计算机中,然后人们被要求在头脑中“influence”数百万个此类位的统计分布。

Although 常规 statistics found that the operators had no 影响 on the average, an alternative statistical approach, which looks for long-range correlations and periodicities in the time series, gave a different picture. It appeared to suggest that the mind could weakly sustain the “direction”随机发生的任何自然发生的局部偏差,例如一和零。换句话说,即使它们的平均值保持不变,操作员也可能会影响按时间排列这些位的模式。

剑桥卡文迪许实验室的诺贝尔物理学奖得主,物理学家布莱恩·约瑟夫森(Brian Josephson)试图阐明这种现象背后的物理机制。其中包括有机体可以通过比无生命的物质更好地了解其模式来学会偏向统计数据,或者“critical fluctuation” is involved.

思维与物质之间的这种相互作用是物理学家对超自然现象感兴趣的主要原因之一。“毕竟,量子力学是物理学中的第一个理论,其中必须考虑观察者的作用,” explains Carr. “尽管意识在此过程中的确切作用仍存在争议,但您无法将观察者与被观察系统区分开。”

不在会上的数学物理学家罗杰·彭罗斯(Roger Penrose)已经尝试使用量子力学来解释正常思维中意识的本质,一些物理学家认为,仅需对量子力学进行调整,以纳入超自然效应。来自美国劳伦斯伯克利实验室的亨利·斯塔普(Henry Stapp)提出了有关正常大脑如何与大脑相互作用的量子力学理论,他认为他的理论可以改变以适应某些超自然现象(如果存在)。“但是这样的调整极大地破坏了量子理论的逻辑和美学统一性,而且我很不愿意相信任何这样的事情实际上都会发生,” he says.

但是伦敦伯克贝克学院的理论物理学家巴希尔·希利(Basil Hiley)认为,传统的量子力学(如果存在)将无法解释超自然现象。“量子过程为理解思维提供了线索,但我们必须超越这一范围。我们需要一个扩展的量子物理主义,” he says.

卡尔为研究超自然现象的物理学家辩护,指出“conventional”现代物理学本身是高度投机的。“有人可能会说,超弦乐的证据少于ESP,至少我们可以尝试在实验室中复制超自然现象,” he says.

对超自然现象感兴趣的研究人员面临的一个问题是,该学科通常不被认为是学术上受人尊敬的。随着相关主题(例如意识)进入主流,这种情况可能会改变,但就目前而言,许多研究人员将超自然现象视为一种“hobby”或作为他们主要研究的副业。

最后的话到巴洛:“我认为,除非我们有足够的开放心态接受超常权力的可能性,并且对于放弃被证明是错误的主张足够关键,否则这个问题不会取得任何进展。”

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