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被诺贝尔奖忽略:吴建雄

2020年诺贝尔物理学奖将于10月6日星期二宣布。在公告发布前, 物理世界 编辑挑选了一些他们认为过去曾被忽略以奖励的人

吴建雄
被忽视:1963年在哥伦比亚大学的吴建雄。 (礼貌:史密森学会)

1957年诺贝尔物理学奖由杨陈宁和李宗道分享“他们对所谓的奇偶法则进行了深入的研究,导致有关基本粒子的重要发现。”但是,一些物理学家认为,美籍华裔物理学家吴建雄应该分享这一奖项,以为李和杨对奇偶校验违规行为的理论预测提供实验证据。此外,有些人认为,吴是因为是女性而被拒绝获奖。

Wu于1950年代后期在哥伦比亚大学工作,他设计了一个实验,通过观察超冷温度下的β衰减来检验奇偶律。 Wu是测量β衰变的专家时,她与华盛顿特区国家标准局(NBS)的科学家(现为NIST)合作,以满足现在称为“ Wu实验”的低温要求。

在2012年的一篇文章中 物理世界 (“信用在哪里到期?”)匈牙利化学家和科学史家 玛格朵娜·哈吉泰(Magdolna Hargittai) 深入探讨了谁应该与李和杨共同分享1957年奖项的主张和反主张。

三个竞争团体

简而言之,这很复杂。根据Hargittai的文章,Wu及其同事在1956年12月27日看到了第一次出现奇偶校验违规的提示。在收到初步结果的消息不久后,在哥伦比亚回旋加速器工作的一个独立小组在1月初进行了快速测量,并观察到在2004年奇偶校验违反了奇偶校验。 muons –大约在Wu和同事进行确定性测量的同时。更重要的是,自1956年夏天以来,芝加哥大学的第三个小组一直在寻找违反均等的行为,并在12月之前找到了初步证据。

Wu-NBS和哥伦比亚回旋加速器小组在1957年2月的 体检  芝加哥的论文发表在同一期刊的3月号上。

这为吴获得1957年奖项提供了主要障碍。根据诺贝尔奖规则,不能授予1957年发表的作品的1957年奖。实际上,诺贝尔奖提名档案显示,吴和其他在1956-57年间衡量均等违约的人都没有获得1957年奖的提名。 。

那么,Hargittai关于吴是否被诺贝尔奖忽视的结论是什么?

Hargittai写道:“我的观点是,吴为在弱交互中降低奇偶校验守恒定理做出了杰出贡献。” “但是说她没有获得诺贝尔奖是不公正的,这是对一个复杂故事的过分简化。”

杰出的支持者

值得指出的是,当时一些最杰出的物理学家确实为吴的案例提供了支持-包括诺贝尔奖获得者Willis Lamb,Polykarp Kusch和EmilioSegrè。从1958年开始,她至少获得了7次诺贝尔奖提名,直到1997年去世(目前只有1966年之前的提名可以在线获得,这实际上可能还有更多)。

因此,无论是因为规则或性别歧视否定了吴获得诺贝尔奖,在我心中毫无疑问,她都应该得到诺贝尔奖-如果不是在1957年,那肯定是在那之后。确实,写 物理世界 在发表Hargittai的文章后,Yang表示,吴的贡献远远超出了她相当大的实验能力,并包括她对为什么必须检验平价的深刻理解。在同一期杂志中,曾提名吴的诺贝尔奖获得者之一的赫维希·史克珀(Herwig Schopper)表示,吴和确实进行实验测量的其他人被拒绝授予奖项,原因是只能提名三名获奖者。

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