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曾经的物理学家:埃本·厄普顿(Eben Upton)

取自2019年11月号 物理世界。物理研究所的会员可以享受完整的期刊 通过 物理世界 应用程式 .

埃本·厄普顿 是该公司的联合创始人 树莓派基金会,是一家在学校中促进计算机科学研究的慈善机构,并且是 树莓派,该公司开发用于教育,科学和工业应用的小型单板计算机

Eben Upton

是什么激发了您对物理学的兴趣?

在所有可供学校学习的学科中,物理学是最吸引我实验本能的学科。我不是一位出色的数学家。我更是一名工程师,而且我喜欢玩弄东西–我喜欢建造东西,设计东西,并看看当您试用它们时会发生什么。您也可以在设计和技术课程中获得其中的一部分,但是学校一级的物理学是非常实验性的,因为大多数数学位最终都作为应用数学在数学课程中教授。因此,当我在1990年代去剑桥大学学习时,尽管我回想起来,我还是从物理学开始的,尽管我认为我对工程学有着更自然的亲和力。

在剑桥大学的第一年,该课程大约有25%的计算机科学,25%的物理,25%的材料科学和25%的物理数学。我喜欢课程的实验部分,尤其是在卡文迪许实验室的每周课程中。但是第二年是两门物理课,外加物理数学课,此后很明显我是工程师,而不是物理学家,于是我转而从事工程学。

您为什么决定进入计算机科学领域从事研究生工作?

从小我就当过计算机程序员,从某种程度上说,Raspberry Pi试图重现1980年代像我这样的人学习计算机的积极方面。我在学校和家里都有一台BBC Micro计算机,在家里也有一台Commodore Amiga,所以我从10岁起就可以使用所有这些可编程的机器。

在我的研究生工作中,我开始纯粹从事软件工作,设计编译器和编程工具,但是我可能在抽象方向上走得太远了。我最终去的地方更靠近硅工程或电气工程。如今,前者是一种软件工作,现在人类不再在多边形上绘制多边形,而这些多边形变成了硅芯片上的一些掩模。取而代之的是,他们用高级语言编写芯片行为的描述,而其余的则由他们开发的工具负责。但是,我的工作中还有一个动手工作的方面–获得PCB(印刷电路板)并在其上装订东西以制造出可以出售的实物,这实在令人gr脚。经过一段时间的振荡,我想我最终找到了适合自己的地方。

您的物理培训对您的职业生涯有何帮助(如果有的话)?

数学非常有用,分析技能对工程学目的也很有用,例如基本的实验设计。我们最近构建了Raspberry Pi 4,在将其“疯狂”发布之后,我们从用户的经验中获得了很多数据,他们说这件事出奇地快,或者其他功能出奇地慢。我们喜欢认为我们是通过分析来设计产品的,但是即使像Raspberry Pi这样的小型且相对简单的计算机也足够复杂,以至于在构建它之后,它便成为具有自己物理特性的自己的小型系统。要了解其性能,您需要设计实验以探究其性能,而这是我从物理经验中获得的。

  • 在本月的月刊中,详细了解埃本·厄普顿(Eben Upton)的工作以及小型计算机在工业“物联网”中的应用。 物理世界关注计算
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