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日常科学

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物理与饥荒

收割机
彼得·布鲁格(Pieter Bruegel)’s painting 收割机 (1565)展示了很多景象,但是
像其中描绘的农民这样的人对饥荒太熟了。
(礼貌: 大都会艺术博物馆)

玛格丽特·哈里斯(Margaret Harris)

物理学与中世纪历史不一样’经常重叠。我应该知道:我在中世纪和文艺复兴时期的研究中获得了本科学位,部分原因是我想脱离物理学。所以事实 这个 arXiv 这部纪录片 在过去的10天里都出来的情况与通常一样不寻常-好吧,找到一个埋葬在停车场中的中世纪国王。

引人入胜的是理查三世的发现’不过,我的骨骼是’我要写关于 arXiv 这篇论文提出了更引人注目的东西:太空气候与中世纪晚期欧洲饥荒之间的可能联系。

本文着重于1590–1702年,在此期间,欧洲’的人口屡屡遭受饥荒之苦。在同一时期,太阳经历了长达数十年的平静期,这被称为“蒙德极小期”。可能有联系吗?

为了回答这个问题,论文’作者是物理学家列夫·普斯提尼克(Lev Pustilnik)和经济学家格雷格里·尤姆·丁(Gregory Yom Din),首先概述了空间天气与当地天气之间联系的证据。总体而言,这似乎很有说服力,即使是有点情况。例如,1997年的一项研究发现了宇宙射线与云层之间的联系,而2004年的一篇论文则证明了全球大气环流与地球活动水平之间的相似关系。’s magnetosphere.

以此建立联系的原则,Pustilnik和Yom Din继续提出了三种可能导致太空天气导致饥荒的条件:

•当地天气必须在“threshold state”这样它对太空天气很敏感。例如,如果不存在水蒸气,则云将赢得’即使太空天气恶劣“seeding” the Earth’的气氛中有很多多余的离子。

•收成必须对天气异常敏感。这更可能发生在所谓的“risk farming”,那里的条件微不足道,几天的恶劣天气可以完全摧毁农作物。

•该地区必须在经济上隔离,这样就不能通过从其他地方购买谷物来缓解当地的短缺。

为了检验这些假设,Pustilnik和Yom Din首先比较了17世纪英格兰的太阳活动水平与谷物价格。在1590年至1700年之间,英格兰的谷物价格和 10格陵兰岛冰芯中的Be同位素(太阳活动的替代物)表现出几乎完全相反的关系。高价格对应于太阳活动低的时期,反之亦然。作者研究的其他几个欧洲市场也显示出谷物价格与太阳活动之间有很强的相关性,但是在南欧,农作物更容易遭受干旱而不是过多的降雨,在太阳最高而不是最低的时期,价格往往会飙升。

当作者将注意力转向19世纪的冰岛时,事情变得有些不稳定。在这种情况下,饥荒似乎与 极小值 太阳活动的最大值。 Pustilnik和Yom Din声称这是他们期望看到的,但是不要’真的不说为什么;特别是他们不’解释为什么冰岛语模式与英语模式如此显着不同。

还是’这是一个有趣的研究,读了这篇文章,激发了我对中世纪研究的短暂涉猎。我特别想到了一本书 失落的世界 他的作者是瑞士历史学家亚瑟·伊姆霍夫(Arthur Imhof),他善于利用硬数据来分析近代欧洲早期普通百姓的生活。他的书可能在饥荒/太空天气辩论中增加一些东西吗?

我浏览了我的副本 失落的世界 在我找到伊姆霍夫写有关饥荒的地方之前的几次。他指出,树木年轮数据和16和17世纪的书面资料表明,冬季和夏季严峻,雨水过多,导致生长条件异常恶劣。结果,他补充说,“我们的祖先有更多的理由乞求他们在1550年至1700年之间的日常面包”比他们之前或之后的几乎任何时候都高。

当然,这几乎是Pustilnik和Yom Din研究的同一时期,’很高兴看到Imhof’的来源证实了他们的谷物价格数据。但是伊姆霍夫当时’对气候气候感兴趣’是的相反,他试图证明容易发生饥荒,瘟疫和战争的地区的人们因一再遭受的不幸而遭受创伤。您’d必须阅读这本书才能欣赏Imhof’他的论点充实,但除其他外,他建议“unlucky”这些地区对生死存亡产生了宿命论态度。这些态度不仅体现在宗教信仰上,而且体现在婴儿和产妇死亡率的数据上。例如,即使在和平,无瘟疫的年代,在鼠疫多发且饱受战争折磨的德国加贝尔巴赫村出生的婴儿中,有超过三分之一的婴儿死于婴儿期。在“luckier”村庄,可比数字是八分之一。

关于太空天气,这给我们留下了什么?好吧,如果我们添加Imhof’对Pustilnik和Yom Din的结论’例如,看来天体的行为不仅会影响中世纪谷物的生存能力,而且还会影响照料他们的人们的习惯和态度,甚至可能影响到他们的孩子是否可能生活或生活。死。对于17世纪加贝尔巴赫(Gabelbach)的农民来说,这并不奇怪,他们生活在一个更加宗教的时代(根据伊姆霍夫(Imhof)的说法,他对占星术非常热心)。但是对我来说’绝对令人赞叹–比英格兰更有趣’s “Tricky Dick”在停车场出现。

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