跳到主要内容

主题

哲学,社会学和宗教

哲学,社会学和宗教

问题多于答案

20 Feb 2020
取自2020年2月号 物理世界。物理研究所的会员可以享受完整的期刊 通过 物理世界 应用程式.
航海家金唱片
称呼星际邻居:旅行者金唱片是与智能外星生命进行交流的众多尝试之一。 (由NASA提供)

尽管20世纪初期出现了射电天文学,并且能够听取银河系邻居的声音,但没有人希望听到它,也没有人在说什么。感到寂静。但这并没有阻止科学家们接受这种观念:如果那里有聪明的生活,我们是否可以相互理解?如果可以的话,我们将如何做?那是科学作家的症结所在 丹尼尔·奥伯豪斯(Daniel Oberhaus)的新书 地球外的语言.

奥伯豪斯(Oberhaus)对设计星际电文的尝试进行了全面概述,有时称为 METI(传递地球外情报) 并与 SETI(寻找外星情报)。早期的尝试是多种多样的(摩尔斯电码,巨型太阳镜),即使不是怪异的(撒哈拉沙漠中充满煤油的火山口)。但是每个人都具有反映 时代精神 设计它的文化。

最近的想法包括欢乐的人工智能聊天机器人,不言自明的计算机软件和以二进制形式传输的自然语言语料库。自始至终,Oberhaus都展示了METI的形式和内容真正多么重要。

我将语言学,哲学,生物学,数学甚至动物研究融为一体,我感到 宇宙语 正确地需要。许多相关的概念都很容易理解,例如数学柏拉图主义(数学是一种独立于思维的宇宙语言)和形式主义方法,即数学现象是通过有偏见的观察者得出的。

因此,数学背景将有助于解决诸如 齐普夫定律λ演算,缺少具体的定义,可能会使读者感到迷惑(尽管相当大的附录将很有用)。但是,这并不影响本书的通俗易懂的语气,它触及了星际通信的里程碑式尝试,包括 1974年的Arecibo变速箱,1977年推出的旅行者1号和旅行者2号飞船,以及 1999年和2003年的宇宙呼叫广播 –后者激发了人们对寻找外星人的兴趣。

每章都以其技术和实践意义引起了我的兴趣。例如,兰斯洛特·霍格本(Lancelot Hogben)的第一个为星际通信设计的符号系统,于1952年提交给英国行星际协会,引起了人们的关注,因为星际旅行涉及不可思议的时间尺度,因此该信息是否应该进行自我解释。而且,考虑到人类知识的短暂性,信息内容应具有怎样的根本性(即非人类性)?什么构成宇宙的语言?每个难题都增加了本书的“元”质量,我发现这刺激了我的阅读,并且清楚地表明了奥伯豪斯的学术成就。

本文经过精心研究,可作为各种学术领域的有用入门。奥伯豪斯迅速完善了METI有争议的历史中的每个争论点。在有关METI道德规范的最后一章中,这一点尤其重要。 Oberhaus在这里考虑:安全吗?值得投资吗?谁应该为地球说话,他们应该说实话吗?

我从 地球外的语言 问题多于答案。但是我敢肯定,我不会成为唯一的读者,他们会发现自己对人类经验的细微差别和独特性有所了解,这体现在我们过去,现在和未来的星际交流尝试中。

版权©2020年由IOP 出版 Ltd和个人贡献者