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In search of the real 史蒂芬·霍金

取自2013年12月号 物理世界

我的简史:回忆录
史蒂芬·霍金
2013矮脚鸡出版社£12.99hb 144pp

霍金公司: 史蒂芬·霍金 and the Anthropology of the Knowing Subject
海伦·米亚莱特(HélèneMialet)
2012芝加哥大学出版社$ 31.00pb 272pp

自由落体飞行

斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)出名的原因有三点。首先是他作为宇宙学家的声誉。早在1960年代,当霍金开始研究黑洞和早期宇宙中的奇点时,广义相对论或多或少地处于低迷状态。霍金’的工作帮助改变了这一点,他应得到该领域的大部分(尽管绝不是全部)荣誉’s revival.

霍金的第二个来源’他的名气是他作为科学传播者的角色。有些人对他的第一本畅销书不屑一顾, 时间简史,称之为“历史上读得最少的畅销书”,但我不是其中之一。十几岁的时候,我把所有具有挑战性的词都包起来,并和他后来的一本书一起, 黑洞和婴儿宇宙,它说服了我(以及许多其他志同道合的人)在大学学习物理。

不管你喜不喜欢,这些成就被霍金的第三部分所掩盖’声名:起:他作为定型残疾天才的公众形象。运动神经元疾病的影响使大多数人与人之间的交流中断了,这使他几乎无法动弹,除非通过计算机,否则他就无法讲话。即使他的身体仍然局限于轮椅上,他的思想仍可以自由地走到最远的时空范围。

在他的回忆录中 我的简史,霍金在科学贡献,沟通和形象之间取得平衡。他以鲜明,简洁的风格写作,描述了在田园诗般的童年和相当懒惰的大学时代之后,他毁灭性的诊断如何促使他利用剩下的一切能力来谋生。以下是他的研究生涯的简图,并散布着他的旅行经历,两次婚姻以及他作为残疾人拥护者的角色。

以前没有霍金知识的读者会发现这些故事很有趣。但是,对于其他所有人来说,这本书将是令人失望的肤浅的,也许也是陌生的(稍后会详细介绍)。童年时代的故事足够令人愉悦,但不同于生物学家爱德华·奥·威尔逊(Edward O Wilson)的回忆录 给年轻科学家的信 霍金似乎必定会成为经典,但他大多拒绝与他后来的职业建立某种联系,从而加重这些回忆。还有一些奇怪的内含物,甚至还有一个奇怪的缺席。霍金几乎把整个段落都用在了他少年时代的故乡圣奥尔本斯的罗马遗产上,但对雅各布·贝肯斯坦一词却一无所知。’s best work.

我的简史 并非完全无色。它确实包含一些浪费的幽默,例如当霍金谈到他的医生如何告诉他当时的妻子他要死去的时候(“从那以后我换了医生”他干涩地添加)。这本书不那么令人愉快’偶尔会与性别歧视擦肩而过“科学家和妓女因做自己喜欢的事情而获得报酬”或抱怨电视连续剧的标题 人的上升 将“not be allowed today”因为这在政治上是不正确的。而且他对粒子物理学家的赞美中有真正的热量(“陷入困境以掌握最新想法”)和他的反复挖掘,即人们普遍认为理论物理学只能借助实验数据才能发展。

For insights on Hawking the man, and especially Hawking the scientist, you 将be much better off reading 海伦·米亚莱特(HélèneMialet)’s book 霍金公司。米娅莱特(Mialet)是人类学家,她的书写得很密集“ethnographic study”霍金以及协助他的人员和技术网络。 Mialet观察到,这种网络的存在与霍金格格不入’的公共形象,她称为HAWKING的实体。她问,如何“这个没有护士就不能动手指的人’的帮助……来代表孤独的天才的神话人物,他仅凭其推理的力量就能掌握宇宙的最终定律。”?

为了找出答案,Mialet采访了十几个人,包括她的主题’的护士,私人助理和学生以及他的一些同事。这些人使霍金不仅可以旅行和进行演讲,还可以进行他著名的研究和写作。米娅莱特称他们为霍金’s “extended body”她详细地揭示了他们是如何将斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)转变为HAWKING的,该人是一名71岁的患有令人衰弱的疾病的人’最著名的物理学家。

在他的回忆录中’霍金写道,他很高兴成为一名理论家,因为他的残障会阻止他成功进行实验。即使这样,他的病还是深刻影响了他的工作方式。霍金写道,他用图示而不是方程式思考时,简短地提到了这一点。“部分原因是我很难将它们写下来”。但是,Mialet的特征是更深入地探索。她指出,对于大多数人来说,数学是一个非常敏感的过程,并且“一个人不仅需要一个头而且还需要十个手指来编写方程式,绘制图表和使用计算机”. 更多over, “理论物理学远非一门学科可以使自己专注于孤独思想的乐趣,而是需要大量的协作工作”。但是霍金不能轻易做到这些事情,有些他根本无法做到。他是如何管理的?

简而言之,答案是通过他的学生。由于霍金很难沟通,因此他的学生学会向他提出问题,以便他能以最小的努力为他们提供最大的信息。他们还学会将他最小的面部手势和最隐秘的评论转化为有用的反馈。但这是一门艺术,而不是一门科学。尽管他的学生向Mialet坚持说霍金确实可以帮助他们,但他们经常难以解释如何做。给人留下的印象是霍金,甚至比大多数高级科学家更多地依靠他的学生来做智力上的苦干。

更令人不安的是有关媒体与霍金如何合作创建HAWKING的章节。在他的公开讲话中,霍金多次重复了许多关于他自己的轶事。他的助手甚至保存了档案,因此他可以根据需要调用以前的评论。当他在采访中这样做时,记者会忠实地重复他的答案,并将每个答案都视为一个新的启示。但是在极少数情况下,他偏离了“script”–例如,表达对伊拉克战争的反对–米娅莱特(Mialet)表明,他经常被人忽略。因此,无论他是否“玩游戏,让媒体利用他的著作,或者反叛并干预他自己的神话的建构”,结果大致相同。公众会得到它期望的霍金版本,也许应该得到它的版本。

作为人类学家,Mialet对这个过程很感兴趣,因为每次重复都有助于使公众形象HAWKING标准化。作为审稿人,我很感兴趣,因为它解释了为什么霍金’的回忆录给了我这种似曾相识的感觉。霍金并不是唯一要参与的杰出人物“recycling”,而且他每分钟只能写几句话,因此他的借口比大多数人要好。即使这样,他的重复程度还是令人讨厌的。为什么有人要买霍金’的回忆录中,其中一些最有趣的故事已经出版(有时几乎是逐字逐句) 时间,黑洞和婴儿宇宙简史 甚至是天堂’是的,他曾经接受过一次采访 花花公子 杂志?他通过这种概括构造的身份与Mialet所说的有什么共同之处吗?“真正独特的霍金先生,有血有肉的人”?这些是很好的问题,但是霍金和霍金似乎都没有准备回答这些问题。

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