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哈勃瞥见即将发生的事情

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有史以来最古老的星系? (由NASA提供)

哈米什·约翰斯顿(Hamish Johnston)

当NASA发射时,天文学家会看到什么? 詹姆斯·韦伯太空望远镜 (JWST)在2014年?几个星期前,这个问题不断出现 第217次会议 西雅图美国天文学会的代表。

用它’s huge mirror –比哈勃大2.5倍’s –JWST应该能够发现距离大爆炸仅几亿年的微弱而遥远的星系。

但是由于最近的升级,哈勃还设法监视了其中一些古老的星系,提供了JWST的预告。

结果今天发布 性质 并发现可能是迄今为止最遥远,因此最古老的星系。天文学家认为它距离地球有132亿光年,这意味着从银河系发出的光在大爆炸之后的4.8亿年才开始进入地球。

加斯·伊林沃思(Garth Illingworth) 加州大学圣克鲁斯分校的星系说:“We’回到非常接近的第一个星系,我们认为它是在大爆炸之后200至3亿年形成的”.

使用哈勃’s 广角行星相机3 (WFC3),研究人员研究了大爆炸后大约480至6.5亿年的星系。他们惊讶地发现,在相对较短的时间内,宇宙中创造的恒星数量增加了10倍。

“在如此短的时间内,这是惊人的增长,仅占当前宇宙年龄的1%,” said Illingworth.

哈勃发现,在同一时期内,银河系的数量也有类似的迅速增加。

这些发现为天体物理学家提供了关于早期宇宙中恒星和星系如何形成的诱人线索–但是研究人员可能不得不等到JWST发布之后,这些信息才变成洪水。

版权©2020年由IOP 出版 Ltd和个人贡献者