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时间应该如何定义?

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哈米什·约翰斯顿(Hamish Johnston)

对于大多数人来说,一天中有86,400秒–但是天文学家已经知道,由于地球的突然变化,日子越来越长了’s rotation.

尽管我们大多数人一辈子都不会理会这种微小的时间扭曲,但这确实意味着超精确原子钟所保持的时间以及从地球计算出的天文时间’的运动每年漂移最多一秒钟。

为了解决此问题,国际电信联盟(ITU)维护协调世界时(UTC)。 UTC中秒的长度定义为一定数量的原子钟跳动,而实际的一天中的时间是从天文角度定义的。这是通过加或减来完成的“leap seconds”必要时改用UTC。

然而,在过去的十年中,各个团体一直在呼吁废除the秒,并采用纯原子时间。国际电联将在接下来的几周内在日内瓦开会,取消the秒的议程已列入议程。确实,第一次辩论定于今天进行。

如果国际电联不采取the秒措施,它将终结人类数万年的天文计时。这让一些科学家感到困扰–包括英国剑桥大学的Markus Kuhn。您可以阅读有关about秒和Kuhn的更多信息’s arguments, 这里.

你怎么看?您可以参加本周的发言’s 脸书 轮询,问题出在哪里:

时间应该如何定义?

由地球’s rotation
通过原子钟

在上周 ’的民意调查显示,在著名的 世界末日时钟 快到午夜一分钟了我们请您从一系列情景中选择一个您认为最有可能导致文明灭绝的情景。

随着选民出现了失控的气候变化“favourite”选择获得49%的选票。排在第二位的是核大战,获得27%的选票。排在第三位的是小行星撞击,得票率为12%。第四名是生物恐怖主义行为,得票率为10%。只有6%的选民相信,我们将在外星人入侵的手中实现自己的目标。

这项民意调查再一次吸引了我们粉丝的很多评论 脸书,尽管主题令人沮丧。许多人似乎已经对世界末日的情形给予了认真的思考。包括比尔·多特奇(Bill Dortch),他曾警告过“我要说的是一种生物恐怖主义行为,特别是现在,在NIH的资助下,不是一个而是两个研究人员就证明了这将是多么容易。”

凯茜·麦克海尔·阿尔巴诺(Cathy McHale Albano)也认为,我们的命运最终将掌握在我们自己手中。“I’m guessing it’一定是人类造成的,所以’失控的气候变化,生物恐怖主义或核世界大战,” she says. “在我看来,气候变化的阴险性质使它更有可能,尽管这只是世界上一个国家的错误举动。’s怪异的其他两个发生。”

但是,还有很多人开玩笑地回答了调查,包括Lynette Fitch Blair:“由于没有僵尸启示录的类别,所以我猜外星人入侵是下一个最佳选择。”保罗·唐尼(Paul Tangney)尽早指出我们正在提供“物理学界的一些节日后的欢呼”.

感谢您的所有投票和评论,我们希望在本周再次收到您的来信。’s 轮询.

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