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话题

政策与资金

现在已经获得了诺贝尔物理学奖的一年,玛格丽特·哈里斯(Margaret Harris)研究了所提供的其他物理学奖的范围,以及获得奖项如何帮助–有时会阻碍–收件人的职业

每个人都是赢家

当Andre Geim接到瑞典的电话时’上个月的诺贝尔奖委员会“Oh, shit”。他并不高兴与他的石墨烯先驱(以及曼彻斯特大学的同事)康斯坦丁·诺沃塞洛夫(Konstantin Novoselov)共同获得诺贝尔物理学奖。离得很远。只是获得诺贝尔奖是“改变生活的运动”在宣布消息后不久,盖恩告诉瑞典记者。

但是,获得诺贝尔奖多少会真正影响物理学家’的职业?对于Geim和Novoselov,这种影响确实可以达到“oh, shit”比例,有两个原因。其中之一就是,诺贝尔无疑是物理学中最负盛名的奖项。用卡洛·鲁比亚(Carlo Rubbia)的话来说,他在1984年因发现W和Z玻色子而获得了大奖,“肯定是不小的扰动”。另一个原因是,Geim和Novoselov分别比52岁和36岁的大多数新铸造的获奖者有更多的职业。在2000年代,获得该奖项的物理学奖获得者的中位年龄只有70岁左右,自1970年代以来一直在上升。

当然,很少有物理学家会发现自己为斯德哥尔摩打包行李,甚至不入有名望的诺贝尔奖。但是,还有许多其他奖项,每年成千上万的物理学家都会获得一种或另一种锣。这些奖项从带有大量声望和现金的命名奖项到谦虚“best poster”带有热烈祝贺的证书和一份教科书,以示奖励。对于许多人来说,获得这些小奖项将是他们职业生涯的一大亮点。

海中其他鱼类

诺贝尔奖位于锣金字塔的最高点,但是还有许多其他国际奖项可以– and frequently do –申请亚军。其中,最有名的是100,000美元的沃尔夫奖,这是自1978年以来私人经营的沃尔夫基金会颁发的。多年来,沃尔夫物理学奖本身就是一个备受赞誉的奖项,这得益于它的声望可以预见诺贝尔奖的趋势:至少有14位获得沃尔夫奖的获奖者继续获得诺贝尔物理学奖章,仅一年后便获得了五枚。

在接近诺贝尔奖的营地中,其他奖项包括日本奖,该奖项涉及的主题比诺贝尔奖或沃尔夫奖更广泛,价值45万美元。日本大奖的获奖者包括网络先驱Tim Berners-Lee和激光发明家Theodore Maiman,有时被称为“Nobel of the East”。然而,如今的肖氏奖正挑战着这一头衔。肖氏奖是由香港商人和慈善家邵逸夫于2004年设立的,以表彰天文学,生命科学和数学方面的成就。

的确,在过去的十年中,获得了高额的科学奖项,其中包括50万美元的格鲁伯宇宙学奖(2000年首次颁发),100万美元的卡夫里奖(2005年)以及最近的一次€2009年,BBVA基金会获得了40万笔BBVA基金会奖项,其中包括邵氏奖和较早的荣誉。与获得大型研究资助的获奖者不同,这些奖项的获得者无需花钱进行学术活动。但是,有些人还是这样做。例如,加利福尼亚理工学院天文学家杰里·尼尔森(Jerry Nelson)在今年早些时候获得了卡夫里天体物理学奖。 物理世界 他有“基本上分发给了值得注意的同事和机构”之后,他付了好几个朋友和家人的钱参加了在挪威奥斯陆举行的颁奖典礼。

在财务上,学术团体(包括出版了《物理研究所》 物理世界)将永远无法与那些财大气粗的慈善家联系在一起。他们缺乏货币价值,但是,他们常常在历史和声望中得到弥补。皇家学会’例如,科普利奖章的历史可以追溯到1731年,其中包括William Herschel,Michael Faraday和J等名人 J 汤姆森(Thomson)在接受者中。尼尔森(Nelson),他赢得了美国天文学会’1995年丹妮·海涅曼(Dannie Heineman)奖表示,此类奖项对他很重要,因为它们“提醒人们正在做的事对其他人有些兴趣和重要性”, even if they are “financially minor”与Kavli奖相比。

早起的鸟儿

物理学界给予的大多数奖项旨在表彰过去的成就,而不是促进未来的成就。例外是“early career”奖品。这些奖项是在其职业生涯的初期授予科学家的,有证据表明,它们可以对有关个人产生巨大影响。“就让我起步而言,我获得的最重要的奖项大概是美国科学人才搜寻中的四等奖。”麻省理工学院的弗兰克·威尔泽克(Frank Wilczek)说,他因在强相互作用上的理论研究而获得2004年诺贝尔物理学奖。“它向我展示了更多的广阔世界,并增强了我的自信心。”

许多早期职业奖项也提供了更切实的帮助。以美国的麦克阿瑟奖学金为例,该奖学金将在五年内获得50万美元的研究资金,旨在为才华横溢的研究人员提供早期职业支持。其他早期职业奖项,例如英国’的皇家学会(Royal Society University)研究奖学金,使受助者更容易找到固定职位,方法是支付几年的薪水,并为新项目提供启动资金。

最重要的是,无论是否有财务甜味剂,职业生涯早期奖励都是区分研究人员与同行的重要方式。面对资金和永久性学术职位的激烈竞争,简历上只有一两个锣的人经常处于优势。“我之前获得的奖项和奖项在获得国内和国际认可方面以及在促进我的职业成为教授职位方面都大有帮助,” agrees Jürgen Eckert,去年被授予德国’最高的研究奖是7250万莱布尼兹奖,现在是位于德累斯顿的莱布尼兹固态和材料研究所的所长。

多云的衬里

当然,获得奖品有不利的一面。在主要奖项的获得者中,一个普遍的抱怨是,寻找时间进行研究变得更加困难,因为人们期望他们进行访谈和演讲,并且经常被要求担任委员会委员。但是,正如鲁比亚指出的那样,还有更细微的影响。“拥有[诺贝尔奖]会迫使您始终做对的事情,”注意到前欧洲核子研究组织总干事。“犯错的能力,这是科学创新的动力–从某种意义上说,只有犯错才有进步– is reduced.”

鲁比娅继续说,另一个令人担忧的问题是,获得诺贝尔奖“这是一种责任,因为您必须就更广泛的主题采取立场并发表意见”。他说,这可能会造成困难,因为“我们必须意识到,我们并不是所有事情的专家。大多数同事的问题– and presumably me –倾向于成为非专业领域的专家’这是我们专业知识的一部分。因此,您必须保持谦虚。”

在某些领域成为专家的反面问题也引起了一些获胜者的关注。 Novoselov和Geim都说他们已经在尝试“escape”石墨烯的研究甚至在他们获得诺贝尔奖之前就没有进行分离。尽管并非没有先例,但这现在几乎肯定会更加困难。只有约翰·巴丁(John Bardeen)曾获得过多个诺贝尔物理学奖,但是许多获奖者在其他领域产生了重大影响。最近最好的例子是原子物理学家史蒂文·朱(Steven Chu),他于1997年分享了这一奖项,目前是美国能源部秘书。

给予奖励的一个更普遍的问题有时称为“Matthew effect”在《马太福音》中的圣经经文引用之后“对于所有拥有者,将给予更多…但是从那些一无所有的人那里,即使他们拥有的也将被带走。”确实,有些物理学家获得了无数奖项。例如,已故阿卜杜斯·萨拉姆(Abdus Salam)所获得的奖章和证书遍布他所建立的研究所国际理论物理中心图书馆的整个墙壁和一间小房间的一部分。作为发展中国家对科学的热烈拥护者和杰出的理论家,萨拉姆是一个特例,但很难与某些物理学家得到的锣比他们应得的多的观点进行争论。而且,不可避免地适用收益递减法则。“在心理学上,对获得我诺贝尔奖的作品的认可对我个人而言意义不大,因为从某种意义上讲,’s icing on the cake – not that there’结冰有什么问题,”威尔切克说。但是,他补充说,他是“as gratified as ever”欣赏他的作品的其他部分,或他的整体作品,受到适当的赞赏。

但威尔切克说,最终,任何奖项的获胜者可以做的最重要的事情就是要对真正的奖项有个看法。“所有奖品都很不错,但是其中大多数是或应该是成就的推论,” he says. “It’成就本身就是自豪感和在社区中地位的核心来源。”明年可能要记住的事情– yet again –瑞典打来的电话无法打断您的工作或打lumber。

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