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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

外来类星体可能司空见惯

15 Jun 2001

从遥远的物体blazar(与类星体有关)流过宇宙的猛烈无线电波爆发,可能比天文学家以前认为的要普遍得多。类星体是活跃星系的极为发光的核心。美国得克萨斯大学的马峰和贝弗利·威尔斯所做的观察结果支持了最近的一项提议,该提议表明大多数类星体都具有blazar特质-但只能从某些角度看到它们(F Ma和B Wills 2001 科学 292 2050)。同时,位于加利福尼亚州的斯隆数字天空调查发现了两个类星体,它们是有史以来最遥远的物体。

‘Radio-loud’ quasars –在无线电波长比在光学范围内更亮–从类星体的相对边缘发出两个窄的辐射束。布拉扎斯是一种无线电大声类星体,它定期向太空发送无线电波的剧烈脉冲,最初是由‘synchrotron’ radiation that they emit when electrons are accelerated in a magnetic field. But astronomers proposed five years ago that this characteristic spectrum is only seen if the beams of radiowaves are viewed end-on. This would mean that many blazars had gone undetected. As the angle of observation increases away from the beam, the 同步加速器 profile weakens, and the spectrum changes further as the angle grows.

马和威尔斯比较了62个类星体的两组光谱–一次聚会于1998年至2000年之间,而另外十年则在此之前。最近的一些光谱显示的发射线比相应的较旧光谱的发射线强20%以上。这些强度的跳跃发生的时间与blazar中出现的亮度峰值相同。这表明,天文学家认为是类星体的许多物体实际上都是大爆炸。“我们的观察结果为无线电大类星体的统一方案提供了支持”,声称马和遗嘱。“发射线的变化为每个无线电大类星体中存在剧烈的blazar爆发提供了最直接的证据”.

位于加利福尼亚州帕萨迪纳的雄心勃勃的斯隆数字天空调查将远距离类星体归类。项目科学家刚刚发布了大量数据,其中包含有关5万个星系和500个类星体的红移信息。这项调查旨在建立最大的天空数字地图和广泛的档案–两者都成像‘local’和新墨西哥州2.5米斯隆望远镜的远距物体–将提供给天文学界进一步研究。

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