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望远镜和太空任务

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发散类星体排成一列

整个频谱:20,000类星体的图形分布

类星体的巨大光谱多样性可以通过考虑两个简单参数来解释–物质落入类星体中心黑洞的速度以及观察的方向。这个令人惊讶的结论来自美国和中国的两位天文学家,他们分析了20,000多个光谱 类星体对这些天体强者的多样性做出基本解释。

经常不规律

类星体是位于遥远星系原子核中的巨大的,充满活力的,发光的超大质量黑洞,发现于可观测宇宙的最远范围。尽管每个类星体似乎都有不同的光谱,但它们似乎都具有相似的物理特性。确实,这些庞然大物在其更可量化的物理特性中具有令人惊讶的规律性,这些特性遵循明确的趋势(称为“main sequence”类星体)发现了20多个 years ago.

坐落在类星体中心的黑洞不发光。取而代之的是,我们从类星体中检测到的大部分可见光都是作为物质在黑洞周围热吸积盘中的连续光谱发出的,并且是来自黑洞附近的电离气体云的离散发射线集合。

发射线显示有关类星体的关键信息’s neighbourhood –实际上,线发射强度的变化取决于光盘的特性’的辐射场。这些光谱特性中的许多被认为是系统地联系在一起的,这表明一个共同的物理参数可以驱动它们。爱丁顿光度或比率–当辐射的向外力和向内引力之间达到平衡时,恒星体可获得的最大光度–长期以来一直被怀疑是类星体光谱变化的驱动因素。

讲故事的排放

现在,由 岳深何浩然 美国卡内基天文台和中国北京大学的研究表明,大多数观测到的类星体现象的确可以由重力和光度之间的平衡以及天文学家的观察方向来解释。二人看了两万多 Sloan数字天空调查的类星体,对其应用了一些新的统计检验。“我们的发现对类星体研究具有深远的意义。这个简单的统一方案提供了一条途径,可以更好地了解超大质量黑洞如何积聚物质并与环境相互作用,” says Shen.

二人发现天文学家的方向’当它们进入类星体内部区域时,其视线在观测到的变化中起着重要作用。这意味着天文学家可能必须密切注意最靠近黑洞的线发射区域的几何形状–Shen和Ho声称,该区域中的气体以扁平的薄煎饼状配置分布。反过来,这种改进可以帮助天文学家更准确地测量黑洞的质量,因为质量是通过光度来计算的。“更好的黑洞质量测量将有助于理解超大规模黑洞的宇宙生长及其在星系形成中的位置,从而使各种应用受益,” says Ho.

该研究发表在 性质.

版权©2020年由IOP 出版 Ltd和个人贡献者