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天文学与空间

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天文学家说,深色涂层的Starlink卫星更好但不完美

13 Jan 2021
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天空中的新灯 Starlink推出。 (礼貌:SpaceX,CC BY-NC 2.0)

在SpaceX的Starlink星座中,一些较新的卫星使用的抗反射涂层将其总反射率降低了一半,但在某些波长下效果不佳-这意味着通过望远镜视场的卫星仍会损害地面天文观测的能力。这就是日本国立天文台的Takashi Horiuchi及其同事的发现,他们使用石垣岛天文台(IAO)的1.05 m Murikabushi望远镜确定了所谓的“黑暗卫星在不同波长下进行建模。

SpaceX于2019年5月24日在其计划中的12,000颗卫星Starlink星座中发射了前60颗小卫星。这些卫星的目的是与地面接收器一起建立一个全球宽带网络,其人道主义目标是使互联网能够世界各地的人们。然而, 低地球轨道卫星 就像Starlink中的卫星经常出现在从地球望远镜拍摄的天文图像中的条纹上,当新卫星被证明比以前用肉眼可见的大约200个人造物体中的99%亮时,天文学家的担忧就加剧了。

作为回应,SpaceX于2020年1月7日发射的第三轮60颗Starlink卫星包括一些带有特殊抗反射深色涂层的卫星。 IAO天文学家着手将这颗改良卫星的反射率与“标准”卫星进行比较。 STARLINK-1113 使用Murikabushi示波器的MITSuME系统的版本,它可以同时观察绿色,红色和近红外波段。他们还将卫星反射的阳光的亮度与附近参考恒星的已知亮度进行了比较。

Horiuchi说,结果好坏参半。他说:“与普通的Starlink卫星相比,DarkSat上变暗的油漆无疑使阳光反射减少了一半,但是(该星座对天文观测的负面影响仍然存在。” Horiuchi补充说,虽然减缓效果在光谱的“紫外线/光学区域”良好,但“黑色涂层会提高DarkSat的表面温度,并影响中间的红外观测”。

戴上遮阳板

Starlink最近于2020年6月和2020年8月发射的卫星还具有第三种类型的卫星。新开发的“维萨尔该模型具有进一步降低其反射率的屋檐,并且预计这些屋檐比DarkSat上的涂层更有效。但是,Horiuchi建议提高Starlink卫星的运行高度也是一个好主意。他指出,OneWeb运营的一个星座中的卫星较暗,因为它们的轨道高度更高,为1200公里。

他说:“我们认为,与天文观测基地进行讨论很重要,并在发生或预料到此类问题时进行必要的验证。”虽然天文学家希望Visorsat的亮度不如其前任产品高,但Horiuchi建议,发现影响并确定当前和未来任务的最佳缓解技术将需要研究人员,公众和SpaceX共同努力。他说:“拥有美丽恒星和星云的夜空是全世界所有人的财富。” “天文学家需要与公众沟通,以保持共享的财富。”

版权©IOP 出版 Ltd和个人贡献者的2021年