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珊瑚礁面临塑料感染的风险

02 Feb 2018

塑料漂浮物为致命细菌提供了救生筏,并且是一种在珊瑚礁上定居并感染杀手的方法。

科学家已经从数百万吨倾倒入海的塑料废物中建立了另一种危害:它将微生物感染传递给世界的珊瑚礁。

他们计算,当塑料污染物在珊瑚礁上缠住时,疾病的可能性从4%上升到89%。风险增加了二十倍以上。

而且,海洋酸化和极端高温下的漂白已经对世界珊瑚礁造成了越来越大的危害,其影响可能是毁灭性的。

美国康奈尔大学的研究员乔拉·兰姆(Joleah Lamb)说:“塑料碎片就像是微生物的海洋动力之家。”她在澳大利亚的詹姆斯·库克大学就读时开始收集数据。

“塑料是理想的器皿,可用于在微生物与珊瑚接触时定植可能引发疾病的微观生物。

“塑料物品(通常由聚丙烯制成,例如瓶盖和牙刷)已被细菌大量占用。这与被称为白色综合症的全球性破坏性珊瑚病有关。”

她和来自美国,加拿大,澳大利亚,缅甸,泰国和印度尼西亚的同事在《科学》杂志上报告说,在2011年至2014年期间,他们调查了来自亚太地区159个礁石的124,000个造礁珊瑚。

接受调查的珊瑚礁中有三分之一被塑料废物污染,在印度尼西亚水域中最高,在澳大利亚沿海地区最低。

他们计算得出,目前该地区珊瑚礁上滞留的塑料袋,杯子,瓶子,牙刷和包装碎片的数量可能为111亿只。到2025年,可能有157亿个塑料物体粘在同一块珊瑚礁上。

没有退货

而且,他们报告说,塑料的存在与疾病风险增加20倍有关,尤其是海洋生物学家知道的感染包括骨骼侵蚀带疾病,白综合征和黑带疾病。

滞留在珊瑚上的物品剥夺了它们的阳光和氧气,并削弱了珊瑚,使入侵的病原体可以控制住。

兰姆博士说:“令珊瑚病困扰的是,一旦发生珊瑚组织损失,这种情况就不会恢复。” “这就像在脚上留下坏疽一样,您无能为力,无法阻止它影响您的整个身体。”

亚太地区是全球55%以上的珊瑚礁的所在地。复杂的礁石结构(例如,带有分支珊瑚的礁石)捕获漂浮的塑料废物的可能性要高八倍。

据估计,全世界的垃圾填埋场中有120亿吨坚不可摧的塑料废物。每年约有480万吨至1270万吨的塑料废料进入海洋。

丰富的资源

珊瑚礁是地球上最丰富的栖息地之一:患病或垂死的珊瑚礁无法再为各种海洋生物提供食物和庇护所。

珊瑚礁作为渔业,旅游业和沿海保护的来源,为2.75亿人提供了约3750亿美元的价值,污染和疾病也使其中的大部分处于危险之中。

“我们的工作表明,塑料污染正在杀死珊瑚。康奈尔大学生态学和进化生物学教授,作者之一德鲁·哈维尔(Drew Harvell)表示,我们的目标是减少对死亡的测量,而更多地寻找解决方案。

“尽管我们不能在短期内阻止全球变暖对珊瑚健康的巨大影响,但这项新工作应推动减少塑料污染的政策。” – 气候新闻网

•该报告最初发表于 气候新闻网

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