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取自2014年9月号 物理世界

有关惊人的日常材料,大科学家和原子时代的书籍​​,由 玛格丽特·哈里斯(Margaret Harris)

剃须刀切一张纸的照片

剃刀锋利

马克·米奥多迪克对材料科学的迷恋始于当他还是一个年轻的伦敦小学生时,他被一根抢劫犯用剃须刀割伤。正如他在书中所说的 事项,他对这件事的反应是沉迷于钢铁,向父母问了一些问题,例如“为什么在回形针弯曲时会用剃刀刀片剪呢?”和“为什么不spoon任何东西?”。 Miodownik的迷恋很快扩大到包括其他类型的材料,现在,作为伦敦大学学院的材料科学家,他写了一本书,肯定会激起其他人同样的热情。包含有关从混凝土,玻璃到巧克力和石墨的材料的详细信息, 事项 但是,这是一种几乎毫不费力的阅读,它将历史,个人故事和科学与罕见的技巧相结合。纸上的章节就是一个很好的例子。从描述纸张的物理结构开始,Miodownik随后进行了激烈的讨论,讨论了我们如何使用它来保存记忆,最后得出了一个有趣的说法,即有多少东西被冲到了马桶上。但是真正使这本书脱颖而出的并不是其轶事或解释的高质量。而是,Miodownik用这种方式说服读者,使材料成为人类文化的一部分,与其所能实现的艺术,技术和文学一样。从很深的意义上讲,材料很重要。

  • 2014年企鹅出版社£9.99pb 272pp

大客户和边缘人

这本书背后的想法叫做 天空的边缘,就是只用一千个最常用的词来解释我们对世界的了解。这比听起来要难得多,因为研究我们世界(以及地球之外的所有事物)的人喜欢使用的很多单词是很少有人使用的很多单词。 “星星”和“太阳”都可以,还有一些更困难的事情,例如“暗物质”和“红移”。但是说说其他事情,写这本书的学生人, 罗伯托·特罗塔(Roberto Trotta),即使他的意思确实有些不同,他也必须写“学生”之类的字眼。 (此外,有一次他滑倒并用“分钟”一词来表示“非常小”,尽管几乎相同的词(即很短的时间)实际上是一百分之一。)有时他的作品周围的单词很有趣,例如当书中的一个人问自己是否应该当医生或“那些戴着马毛并试图绊倒人们谋生的人中的一个”而不是使用Big-Seer观察遥远恒星的学生。在其他时候,变通办法是 天空的边缘 听起来像是一个很久以前的人讲的一个夜间故事,这很漂亮。但是这本书还表明,有时只用简单的单词写东西会使它们变得更难以理解,更容易记录。

  • 2014年基础书籍$ 19.99 144pp

光芒四射的夸张

在该书开篇的开头 光辉岁月,作者 克雷格·尼尔森 轻描淡写地宣称“我们现在生活在原子时代的暮色中,即核武库和核电的终结”。鉴于俄罗斯和美国目前各自拥有1000多个作战战略弹头,而核电站的发电量占全球电力的10%以上,因此这一说法似乎很奇怪。但是尼尔森并不止于此。该书第一章的其余部分似乎几乎全部由科学的名称检查,流行文化参考和夸张的夸大陈述组成,并抛出了一些令人头疼的类人动物(艾萨克·牛顿死于汞中毒?)。也许原以为这本书会有所缓解,但确实很快就会实现–但直到纳尔逊提出荒谬的说法之后,即原子时代的前50年中“几乎每个”的进展都是“荒谬的”,令人惊讶的是,一个学术上的实体”。这种夸张是如此疯狂,以至于纳尔逊勉强为之辩护,尽管他确实将这些所谓的“学术非实体”玛丽·居里描述为“一个大地狱”,同时也“像癌症一样坚韧”。 (物理世界d不知道这些表征中哪一个更不合适。这完全是不幸的,因为在许多方面,这本书实际上读起来很有趣。专业记者纳尔逊(Nelson)清楚地知道如何讲一个好故事,而且他的叙述中充斥着原子时代大量档案中的精选语录。此外,这本书的结论-本质上说,人类应该负责任地使用核科学,而不是通过“恐惧,迷信和无知”来摆脱,这是大多数物理学家都会同意的结论。但前提是他们做到了最后而又没有把书扔向整个房间。

  • 2014年西蒙和舒斯特(Simon and Schuster)£19.99 / $ 9.99hb 448pp
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