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望远镜和太空任务

望远镜和太空任务

天文学家凝视恒星沙尘暴

外星人沙尘暴

一个国际天文学家团队发现了一种可能的解释,说明红色巨星如何在生命快要结束时释放大部分质量–目前尚未完全了解的过程。研究人员使用新的观测技术,观察了这些垂死恒星周围的尘埃壳,从而为他们提供了有关导致强力恒星形成原因的信息。“superwind”尘埃颗粒导致恒星失去质量。这种星尘中的大部分由硅酸盐组成,它们会继续形成诸如地球之类的行星。

神圣的生活方式

中等质量的恒星快要寿终正寝了–质量范围从0.6的恒星–10 solar masses –在缓慢而浓密的风中弹出大部分外壳。这个“superwind”发生时间超过10,000 years, is a 100 比太阳风强一百万倍,几乎除去了恒星的一半质量,留下了逐渐消失的恒星残留物。

但是,此模型的问题在于,说明了质量损失了多少“superwind”。这是因为很难观察到非常接近其母恒星的气体和尘埃。当前的理论表明“superwinds”发生这种现象是由于围绕恒星的壳中微小尘埃的加速。据说这些谷物吸收星光,后者将动量传递给它们,并使尘埃从恒星吹走。该模型的问题在于,在估计的晶粒尺寸下,来自恒星的光会导致尘埃升华,然后才能将其推开。

揭露星尘

在发表的新作品中 性质小组由澳大利亚悉尼大学的Barnaby Norris领导,使用欧洲南方天文台观察了三颗红色巨星及其尘埃壳’智利的超大型望远镜。研究人员使用了一种称为“孔径掩蔽偏振干涉法”查看红色巨星以及其他无尘恒星,以验证其探测方法。曼彻斯特大学团队成员Albert Zijlstra’英国的Jodrell Bank天文台解释说,“aperture mask”红外仪器内部以及旋光仪是以前从未用于此目的的组合。“The 口罩 turns a single telescope into a collection of much smaller telescopes, which can then be used as an interferometer. This gives excellent, reproducible image quality at the cost of reduced sensitivity,”他解释。该团队使用观察到的数据开发了一个模型,以确定尘埃半径和壳在每个波长处散射的光量。

越来越大

研究人员发现,尘埃比以前认为的更接近恒星–小于两个恒星半径。他们还发现谷物的尺寸比预期的要大得多,大约或超过300微米 nm in radius –对于恒星风粒子来说,这是相当大的。在这些尺寸下,谷物对星光是透明的,因此不会被光的强烈辐射升华。尽管透明性表明谷物不会再次被推动而形成风,但是研究人员说,加速的发生是由于光子散射而不是吸收。这些大颗粒以10的速度被赶出 km s–1,创建一个虚拟的“stellar sandstorm”.

Zijlstra说,这项工作为“superwinds”以及恒星演化的过程。“The dust and sand in the 超风 will survive the star and later become part of the clouds in space from which new stars form. The sand grains become the building blocks of planets. Our own planet was formed from star dust. We are now a big step forward in understanding this cycle of life and death,” he says.

该作品发表在 性质.

版权©2020年由IOP 出版 Ltd和个人贡献者