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阿雷西博天文台因金属平台坍塌而被毁

01 Dec 2020 迈克尔·班克斯
阿雷西博天文台
倒下:阿雷西博天文台的金属塔固定在305 m宽的天线附近,已经倒塌,摧毁了望远镜。 (礼貌:马克·威廉姆森)

标志性 阿雷西博天文台 今天凌晨8点左右,悬挂在望远镜上方的900吨金属平台倒塌后,波多黎各的波多黎各的天文台被摧毁。美国国家科学基金会(NSF)表示,没有受伤报告,现在“与利益相关者合作评估情况”.

自1963年开放以来,阿雷西博天文台一直是射电天文学的关键,它的宽度为305 m,是世界第二大的单碟望远镜。尽管该望远镜的主要用途集中在射电天文学,太空天气和大气科学上,但它也以其行星雷达设施而闻名,该设施被NASA用于近地小行星跟踪和行星表面表征。

但是,在8月10日,支撑望远镜平台的六根8厘米宽的辅助钢缆之一发生故障,在主反射镜旋转时,将30米长的裂缝撕裂了。在1990年代增加了辅助电缆,以帮助平衡反射系统升级后增加的重量。升级的一部分包括安装格里高利圆顶,该圆顶也因电缆坠毁而损坏。

然后在11月6日 支撑平台的四根主要电缆中的一根被调查断断续续,表明另外两根断线,这增加了塔式平台掉落并毁坏望远镜的可能性。 11月19日,NSF –与中央佛罗里达大学,Ana GMéndez大学和Yang Enterprises一起管理天文台的组织之一– 决定出于安全原因停用望远镜.

新闻发布后,“保存阿雷西博天文台” 竞选在社交媒体上开始 天文学家和公众也使用Twitter主题标签分享了他们对关闭卫星的想法 #WhatAreciboMeansToMe。 There was also a 向美国政府提交的请愿书,要求采取紧急行动以稳定望远镜, 已经有将近60,000人签名。

“[Arecibo’s]拆除或计划外的倒塌可能会导致环境紧急情况,因为它位于蓄水层顶部,会影响附近的居民,”请愿书上写明。“我们敦促采取紧急行动,以使陆军工程兵团或其他机构评估望远镜的结构,并寻找一种稳定其结构的安全方法,为其他可以考虑并采取的行动提供时间。”

但是,在 报告 该结构已坍塌(请参阅下文)。“阿雷西博 射电望远镜的平台已经塌陷在盘子上,大概是地面上的景象很乱,” 注意到的 詹姆斯·奥’日本航天探索局的行星天文学家Donoghue。“It’天文学的今天是可悲的一天。” 

NSF说是“saddened”通过发展。“在前进的过程中,我们将寻找方法来协助科学界并保持与波多黎各人民的牢固关系,” it adds.

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